Benzema rembourse la confiance de Deschamps avec la France en tête du groupe

Après avoir lutté lors de ses deux premières sorties de l’Euro 2020 et fait face à des appels à l’élimination, le Français Karim Benzema a remboursé la confiance de l’entraîneur Didier Deschamps avec deux buts pour aider le champion du monde à se qualifier en tête du groupe F mercredi.

Les Bleus font match nul 2-2 contre le Portugal, champion en titre a donné cinq points et un huitième de finale face à la Suisse lundi. Benzema, qui est revenu dans l’équipe après une absence de près de six ans, dont une brouille avec Deschamps, a semblé mal à l’aise lors de ses deux premiers matchs contre l’Allemagne et la Hongrie.

Avant le tournoi, lors d’un match de préparation, l’attaquant du Real Madrid a raté son troisième penalty consécutif pour la France. Pourtant, c’est Benzema qui a augmenté le penalty sur le coup de la première mi-temps – plutôt que ses collègues attaquants Kylian Mbappe ou Antoine Griezmann – qui a remplacé Rui Patricio et a marqué le 1-1 après l’avantage de Cristiano Ronaldo même avec un penalty.

« C’est bon à voir. Il cherchait des buts mais il n’avait pas perdu son estime de soi ni ma confiance à cet égard », a déclaré Deschamps, qui a ignoré les appels en France pour le retour d’Olivier Giroud dans le onze de départ.

‘KARIM SR DE VOUS’

Le tir clinique de Benzema sur la passe en profondeur de Paul Pogba a donné l’avantage à la France en début de seconde période et le deuxième penalty de Ronaldo n’a pas suffi à le détacher de la première place du classement du groupe F.

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Mbappe, toujours menaçant, a remporté le penalty de la France mercredi et Griezmann a marqué un but contre la Hongrie lors de son dernier match, mais Benzema est désormais le meilleur buteur de l’équipe dans ce tournoi.

« Il y avait beaucoup de pression sur moi, ce qui est normal, mais je n’ai jamais abandonné et je me suis concentré sur la création d’espaces et d’opportunités », a déclaré Benzema, une musulmane d’origine algérienne qui a accusé Deschamps de s’incliner devant les racistes lorsqu’elle l’a laissé de côté en 2016.

« Je n’avais vraiment aucun doute, mais je savais qu’il y avait beaucoup d’attentes après avoir été absent pendant cinq ou six ans. »

Benzema n’avait plus marqué pour la France depuis le 8 octobre 2015, date à laquelle il avait marqué deux buts lors d’une victoire 4-0 contre l’Arménie. « Il avait besoin de ces buts, le pays avait besoin de lui pour marquer », a déclaré le champion du monde 1998 Youri Djorkaeff.

Le défenseur central français Raphaël Varane était ravi pour son coéquipier du Real Madrid. « Ce n’était pas facile pour lui. Maintenant, il va être super confiant et un Karim confiant est ce dont nous avons besoin », a-t-il déclaré.

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