Collins remporte l’épopée pour se qualifier pour les quarts de finale de l’Open d’Australie

MELBOURNE: L’Américaine Danielle Collins est restée sur la bonne voie pour affronter ses héroïsmes à Melbourne Park en 2019 alors qu’elle s’est battue dans une épopée contre Elise Mertens pour atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie lundi.

La 27e tête de série a survécu à la 19e tête de série Mertens 4-6, 6-4, 6-4 dans un marathon de 2 heures 51 minutes dans une chaleur étouffante sur la Rod Laver Arena.

Elle a gagné le droit d’affronter la double gagnante du Grand Chelem Simona Halep ou la vétéran française Alize Cornet pour une place dans les quatre derniers.

« C’était vraiment difficile pour moi, j’ai joué un long match l’autre jour aussi, donc j’ai dû faire beaucoup d’ajustements techniques pour pouvoir bouger », a déclaré Collins. « C’était un grand défi. »

Elle est la troisième Américaine à atteindre les huit derniers, également avec Madison Keys et Jessica Pegula.

Collins était demi-finaliste de l’Open d’Australie il y a trois ans, mais n’a depuis pas réussi à égaler cet effort.

Cependant, l’année dernière, il a décroché ses premiers titres du circuit WTA à San Jose et à Palerme pour rajeunir sa carrière après un début difficile en 2021 lorsqu’il a eu besoin d’une intervention chirurgicale pour retirer un kyste.

Il a pris un départ de rêve, tenant confortablement puis brisant Mertens.

Mais la Belgique s’est rapidement rapprochée de la tâche et a poussé Collins à son prochain jeu de service.

L’Américain a tenu bon mais Mertens a travaillé son premier point de rupture et a converti 1-3 lorsque Collins a marqué puis a jeté sa raquette au sol de frustration.

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Se réprimandant constamment, Collins a commencé à se flétrir sous la chaleur tandis que Mertens est resté calme pour remporter cinq matchs consécutifs et remporter un set convaincant.

Mais elle a récupéré à l’échange et a couru 3-0 dans le deuxième set alors qu’elle reprenait son rythme et mettait une pression constante sur le service de Mertens.

Les échanges ont de nouveau été longs et Collins l’a emporté pour l’amener à une décision décisive, où l’élan a changé alors qu’ils échangeaient des pauses avant que Mertens ne termine avec un gémissement, manquant deux balles de match. -AFP

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