Affrontements au Pakistan alors que le rebelle Imran Khan entame une marche vers la capitale | Des nouvelles d’Imran Khan

HISTOIRE EN ÉVOLUTION,

La police tire des gaz lacrymogènes et des matraques sur les partisans de Khan pour les empêcher d’atteindre Islamabad pour une manifestation déjà interdite par le gouvernement.

Des affrontements ont été signalés au Pakistan après que les autorités ont bloqué les routes menant à la capitale, où le parti de l’ancien Premier ministre rebelle Imran Khan prévoit d’organiser un grand rassemblement pour exiger la destitution du gouvernement et des élections générales immédiates.

La police a tiré des gaz lacrymogènes dans plusieurs districts du Pendjab, la plus grande province du pays, alors que les partisans du parti Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) de Khan tentaient de supprimer les barrages routiers sur les autoroutes menant à Islamabad.

Dans la ville de Lahore, dans le nord-est du pays, la police a tiré des grenades lacrymogènes pour disperser des centaines de membres du PTI qui se sont rassemblés à divers endroits pour la marche de protestation.

Des manifestants en colère ont lancé des pierres et des gaz lacrymogènes sur la police avant que des dizaines d’entre eux ne soient arrêtés.

Un policier tire des gaz lacrymogènes pour disperser les partisans du PTI à Lahore [K M Chaudary/AP]

Le gouvernement a interdit la manifestation prévue par Khan à Islamabad mardi après qu’un policier aurait été tué par un travailleur du PTI lors de descentes de police au domicile de membres du parti.

Le PTI a déclaré que plus de 1 000 membres avaient été arrêtés lors de raids nocturnes dans la province du Pendjab, dans le nord-est du pays, dans le but de contrecarrer la marche.

‘À tout prix’

Les images diffusées sur les chaînes d’information locales montraient des partisans du PTI armés de bâtons retirant les barbelés pour poursuivre la marche.

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Les autorités avaient placé des dizaines de conteneurs sur les routes principales menant à la capitale, à environ 270 km (170 miles) au nord-ouest de Lahore.

Ils ont également déployé des policiers et des troupes paramilitaires supplémentaires sur les autoroutes et à Islamabad pour arrêter la manifestation, avec des semi-remorques garées sur les deux voies de circulation dans plusieurs zones.

Khan a commencé la marche depuis la province nord-ouest de Khyber Pakhtunkhwa, gouvernée par son parti. L’ancien dirigeant a exhorté les partisans, notamment les jeunes, à retirer les barricades pour atteindre Islamabad « à tout prix ».

« Il exhortait tout le monde à porter le drapeau du Pakistan avec eux. C’est un moment déterminant », a tweeté le dirigeant de 69 ans.

Khan avait déjà réuni les dirigeants de l’ITP et des milliers de ses partisans à Peshawar, la capitale du Khyber Pakhtunkhwa. De là, ses partisans doivent traverser un pont à la frontière de la province que le gouvernement a bloqué, avant de se rassembler aux abords d’Islamabad.

Le ministre de l’Intérieur, Rana Sanaullah, a déclaré que Khan serait arrêté si la manifestation se poursuivait.

Dans un rapport d’Islamabad, Kamal Hyder d’Al Jazeera a déclaré avoir vu des dizaines de travailleurs du PTI être arrêtés « juste devant notre bureau ».

« Il y a des rapports d’émeutes dans de nombreuses villes du Pendjab parmi la police, malgré le fait que la constitution pakistanaise autorise les manifestations pacifiques, ce qui est un droit fondamental des citoyens », a déclaré Hyder.

« Mais il semble que le gouvernement ait paniqué et réagisse de manière excessive malgré les ordonnances du tribunal de ne pas arrêter ou harceler les travailleurs. »

Pendant ce temps, la Cour suprême du Pakistan était sur le point d’entendre une requête visant à lever les blocus à Islamabad.

Les autorités disent que si Khan accepte de présenter une assurance écrite que sa manifestation sera pacifique et limitée à un parc public, le gouvernement envisagerait de lever l’interdiction.

Politique pakistanaise
Des policiers, certains en civil, arrêtent un partisan du Khan PTI à Lahore [K M Chaudary/AP]

Khan a été démis de ses fonctions le mois dernier après avoir perdu un vote de défiance au Parlement qui, selon lui, faisait partie d’un complot soutenu par les États-Unis et d’une collusion avec son successeur Shehbaz Sharif, dont le gouvernement a promis une réponse sévère si Khan violait l’interdiction.

La légende du cricket, devenue politique, appelle à la dissolution du parlement et à de nouvelles élections, qui seraient autrement prévues en 2023. Le gouvernement a rejeté ses demandes.

La marche de mercredi a fait craindre de graves violences entre les partisans de Khan et les forces de sécurité dans un pays déjà aux prises avec une crise économique.

Khan a perdu le pouvoir en partie à cause de son incapacité à corriger la situation économique désastreuse du Pakistan, notamment sa dette croissante, la diminution des réserves de change et la hausse de l’inflation.

Avec des réserves de change plongeant à 10,3 milliards de dollars – moins de deux mois de factures d’importation – une roupie pakistanaise qui s’effondre rapidement et une inflation à deux chiffres, les troubles politiques ont exacerbé la volatilité économique dans le pays.

Sharif, qui a remplacé Khan le mois dernier, n’a pas encore pris de mesures audacieuses pour remettre l’économie sur les rails.

Les pourparlers entre le gouvernement et le Fonds monétaire international se poursuivent à Doha pour reprendre un plan de sauvetage de 6 milliards de dollars convenu en 2019 et qui devrait se terminer mercredi.

Politique pakistanaise
Des policiers encerclent un véhicule transportant des dirigeants du PTI et brisent son pare-brise à Lahore [K M Chaudary/AP]

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