Biden marche au ras de la Russie avant l’appel de Poutine

WASHINGTON (AP) – Le président Joe Biden a été rapidement plongé dans un acte d’équilibrage du fil avec la Russie alors qu’il cherchait à renforcer la position de son administration contre Vladimir Poutine tout en gardant de la place pour la diplomatie dans une ère post-Donald Trump.

La relation sera certainement différente de celle que Poutine a eue avec Trump, qui était amoureux du dirigeant russe et a demandé son approbation, remettant en question l’ingérence de la Russie dans les élections de 2016 et son implication dans une attaque massive l’année dernière. Malgré cette approche conciliatrice, son administration a maintenu une ligne dure contre Moscou, imposant des sanctions au pays, aux entreprises russes et aux chefs d’entreprise sur des questions allant de l’Ukraine aux approvisionnements en énergie et aux attaques contre les dissidents.

Contrairement à ses prédécesseurs immédiats, Biden n’espérait pas une “reprise” des relations avec la Russie mais indiquait plutôt qu’il souhaitait gérer les différends avec l’ancien ennemi de la guerre froide sans nécessairement les résoudre ni améliorer les liens. Et, avec un agenda interne chargé et des décisions qui se profilent sur l’Iran et la Chine, une confrontation directe avec la Russie n’est pas quelque chose qu’il recherche.

Lorsque Biden parle pour la première fois à Poutine, il s’attend à ce qu’il appelle Poutine au sujet de l’arrestation de la figure de l’opposition Alexei Navalny et de la répression du week-end contre ses partisans, soulève des allégations selon lesquelles les services de sécurité russes étaient à l’origine de la récente violation massive de la cybersécurité et des allégations de presse que la Russie a proposées la prime des talibans pour tuer les troupes américaines en Afghanistan.

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Dans le même temps, Biden doit être conscient de sa proposition de prolonger de cinq ans le dernier traité de contrôle des armements américano-russe expirant début février.

Biden a déclaré aux journalistes lundi qu’il n’avait pas encore décidé comment réagir à la situation de Navalny, mais a exprimé l’espoir que les États-Unis et la Russie puissent coopérer dans des domaines où ils en voyaient tous les deux des avantages.

«Je trouve que nous pouvons à la fois agir dans l’intérêt mutuel de nos pays en tant que nouvel accord START et faire comprendre à la Russie que nous sommes très préoccupés par leur comportement, que ce soit Navalny, SolarWinds ou des rapports de primes sur la tête des Américains. En Afghanistan », A déclaré Biden.

Biden a déjà ordonné à la communauté du renseignement de lancer des examens sur chacun de ces problèmes, selon la Maison Blanche, qui a déclaré vendredi que la proposition américaine de prolonger le nouveau START serait accompagnée d’une confrontation sur les autres questions.

Cette approche a rencontré l’approbation de certains anciens diplomates américains qui ont traité avec la Russie et sont impatients d’entendre comment l’équipe de Biden, y compris le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et son candidat n ° 3 au département d’État, Victoria Nuland décrit les contours de Politique russe.

Nuland, en particulier, est insulté par Poutine et ses collaborateurs pour son soutien aux politiciens pro-occidentaux en Ukraine et détenait le portefeuille de l’Europe au département d’État lors du deuxième mandat du président Barack Obama. Elle et Sullivan partageraient leurs points de vue sur la manière de traiter avec Moscou, adoptant une ligne ferme sur les droits de l’homme et les intentions de la Russie en Europe orientale et centrale, en gardant un canal ouvert au Kremlin sur d’autres questions.

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Mais leur position de départ est compliquée, disent-ils, en particulier compte tenu de l’expérience de Poutine dans ses relations avec Trump, qui a souvent sapé la position belliciste de sa propre administration à l’égard de la Russie en essayant en privé de se rapprocher du dirigeant russe.

«C’est difficile mais faisable», a déclaré Daniel Fried, ambassadeur des États-Unis en Pologne et assistant du secrétaire d’État aux Affaires européennes dans l’administration George W. Bush. “Ils devront le découvrir à la volée, mais il est important de poursuivre New START sans hésitation et de rejeter l’arrestation de Navalny et d’autres questions sans faute.”

“Ils doivent faire les deux et ne pas laisser Poutine leur dire qu’il n’acceptera pas le nouveau START à moins qu’ils ne quittent Navalny, SolarWinds ou l’Afghanistan”, a déclaré Fried, qui fait maintenant partie du Conseil de l’Atlantique. “Vous devez rejeter et vous ne pouvez pas laisser Poutine fixer les conditions.”

Poutine, cependant, peut être prudent compte tenu de sa position interne incertaine à la suite des manifestations pro-Navalny qui ont eu lieu dans plus de 100 villes ce week-end.

L’équipe de Biden a déjà vivement réagi à la répression des partisans de Navalny ce week-end au cours duquel plus de 3700 personnes ont été arrêtées lors de manifestations en Russie, dont plus de 1400 à Moscou.

Navalny, un militant anti-corruption et le plus féroce critique de Poutine, a été arrêté le 17 janvier alors qu’il rentrait d’Allemagne en Russie, où il avait passé près de cinq mois à se remettre de l’empoisonnement aux agents neurotoxiques dont il accuse le Kremlin. Les autorités russes nient les allégations.

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L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, et le porte-parole du département d’État Ned Price ont appelé à la libération immédiate et inconditionnelle de Navalny, ainsi que des personnes arrêtées dans le cadre de la répression.

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