Alberto Bettiol dit avoir attaqué pour « éviter les accidents » sur les pavés du Tour de France

Alberto Bettiol dit qu’il a attaqué lors de la cinquième étape pavée du Tour de France pour éviter les accidents malgré la présence de deux coéquipiers Magnus Cort et Neilson Powless sur la route dans le groupe de tête qui a finalement disputé la victoire.

Le coureur EF Education EasyPost a accéléré dans le groupe derrière Tadej Pogačar, il est vrai que l’écart était de 1-24 et il se resserrait, et sur une étape sur route où la communication est bien plus compliquée qu’une étape normale sur asphalte.

« C’était le plan d’entrer dans la pause, même avec Rigo, juste pour éviter le gros gâchis derrière dans le peloton », a déclaré Bettiol à CyclingTips après l’étape. « Je pense que nous avons réussi sauf Rigo. En regardant comment nous avons couru, ça s’est plutôt bien passé aujourd’hui. L’important était de ne pas perdre beaucoup de temps comme le faisaient beaucoup de gens. Je pense que nous avons plutôt bien fait et demain est un autre jour. »

Mais pourquoi est-il passé à l’offensive avec ses camarades du bout de la rue ? A-t-il senti Cort et Powless chanceler ? Le premier a été en pause pendant quatre jours d’affilée et Powless a l’un des sprints les plus faibles du quintette.

« Je me sentais vraiment bien », a expliqué Bettiol. « J’ai décidé d’attaquer uniquement pour éviter les chutes et parce que j’en avais deux fortes [teammates] à l’avant. De la voiture, ils m’ont dit de ne pas accélérer car la route était encore longue mais je me sentais vraiment bien aujourd’hui mais malheureusement j’ai eu une crevaison après mais j’ai de bons retours de l’étape d’aujourd’hui ».

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Alors que des clips vidéo circulaient montrant Bettiol et Pogačar conversant avant que l’Italien ne pose le marteau, Internet s’est rapidement détraqué avec des théories du complot et des accusations sauvages. Bien que le groupe de Powless n’ait pas été capturé avant l’arrivée, l’Américain a raté le maillot jaune pendant 13 secondes, mais il est impossible de savoir si les actions de Bettiol ont coûté la tête à son équipe.

« Tadej m’a dit ‘Allons-y, Alberto!' », a ensuite déclaré Bettiol à la Gazzetta dello Sprort. « Je lui ai dit que je ne pouvais pas tirer trop fort parce que j’avais deux gars dans la tête, je voulais juste casser le groupe. » Bettiol a poursuivi en expliquant que s’il n’avait pas subi de crevaison, il pense qu’il aurait pu suivre Pogačar et Jasper Stuyven hors de la tête.

« Eh bien », a tweeté le chef de l’équipe EF, Jonathan Vaughters. « Ce sera un débriefing d’après-course intéressant… #netflix ».

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