Benoît a été accusé d’avoir traité des cas d’abus lorsqu’il était archevêque

ROME – Un rapport publié jeudi a blâmé le pape émérite Benoît XVI pour ce que les auteurs ont qualifié d’inconduite dans le traitement d’au moins quatre cas d’abus sexuels par des prêtres catholiques romains lorsqu’il était archevêque de Munich, selon le cabinet d’avocats qui a mené l’enquête.

Le rapport sur la gestion des abus sexuels sur mineurs par le clergé dans le diocèse de Munich et Freising couvre la période entre 1945 et 2019. Benoît a été archevêque de Munich et Freising de 1977 à 1982 et supervisait les religieux.

« Dans un total de quatre cas, nous sommes arrivés à la conclusion que l’archevêque de l’époque, le cardinal Ratzinger, peut être accusé d’inconduite », a déclaré l’un des auteurs du rapport, Martin Pusch, faisant référence à Benoît XVI.

Le cabinet d’avocats Westpfahl Spilker Wastl, qui a rédigé le rapport commandé par l’archidiocèse de Munich et Freising, a déclaré que Benoît XVI avait fermement nié tout acte répréhensible.

Le Vatican a déclaré jeudi qu’il lirait et examinerait le rapport dans les prochains jours et lui accorderait « l’attention qu’il mérite », a déclaré le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni.

« En réitérant le sentiment de honte et de remords pour les abus de mineurs commis par des religieux, le Saint-Siège assure sa proximité à toutes les victimes et confirme le chemin parcouru pour protéger les plus petits, en leur garantissant des environnements sûrs », a déclaré Bruni.

Le rapport accuse également d’autres responsables religieux de l’archidiocèse de Munich et de Freising d’avoir mal géré des cas d’abus sexuels.

Le cardinal Reinhard Marx, qui est l’un des conseillers les plus proches du pape François et qui dirige le diocèse depuis 2007, a offert l’année dernière sa démission à la tête de l’archidiocèse pour assumer personnellement la responsabilité des abus sexuels commis par des prêtres au cours des dernières décennies. Mais le pape François a rejeté sa démission.

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Le rapport a identifié au moins 497 victimes. La plupart étaient des garçons, 60 % avaient entre 6 et 14 ans. Elle a identifié 235 agresseurs, dont des prêtres, des diacres et des employés d’écoles catholiques.

C’est loin d’être la première révélation d’abus en Allemagne. En 2018, un rapport commandé par l’église a révélé que le clergé avait abusé d’au moins 3 677 personnes dans le pays entre 1946 et 2014. Plus de la moitié des victimes avaient 13 ans ou moins. Près d’un tiers d’entre eux avaient servi comme servants d’autel.

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