Biden atténue le choc avec la France et savoure la rencontre avec le pape au début du voyage en Europe

ROMA – Dopo un tumulto diplomatico di sei settimane su un accordo sottomarino affondato e accuse di doppiezza americana, venerdì il presidente Biden ha compiuto uno sforzo individuale per riparare le barriere con il presidente francese Emmanuel Macron ammettendo che, sì, la questione avrebbe potuto stato gestito mieux.

« Ce que nous avons fait était maladroit », a déclaré Biden aux journalistes quelques heures après son arrivée en Italie pour assister à un sommet avec d’autres dirigeants mondiaux. « Cela n’a pas été fait avec beaucoup de grâce. »

Présentant en personne un mea culpa au chef de l’un des plus anciens alliés des États-Unis, M. Biden a signalé qu’il était prêt à surmonter une querelle embarrassante découlant d’un accord américain secret avec la Grande-Bretagne et l’Australie pour fournir des armes nucléaires à l’Australie. sous-marins d’attaque motorisés, annulant de fait un contrat français lucratif et stratégiquement important.

« J’avais l’impression que la France avait été informée bien avant que l’accord n’échoue », a déclaré Biden, exhortant efficacement ses partenaires de négociation à assumer une partie du blâme après des semaines de répression de la colère française. Plus tard dans la journée, les deux hommes ont publié une déclaration conjointe confirmant le soutien de M. Biden aux alliés européens de l’Amérique pour développer une « défense européenne plus forte et plus capable » en complément de l’OTAN.

La réunion a mis en évidence les défis diplomatiques auxquels Biden est confronté à l’étranger alors qu’il se prépare pour la réunion du Groupe des 20 ce week-end, où il cherchera à obtenir un accord mondial pour établir des niveaux minimums d’imposition des sociétés, visant à empêcher les entreprises de remplir les paradis fiscaux. Cela poussera également d’autres pays à aider à éliminer les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, à annoncer un groupe de travail mondial pour lutter contre le coronavirus et à exhorter les investissements à freiner le réchauffement climatique.

Mais son voyage a commencé par une audience privée avec le pape François au Vatican, une réunion diplomatique que le président, qui a largement souri en sortant de sa limousine présidentielle, a semblé apprécier.

Après avoir passé environ 90 minutes avec François au Palais apostolique du Vatican, M. Biden a déclaré aux journalistes que le pape l’avait qualifié de « bon catholique » qui doit continuer à recevoir la sainte communion.

L’affichage apparent de soutien marquerait la première fois que le pape rejette explicitement une campagne menée par des évêques conservateurs aux États-Unis pour refuser à M. Biden, un collègue catholique romain, le sacrement en raison de son soutien au droit à l’avortement. Lorsqu’on lui a demandé si les deux avaient parlé d’avortement, le président a répondu non, mais que le thème de la réception du sacrement avait émergé.

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« Nous venons de parler du fait qu’il était heureux que je sois un bon catholique », a déclaré Biden aux journalistes, « et je devrais continuer à recevoir la communion ».

Invité à confirmer la version de Biden de l’échange, Matteo Bruni, le porte-parole du Vatican, a déclaré que le Saint-Siège a limité ses commentaires au communiqué de presse sur les sujets abordés lors de la réunion et a ajouté : « C’est une conversation privée ».

Une réunion sans drame a eu lieu plus tard dans la journée lorsque M. Biden a cherché à renforcer les relations avec le Premier ministre italien Mario Draghi. Draghi devient de plus en plus important en tant que leader européen qui croit qu’une plus grande indépendance militaire européenne peut coexister avec un engagement solide envers l’OTAN et une alliance durable avec les États-Unis.

M. Biden a déclaré à M. Draghi qu’il considérait une Union européenne forte, même avec une défense militaire unifiée, dans l’intérêt des États-Unis, selon un proche de la conversation. Lors de leur réunion au Palazzo Chigi, siège du gouvernement italien, Biden a également déclaré que l’Italie et les États-Unis devaient démontrer que les démocraties pouvaient fonctionner avec succès, et que Draghi le faisait.

La Maison Blanche n’a pas renvoyé de demande de vérification de ces observations privées.

Un jour qui a souligné l’importance de relations durables, la réunion en tête-à-tête de 75 minutes dans la bibliothèque privée du pape, suivie de 15 minutes de plaisanteries avec la famille et les fonctionnaires, a semblé donner à Biden le plus grand élan.

Le Vatican n’a pas autorisé l’accès du public à la réunion, invoquant des problèmes de coronavirus, et n’a publié que des images fortement modifiées. Un communiqué précise que, dans la partie privée de la réunion, Francis et Biden se sont concentrés « sur l’engagement commun de protéger et de prendre soin de la planète, la situation sanitaire et la lutte contre la pandémie de Covid-19, ainsi que la question des réfugiés et l’assistance aux migrants ». Il a ajouté que les entretiens ont porté sur les droits de l’homme et la liberté de religion.

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Antonio Spadaro, un prêtre jésuite à Rome et confident de François, a déclaré que si la version de M. Biden de son échange avec le pape sur la communion était exacte, ce n’était néanmoins pas « une déclaration politique », car l’objectif de François était d’éviter le la politisation de l’Eucharistie et de l’Église, qu’il juge désastreuse. Au lieu de cela, a déclaré le père Spadaro, le pape parlerait en tant que berger à un membre de son troupeau. « Il s’agit d’une pastorale de la personne », a-t-il déclaré.

Mais, politiquement parlant, cette distinction ferait peu de différence pour M. Biden, qui a été la cible d’évêques américains conservateurs, dont beaucoup apparemment en faveur de l’ancien président Donald Trump. Ils ont fait valoir qu’un homme politique catholique, et surtout un président, qui soutenait le droit à l’avortement ne devrait pas recevoir la communion.

Le Vatican avait averti les évêques américains de ne pas mener une telle campagne, mais ils ont quand même avancé.

Depuis qu’il est devenu président, M. Biden a refusé d’expliquer longuement comment il réconcilie ses convictions catholiques avec une opinion contradictoire selon laquelle les droits à l’avortement devraient être reconnus comme une loi. Mais maintenant, il peut désigner la plus haute autorité de son église lorsqu’il est défié sur sa foi.

« Essentiellement, vous devez faire face non seulement à Biden mais aussi au pape », a déclaré John Carr, codirecteur de l’Initiative de l’Université de Georgetown sur la pensée sociale catholique et la vie publique, des évêques conservateurs américains qui ont fait campagne pour le droit de recevoir le sacrement refusé.

M. Biden a rencontré trois papes pendant son mandat public, mais François a fait la plus grande impression. Le pape a rencontré en privé les Bidens lors de son voyage aux États-Unis en 2015 environ cinq mois après la mort du fils de M. Biden, Beau. La vice-présidente de l’époque et sa famille étaient toujours profondément en deuil et ce public « nous a apporté plus de réconfort que même eux, je pense, ne comprendront », a déclaré M. Biden à l’époque.

M. Biden est arrivé à Rome à un moment où la polarisation politique en Amérique s’est entrelacée dans son église catholique. Et le président et le pape sont devenus des cibles communes des puissants évêques conservateurs américains qui tentent de les minimiser.

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Massimo Faggioli, professeur de théologie à l’université de Villanova et auteur de « Joe Biden et le catholicisme aux États-Unis », a déclaré qu’« il ne fait aucun doute » que les évêques américains auraient été en colère contre les encouragements du pape, et il s’est demandé si le président avait autorisé sa décision de parler publiquement avec le Vatican.

Les images fortement éditées publiées par le Vatican semblaient souligner le lien chaleureux partagé par les deux dirigeants. M. Biden a serré la main du pape et l’a appelé « le guerrier le plus important pour la paix que j’aie jamais rencontré ».

Après leur entretien privé, des cadeaux ont été échangés et M. Biden a remis au pape une pièce de défi présidentielle qui représentait le Delaware, son État d’origine et l’unité de la Garde nationale de l’armée de Beau. « Je sais que mon fils aimerait que je te le donne », a-t-elle déclaré.

Lorsque Francis a montré à la porte M. Biden et Jill Biden, la première dame, M. Biden n’était pas pressé de partir.

Il a déroulé un conte folklorique faisant référence à lui et au pape s’élevant à leurs postes plus tard dans la vie. Mentionnant leur âge – il a 78 ans et Francis 84 – il a raconté une histoire sur Satchel Paige, le légendaire joueur noir qui a joué la majeure partie de sa carrière dans les ligues noires et n’a été autorisé à rejoindre les ligues majeures que dans la quarantaine.

« Habituellement, les lanceurs perdent leurs bras à 35 ans », a déclaré M. Biden au pape, qui semblait un peu perdu par rapport à la référence au baseball. « Il a lancé une victoire le jour de son 47e anniversaire. »

Comme l’a expliqué M. Biden, les journalistes ont demandé au lanceur :  » Satch, personne n’a jamais remporté de victoire à l’âge de 47 ans. Que pensez-vous de lancer une victoire le jour de votre anniversaire ? » Et le lanceur a répondu : «  » Les gars, ce n’est pas comme ça que je regarde l’âge. Je le vois de cette façon : quel âge auriez-vous si vous ne saviez pas quel âge vous aviez ?' »

Le pape a regardé M. Biden.

« Vous avez 65 ans, j’en ai 60 », a déclaré le président. « Dieu t’aime. »

Jim Tankersley a contribué aux rapports de Rome et Ruth Graham de Dallas.

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