Cinq États de l’UE promettent d’introduire un impôt minimum sur les sociétés

Certains des plus grands États membres de l’UE ont promis de mettre en œuvre un impôt minimum global sur les sociétés malgré l’opposition de la Hongrie, qui a refusé de soutenir les propositions de blocage de l’impôt.

Dans une déclaration commune vendredi, les ministres des Finances d’Allemagne, de France, d’Italie, d’Espagne et des Pays-Bas se sont engagés à introduire « rapidement » un taux minimum effectif d’imposition des sociétés de 15% dans leur pays, ajoutant qu’ils souhaitent que le nouveau régime soit en place d’ici 2023. .

« Nous sommes prêts à mettre en œuvre l’imposition effective minimale mondiale en 2023 et par tous les moyens légaux possibles », ont-ils déclaré dans un communiqué publié lors des réunions des ministres des Finances de vendredi à Prague.

La Commission européenne a proposé une directive européenne mettant en œuvre le taux minimum, qui fait partie de l’accord historique international de l’OCDE sur l’impôt sur les sociétés signé l’année dernière. L’accord vise à éliminer l’utilisation des paradis fiscaux par les multinationales.

Mais les règles ont été bloquées, d’abord par Varsovie et plus récemment par Budapest. Varsovie a depuis retiré ses objections.

Les modifications des règles fiscales de l’UE nécessitent généralement l’unanimité entre les États membres, mais certaines capitales ont demandé la mise en œuvre du plan fiscal par le biais d’un processus appelé « coopération renforcée », ce qui signifie que d’autres États membres pourraient aller de l’avant sans l’approbation ou la participation de la Hongrie.

Bruno Le Maire, le ministre français des Finances, a déclaré aux journalistes avant les réunions de Prague que la coopération renforcée est une voie à suivre, mais que les « options nationales » devraient également être sur la table.

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L’Allemagne a déclaré plus tôt cette semaine qu’elle était prête à mettre en œuvre la mesure unilatéralement si un accord à l’échelle de l’UE ne pouvait être trouvé. Christian Lindner, le ministre allemand des Finances, a déclaré vendredi que bien que Berlin ait fortement soutenu une approche européenne, il utilisera le droit national pour faire appliquer le régime fiscal si nécessaire.

La déclaration commune des cinq ministres ne mentionne pas explicitement la coopération renforcée. Certaines capitales de l’UE hésitent à utiliser le processus complexe sur une question fiscale, marqué par une tentative infructueuse de le déployer pour imposer une taxe sur les transactions financières il y a dix ans.

Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif de la Commission, a déclaré aux journalistes que sa solution préférée reste au niveau de l’UE.

Les cinq ministres ont estimé que l’instauration du taux minimum était une étape importante vers la « justice fiscale », ajoutant dans leur communiqué : « Si l’unanimité n’est pas atteinte dans les prochaines semaines, nos gouvernements sont pleinement déterminés à faire en sorte que notre engagement soit tenu ».

La Hongrie a défendu haut et fort son taux d’imposition des sociétés de 9 %. Son ministre des Affaires étrangères, Péter Szijjártó, a déclaré plus tôt cette année que, compte tenu de la crise économique actuelle, l’impôt minimum porterait un coup fatal à l’économie européenne et exposerait la Hongrie à des « défis extraordinaires ».

Cependant, de nombreuses capitales de l’UE considèrent la décision de la Hongrie comme une tentative de tirer parti d’autres conflits avec Bruxelles plutôt que d’examiner les mérites de la proposition fiscale. Budapest est aux prises avec un différend avec l’UE sur l’état de droit et n’a pas encore conclu d’accord avec la commission pour débloquer sa part du fonds de relance post-Covid-19 du blocus.

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Budapest était prête à accepter l’impôt minimum sur les sociétés plus tôt cette année, avant de retirer son soutien en juin.

Gergely Gulyás, chef de cabinet du Premier ministre hongrois Viktor Orbán, a insisté jeudi sur le fait que l’UE ne pourrait pas adopter la mesure sans l’accord de son pays. Le ministère des Finances et les porte-parole du gouvernement hongrois n’ont pas pu être joints immédiatement vendredi pour commenter.

Reportage supplémentaire de Marton Dunai à Budapest et Mary McDougall à Londres

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