Le Crew Dragon de SpaceX est officiellement devenu le vaisseau spatial américain le plus ancien de tous les temps, dépassant le record de 84 jours établi par la mission Skylab-4 de l’ère Apollo il y a près d’un demi-siècle.

Crew Dragon a pu battre ce record très rapidement parce que la NASA a finalement choisi de démanteler la fusée Saturn existante, l’expertise de l’engin spatial Apollo CSM, les capacités de production et le budget pour rejoindre le programme de la navette spatiale. Supposé être réutilisable rapidement et à peu de frais, un large éventail de compromis, de déficits budgétaires et d’erreurs de conception de la part de la commission a finalement produit une bobine horriblement complexe, peu sûre, partiellement réutilisable et sous-optimale pour la plupart des tâches. Son coût de lancement est supérieur à celui du Saturn V.

La navette spatiale était finalement une bête qui pouvait être régénérée et «réutilisée», nécessitant souvent un démontage presque complet, un réassemblage et un travail approfondi sur la plupart des composants du propulseur. En partie en raison de graves lacunes et d’un échec catastrophique au lancement cinq ans seulement après son lancement, la navette n’a pas été en mesure d’atteindre son potentiel limité mais toujours puissant, y compris une longueur orbitale maximale de seulement deux semaines environ.

Le vaisseau spatial Skylab-4 Command and Service (CSM) a été photographié lors de l’EVA de février 1974. (NASA)
Le Crew Dragon spécialement développé à partir de SpaceX est devenu le nouveau recordman de la longévité du vaisseau spatial habité américain. (NASA)

En conséquence, la NASA est passée de Saturn I, Saturn V et CSM – une combinaison qui permettait des stations spatiales à lancement unique, des vols spatiaux habités de plusieurs mois et le programme Apollo – à la navette spatiale, une ancre qui a arraché l’agence spatiale. Humain. Les ambitions de l’agence en orbite terrestre basse (LEO). Pour défendre la navette spatiale, la NASA a finalement rejoint une initiative internationale visant à construire la Station spatiale internationale (ISS), un programme soutenu par la navette avec des dizaines de modules, de composants et de missions d’approvisionnement critiques.

Cependant, si la NASA avait pu poursuivre le programme Skylab avec Saturne et CSM, une station spatiale de taille habitable similaire à la Station spatiale internationale 2021 aurait pu être achevée en seulement trois lancements, contre pas moins de 30 lancements pour construire l’espace international. Station.

Quoi qu’il en soit, après une interruption malheureuse et inutile de 47 ans, SpaceX – avec un financement de la NASA – a restauré l’agence spatiale et les États-Unis dans leur héritage de repousser les enveloppes. À la suite de 20 missions Cargo Dragon sans pilote réussies à destination et en provenance de la Station spatiale internationale au cours des neuf dernières années, qui ont toutes passé près d’un mois en orbite, le troisième lancement de Crew Dragon de SpaceX a déjà battu le record américain de longévité d’un homme habité. vaisseau spatial en orbite alors qu’il se prépare à La fin pour le doubler avant la fin de la mission

Même les astronautes de Crew Dragon’s Crew-1 ont célébré l’exploit en orbite avec (bien qu’à peu près) Ed Gibson, l’un des trois astronautes qui ont marqué un Skylab-4 il y a 47 ans. De plus, dans une agréable coïncidence, Skylab-4 et SpaceX Crew-1 ont été lancés presque le même jour, ce qui signifie que demain (8 février) est le quarante-septième anniversaire du retour de la mission Skylab-4 et de son spray. .

SpaceX a ramené avec succès deux astronautes de la NASA sur Terre en août 2020. (NASA / SpaceX)

Enfin, toutes les missions opérationnelles de Crew Dragon – dont Crew-1 est la première – devraient passer environ 180 jours en orbite entre le lancement et la rentrée. En tant que premier vaisseau spatial américain (et premier vaisseau spatial privé) à Tentative Un vol spatial aussi long, il y a clairement une certaine incertitude et il n’y a aucune garantie que cette première tentative ne se terminera pas, mais les chances sont en faveur de SpaceX que la capsule C207 Crew Dragon quitte la Station spatiale internationale sans problème et retourne ses quatre en toute sécurité. -man équipage. Sur terre en mai 2021.

Le Crew Dragon détient deux personnes et retourne sur Terre sous quatre parachutes massifs. (NASA / Bill Ingalls)
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