La NASA lance la première fusée depuis le Centre spatial australien

La fusée a décollé lundi à un peu moins de minuit, heure locale, du centre spatial d’Arnhem sur le plateau de Doboma, près de la ville de Nolonby, selon Equatorial Launch Australia (ELA), le développeur, propriétaire et exploitant du centre.

Le missile devrait parcourir plus de 300 kilomètres (186 miles) Cosmos Sur sa mission d’observer les constellations Alpha Centauri A et B – les systèmes stellaires les plus proches de la Terre.

Alpha Centauri a une signification particulière pour l’Australie. Il ne peut être vu que de l’hémisphère sud et est l’un des « indicateurs » de la constellation de la Croix du Sud qui apparaît sur le drapeau du pays, selon Reuters.

L’événement de lundi est également entré dans l’histoire de l’Australie en tant que premier lancement spatial commercial du pays. Il s’agissait du premier de trois lancements, avec deux autres prévus pour le 4 juillet et le 12 juillet. Celles-ci seront menées par des études astrophysiques qui ne peuvent être réalisées qu’à partir de l’hémisphère sud, selon la NASA.

Ce fut une nuit historique, a déclaré Michael Jones, PDG et PDG d’ELA Group.

« Nous n’aurions jamais pu rêver d’avoir un partenaire aussi favorable, expérimenté et professionnel que la NASA », a déclaré Jones dans un communiqué. « Ils ont été incroyablement généreux en nous aidant tout au long de ce voyage et nous serions une bien meilleure organisation pour les soutenir. . »

« Le lancement d’aujourd’hui place non seulement ELA au premier plan du lancement commercial mondial de l’espace, mais confirme également que nous et l’Australie pouvons fournir un accès à l’espace et ce n’est que le début pour nous », a-t-il ajouté.

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L’astrophysicien de l’Université nationale australienne Brad Tucker, qui était sur place pour assister au lancement, a déclaré que le vent et la pluie avaient provoqué une certaine tension quant à sa durée.

Mais après un retard de plus d’une heure, l’excitation a éclaté lorsque la fusée a décollé.

« Au cours de cette dernière fois, presque tout le monde a couru dehors pour regarder le lancement et le regarder avec admiration. Même après avoir perdu de vue la fusée, les gens sont restés dehors pendant longtemps », a déclaré Tucker.

Les missions suborbitales visent à mieux comprendre les systèmes stellaires et s’il y a des planètes habitables là-bas, a déclaré Tucker.

La NASA est le premier client du port spatial commercial exploité par ELA et 70 de ses employés se sont rendus en Australie pour trois missions.

L’agence spatiale américaine a déclaré que la mission étudiera l’évolution des galaxies en mesurant les rayons X produits par les gaz chauds qui remplissent l’espace entre les étoiles.

Le centre spatial d’Arnhem se décrit comme le seul site de lancement tropical multi-utilisateurs détenu et exploité commercialement au monde.

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