Des centaines de joueurs et de bénévoles présentent le programme Little League® dans le cadre de l’événement « Interligues » français

La Guerche de Bretagne dans l’ouest de la France a accueilli 320 joueurs, 60 entraîneurs et 50 managers de la Petite Ligue Interligues® Tournoi français, organisé par la Fédération Française de Baseball et Softball (FFBS).

Du 26 au 28 août 2022, en tant que Little League Baseball® La Série mondiale a célébré le week-end de championnat de son 75e Anniversaire, la FFBS a organisé son plus grand événement à ce jour, qui comprenait une compétition de baseball de la division majeure et de la division senior.

« Nos ligues ont envoyé une combinaison des meilleurs talents de leur territoire », a déclaré François Collet, directeur exécutif de la FFBS et administrateur du district 1 de France. « Nos ‘Ligues Régionales’ ont été modifiées suite à une réforme administrative qui a conduit à la détermination des limites de notre Petite Ligue. Nous avons renommé nos Interligues en « Interligues Little League » il y a quelques années, officialisant cet événement en tant que qualification pour le tournoi de la région Europe et Afrique. « 

L’image de marque de Little League France fait partie de la stratégie visant à mieux identifier et communiquer le programme à travers le pays.

« Avant les restrictions imposées suite à la pandémie de coronavirus, la FFBS fournissait également du matériel aux ligues locales », a déclaré Collet. « La fédération continue de communiquer sur la Petite Ligue et de fidéliser les enfants en leur offrant des goodies comme des pin’s Petite Ligue France. »

Le tournoi 2021 a vu la participation de 20 équipes et cette année un total de 22 équipes ont pris le terrain, mis en évidence par 12 équipes de baseball de division senior représentant toutes les ligues françaises métropolitaines. Le tournoi de la division majeure a été joué entre 10 équipes.

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« C’est deux courses en une seule épreuve », a déclaré M. Collet. « Les ligues envoient une combinaison des meilleurs talents de leur territoire à cet événement qui existe depuis plus de 20 ans (mais qui n’a pas été organisé chaque année). »

Il y a quelques années, les limites des ligues qui ont créé les 12 ligues opérant actuellement en France métropolitaine ont été redessinées et, avec le changement de marque, les ligues à charte sont désormais reconnues comme la Petite Ligue Interligues.

Pour augmenter la participation, la Fédération française de baseball et de softball offre désormais également un financement aux ligues pour participer à cet événement national, ainsi que des déplacements vers des tournois dans la région Europe et Afrique.

« Le coût de fonctionnement de ces tournois, le nombre de matchs disponibles et le placement des officiels de match sont des problèmes que nous sommes déterminés à surmonter », a déclaré Collet. «Nous misons également sur les opportunités internationales qu’offre la Petite Ligue, en particulier pour nos arbitres. Nous espérons que ces événements motiveront les responsables du jeu existants et en attireront de nouveaux. Nous nous efforçons pour qu’un jour l’un de nos arbitres devienne le premier à participer à une Série mondiale ».

L’intérêt des communautés de joueurs, des bénévoles et des familles continuera d’influencer la croissance et l’expansion de la Petite Ligue à travers la France et à travers l’Europe. La France a actuellement un système de compétition basé sur les clubs établi et réussi qui n’est pas conforme aux règles de jeu, aux distances sur le terrain et aux catégories d’âge de la Petite Ligue. Cependant, au niveau régional du pays, la collaboration entre les clubs, les entraîneurs et les familles est florissante et les expériences uniques qu’offrent ces événements créent une plus grande visibilité pour le programme de la Petite Ligue.

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« Nous aimerions également lancer un événement de softball basé sur cette approche l’année prochaine, car le nombre de spectateurs au softball est faible et nous n’offrons actuellement pas beaucoup d’opportunités de jeu », a déclaré Collet. « À cet égard, nous pensons que le programme de la Petite Ligue est parfait pour encourager la participation et offrir des expériences de vie qui profiteront à tous et nous aideront à développer le sport. »

Ces dernières années, la France n’a pas aligné d’équipe pour le tournoi de la Petite Ligue de Baseball Europe et Afrique, disputé à Kutno, en Pologne, car les ligues ont du mal à collecter suffisamment de fonds pour assister à l’événement. En 2022, cependant, la France a participé aux tournois Intermédiaire (50/70) et Senior League Baseball Région Europe et Afrique. La Petite Ligue France prévoit d’aligner plus d’équipes dans d’autres divisions de baseball et de softball au cours des prochaines saisons.

« Nous sommes reconnaissants à la Petite Ligue d’offrir des opportunités à vie aux enfants, aux parents, aux entraîneurs et aux officiels », a déclaré Collet. « Nous espérons que le succès et l’exposition de ces événements aideront à garder tout le monde engagé tout en faisant la promotion du sport et en attirant de nouveaux joueurs. »

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