Ce qu’un robot du Kerala, la Haute Cour de Bombay et des films français et indiens nous disent sur le travail domestique

Récemment, un jeune de 17 ans vivant au Kerala a créé un robot pour aider sa mère dans les tâches ménagères. Sa mère était occupée par les tâches ménagères et le jeune garçon attentionné a donc créé le robot, spécialement pour cette tâche. L’acte a rendu visible ce que nous rejetons dans notre vie quotidienne : la série de tâches inavouées qui composent le travail domestique. Pourtant, le choix de créer le robot sous la forme d’un être humain, et plus précisément d’une femme, nous donne l’occasion de réfléchir à nos préjugés profondément enracinés concernant les tâches ménagères.

Publié il y a plus de 40 ans en 1975, Jeanne Dielman, 23 Quai du Commerce, 1080 Bruxelles de la réalisatrice française Chantal Akerman a également remarqué la répétition des tâches ménagères et les a rendues visibles en les filmant. Akerman a qualifié les images de son film de « les plus basses de la hiérarchie des images », autrement considérées comme trop hors de propos pour filmer. À travers de longues prises ininterrompues, le film de 3 heures et 20 minutes voit son protagoniste effectuer ces tâches en temps quasi réel devant nous. Le tournage semble trop long tant on s’ennuie avec elle. Et juste comme ça, notre relation avec ce que nous voyons tout le temps autour de nous, mais dont nous n’en sommes pas réellement témoins, change. On commence à le remarquer.

Ces derniers temps, The Great Indian Kitchen de Jeo Baby, sorti l’année dernière, a également souligné la pénibilité des tâches ménagères. Son rôle principal féminin a découvert les horreurs des travaux ménagers, de nettoyer des hommes engourdis dont l’investissement dans la maison est minime. Mais curieusement, en mettant en lumière le poids inégal des femmes, le film a choisi de déprécier l’œuvre elle-même. Les tâches ménagères sont répugnantes, semblait dire le film. Au contraire, la critique féministe, qui lui est venue après de nombreuses luttes, est que les tâches ménagères doivent être partagées et respectées. Cela peut être ennuyeux, mais nous devons trouver des moyens d’alléger les fardeaux. La forme du robot aurait pu être non sexiste.

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Le travail manuel humiliant est le produit d’une société de castes où il existe une hiérarchie au sein des tâches ménagères, dont les parties désagréables sont sous-traitées à d’autres : demandez aux domestiques qui échangent leur emploi contre de maigres salaires, sans jours de repos, à moins qu’ils ne soient pris de manière trompeuse. Une affaire récente portée par le banc d’Aurangabad de la Haute Cour de Bombay l’a souligné lorsqu’une plaignante a qualifié le harcèlement qu’elle a subi au domicile de son mari de « traitée comme une bonne ». La décision, en réponse, a fait valoir que le travail effectué à des « fins familiales » ne peut être assimilé à un travail « généralement effectué par une femme de chambre ». Il a ensuite énuméré ce travail : laver les ustensiles, laver les vêtements et balayer. Le langage utilisé par les deux parties suggère que l’exploitation du travailleur domestique est acceptable. Cette exploitation est financière mais aussi émotionnelle : imaginez la charge de faire un travail où l’on vous demande de rester invisible. Le moins que l’on puisse faire, c’est qu’il soit respecté et payé adéquatement. Et reconnu.

Ce que fait Jeanne Dielman, qui fait de lui une féministe classique que vous pouvez regarder encore et encore, c’est remarquer les tâches ménagères avec soin. On en découvre non seulement la monotonie, mais la complexité. Comme les petites choses qui composent cet ouvrage, elles ont dû être affinées au fil des ans par ceux qui se sont occupés de la maison, qui ont ensuite transmis le savoir-faire de génération en génération. Le respect accordé aux hacks faits par des générations de femmes anonymes – capturé familièrement dans l’expression « dadima ke nuskhe », lorsqu’il s’agit de nourriture et de santé – pourrait également s’étendre aux tâches quotidiennes de gestion d’une maison. Le travail et l’attention de quelqu’un ont consisté à déterminer ce qui fonctionne le mieux. Et donc rejeter ce travail n’est pas une bonne politique, remarquer que c’est le cas. Avec cette attention vient l’amour, et avec l’amour vient l’attention. Et parfois, comme l’a découvert le jeune de 17 ans, l’innovation.

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Aakshi Magazine, un écrivain basé à Delhi, enseigne le cinéma à l’Université Ashoka et a récemment co-édité ReFocus: The Films of Zoya Akhtar. Les opinions exprimées ci-dessus sont celles de l’auteur seul et ne reflètent pas celles de l’Université d’Ashoka

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