Une photo révèle une tache solaire plus grande que la Terre avec des détails sans précédent

De nouvelles images époustouflantes d’une énorme tache sombre sur le soleil ressemblent à un cœur ou à une fleur enflammée.

La tache solaire – où de puissants champs magnétiques rencontrent des gaz chauds bouillant de l’intérieur – mesure environ 10000 miles de diamètre. C’est assez large pour que la Terre ait une certaine marge de manœuvre à l’intérieur.

Le plus grand observatoire solaire du monde, le télescope solaire Daniel K. Inouye sur l’île hawaïenne de Maui, a capturé le phénomène avec des détails sans précédent le 28 janvier. La National Science Foundation, propriétaire du télescope, a publié l’image et une vidéo de la tache solaire sur Vendredi.

« L’image des taches solaires atteint une résolution spatiale environ 2,5 fois plus élevée que jamais auparavant, montrant des structures magnétiques aussi petites que 20 kilomètres à la surface du soleil », Thomas Rimmele, directeur associé de l’Observatoire solaire national de la NSF, qui exploite le télescope, dit dans un communiqué de presse.

Les taches solaires se forment dans les zones où le champ magnétique du soleil est si puissant qu’il abaisse la pression atmosphérique, ce qui à son tour abaisse la température. Dans ce cas, la tache sombre est à 7500 degrés Fahrenheit.

Les stries ressemblant à des pétales de fleurs qui s’écartent de la tache sombre proviennent de l’interaction entre les champs magnétiques et les gaz chauds qui bouillonnent sous la surface.

Cette action de mouvement est visible dans le clip vidéo ci-dessous. Il capture environ une minute et demie d’activité solaire en temps réel, compressée en seulement quatre secondes. Le cadre mesure environ 12 000 miles de diamètre.

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sunspot gif télescope solaire inouye



NSF / NSO / AURA



Inouye pourrait aider à prédire des éruptions violentes sur le soleil

Le télescope Inouye a fait sensation lors de la publication de ses premières observations en janvier. Bien que le télescope ne soit pas encore terminé, ses premières images du soleil étaient plus clairs que ceux de n’importe quel télescope antérieur.

télescope inouye à plasma de surface solaire

Un film du télescope solaire Inouye montre comment le plasma du soleil se déplace sur sa surface.


NSO / NSF / AURA



Cette puissante lentille pourrait aider les scientifiques à percer les mystères de la météo spatiale et même à prédire les événements solaires qui pourraient être dangereux pour les humains.

C’est parce que tout le système solaire se trouve dans les limites extérieures de l’atmosphère du soleil. Les particules magnétiques et électriquement chargées du soleil balayent constamment les planètes dans un flux constant appelé vent solaire. Ce courant magnétique crée des aurores lorsqu’il interagit avec l’atmosphère terrestre. Mais de violentes explosions sur le soleil envoient des surtensions de particules chargées électriquement qui peuvent endommager une technologie cruciale.

Vent solaire

Une animation du vent solaire montre des particules qui coulent du soleil vers la Terre.


NASA



En utilisant Inoye pour étudier la dynamique de ces événements, les scientifiques pourraient commencer à les prédire.

Inouye pourrait également aider à résoudre un mystère majeur: pourquoi la couronne du soleil est jusqu’à 500 fois plus chaude que sa surface. Les astronomes ont du mal à comprendre ce phénomène depuis les années 40.

La construction du télescope devait se terminer en juin de cette année, mais la pandémie l’a repoussée à 2021.

télescope solaire inouye maui

Le télescope solaire Inouye se trouve près du sommet de Haleakalā à Maui, Hawai’i.


NSO / AURA / NSF



« Le démarrage des opérations du télescope a été légèrement retardé en raison des impacts de la pandémie mondiale COVID-19 », a déclaré David Boboltz, directeur du programme NSF pour Inouye, dans le communiqué.

Mais il a ajouté que « cette image représente un premier aperçu des capacités sans précédent que l’installation apportera à notre compréhension du soleil. »

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