L’Angleterre est-elle vraiment bonne ? On le saura samedi face à Mbappe

Le bon navire Gazball navigue sereinement.

Angleterre ils sont passés à Coupe du monde quarts de finale contre France après l’envoi Sénégal 3-0 au stade Al Bayt. Ils ont fait face à des eaux agitées au début, mais ont ensuite devancé le Sénégal à deux reprises à la pause à la fin de la première mi-temps. La facilité avec laquelle ils ont géré la seconde moitié du match, marquant un troisième but, faisant des changements, économisant de l’énergie, pas de drame, pas de chichi, était un signe de la main ferme de Southgate sur la barre.

Si vous cherchez quelque chose de plus définitif, vous devrez attendre. Parce que cette victoire n’a rien montré que nous ne savions déjà sur l’Angleterre pratique et réaliste de Southgate. C’est l’Angleterre que nous avons beaucoup vue ces dernières années, à son meilleur niveau d’efficacité. Jusqu’ici, donc Gareth.

Attendre une réponse plus claire prendra moins d’une semaine. Est-ce vraiment réel ? C’est vraiment nouveau ? L’Angleterre est-elle vraiment bonne ? Ou tout cela n’est-il qu’une coïncidence commode entre un homme gentil, de bons joueurs et des tirages faciles ? Tout cela trouvera sa réponse dans le plus grand test décisif de tous, contre la France samedi soir. Un jeu qui a déjà l’air si grand que vous pouvez à peine voir les bords de près.

Sinon, l’Angleterre rentrera chez elle avec les honneurs en quart de finale. Cela ressemblera à 2002 ou 2006, et on se demande si l’ère Southgate a suivi son cours, si l’Angleterre est revenue à la moyenne et a besoin d’un nouveau départ. Gagnez-le, cependant, et tout est possible. En la gagnant, ils espéreraient certainement être en finale de la Coupe du monde dans moins de deux semaines.

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Pour l’instant, ce sont encore des eaux occupées. Ce qui était si frappant ici, c’était à quel point c’était différent de la dernière victoire de l’Angleterre à ce stade. Quiconque a disputé les huitièmes de finale de la Coupe du monde contre la Colombie au stade du Spartak de Moscou en 2018 s’en souviendra comme d’une soirée d’épuisement émotionnel et de peur nocturne. C’était – on peut le dire avec la distance du temps – un jeu vraiment horrible. L’Angleterre était nerveuse, la Colombie cynique. L’Angleterre aurait dû le gagner, puis le rater, puis presque le perdre en prolongation, puis presque le perdre aux tirs au but, mais ils ont en quelque sorte franchi la ligne à la fin.

C’était un excellent résultat à l’époque, la première fois que l’Angleterre remportait un match à élimination directe dans un tournoi majeur depuis qu’elle avait battu Equateur en huitièmes de finale de la Coupe du monde 2006, lorsque Tony Blair était Premier ministre et David Beckham capitaine de l’Angleterre. En vérité – et Southgate l’a encore admis cette semaine – gagner un match à élimination directe était l’objectif principal de l’Angleterre en Russie, et tout le reste était un bonus.

L’Angleterre est maintenant dans un endroit différent. C’était leur sixième victoire par élimination directe sous Southgate. Et donc cela avait une qualité de routine qui le rendait presque méconnaissable de cette nuit exténuante à Moscou. Ce match était un marathon. Cela s’est terminé à la mi-temps. Il a tellement épuisé les joueurs anglais cette nuit-là qu’il a inhibé les performances lors des matchs suivants. Southgate a effectué cinq changements ce soir, préservant ses joueurs clés avant les quarts de finale. À la fin, c’était une promenade.

En ce sens, cela semblait un triomphe, ou du moins un rappel, des meilleures qualités de Southgate. Il comprend les tournois de football et ce qu’il faut pour progresser. Réfléchissez clairement aux stratégies et aux plans. Il ne monte pas trop haut quand l’Angleterre gagne ou trop bas quand ce n’est pas le cas. Certaines personnes pensent clairement que Gazball est trop froid, trop planifié, trop rigide, mais en tant que méthodologie pour guider les équipes anglaises à travers les tournois majeurs, il est plus efficace que n’importe quel ensemble de méthodes qui ont été essayées auparavant.

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Ce qui est parfois perdu avec Southgate, c’est son pouvoir d’allocation des ressources. (Rappelez-vous quand Carlos Quieroz, à la veille du tournoi, a remarqué de manière mémorable comment cette équipe d’Angleterre, contrairement à d’autres, « adopte une approche réaliste de chaque match ».) Parfois, ils gagnent le match sur coups de pied arrêtés, parfois ils le gagnent de l’extérieur, parfois par derrière. Aujourd’hui, ils ont gagné grâce à Jude Bellingham et Jordan Henderson qui ont percé le centre du terrain.

On pourrait dire, eh bien, c’était juste le Sénégal, et le Sénégal sans Sadio Maneño Idrissa Gueye. Bien sûr, c’est vrai. Mais les tournois de football ne se jouent pas sur papier et de nombreuses autres équipes très talentueuses ont récemment sombré dans des eaux difficiles. Il suffit de regarder Allemagne, les grands professionnels du tournoi, éliminés des deux dernières Coupes du monde en phase de poules. Southgate est un navigateur maître de ces jeux, c’est pourquoi le record de l’Angleterre est tellement meilleur maintenant qu’il ne l’était.

Mais il y a des matchs à élimination directe et des matchs à élimination directe, et sur les six victoires de l’Angleterre sous Southgate, une seule est venue contre ce que vous pourriez décrire comme une autre équipe de haut niveau. Et c’était la victoire en huitièmes de finale aux Championnats d’Europe contre la vieille Allemagne fatiguée de Joachim Low, sept ans après avoir remporté la Coupe du monde, et dans ce qui était le dernier match de Low en charge.


(Photo : Eddie Keogh – La FA/La FA via Getty Images)

La France sera différente. Je ne suis pas une équipe habituée à être bonne. Ils sont une bonne équipe. Ils sont les champions du monde en titre. C’est à l’intérieur Kylian Mbappé ils ont l’un des deux hommes qui a joué comme un dieu depuis le début de ce tournoi. Il n’y a pas de plus grand test dans le football mondial en ce moment qu’eux: non EspagnePas Brésilni Lionel Messi‘S Argentine. « C’est le plus gros test auquel nous puissions faire face », comme l’a dit plus tard Southgate.

L’Angleterre sera-t-elle à la hauteur ? Nous savons tous que l’Allemagne était en déclin lorsque l’Angleterre l’a emporté l’an dernier. Alors suis-je capable de battre une équipe du sommet du monde ?

Il y a quelques raisons d’être optimiste. L’Angleterre a gardé trois cages inviolées jusqu’à présent et les deux seuls buts encaissés ont été quand L’Iran ils étaient déjà bien battus à l’ouverture. (Southgate sait que les draps propres remportent la Coupe du monde – il suffit de regarder la France en 2018). L’Angleterre a également commencé à trouver sa forme devant le but. Douze buts en quatre matchs, marqués par huit joueurs, un seul pour Kane et aucun sur penalty. Si vous voulez une autre grande amélioration par rapport à 2018, en voici une. Il y a quatre ans, ils avaient du mal à marquer en jeu ouvert. Maintenant, cela leur vient très facilement.

Pourtant, malgré tout cela, il était impossible de ne pas regarder la première mi-temps ici et de ne pas commencer à penser à quelque chose d’inquiétant pour Mbappé. Il n’a fallu que quatre minutes pour Boulaye Dia courir tout droit derrière Harry Maguire, dans ces grands espaces vides derrière la défense anglaise. Une demi-douzaine de fois en première mi-temps Maguire ou Pierres John – d’habitude si doué avec le ballon – il l’a rendu au Sénégal. Si Mane avait joué contre l’Angleterre, il aurait sûrement été puni. Si Mbappé et Antoni Griezmann Et Ousmane Dembélé profitant de ces revirements samedi, ils n’hésiteront pas à ravir le match à l’Angleterre. Si les Stones et Maguire sont aussi bâclés samedi, le match se terminera à la mi-temps.

Ce qui ne veut pas dire que l’Angleterre perdra définitivement. Le match semble peser en faveur de la France, en raison de son expérience et de Mbappé, mais pas de beaucoup.

Ce qu’il offre, c’est quelque chose que nous recherchions avec l’Angleterre depuis des années : un avant-goût d’une réponse claire à la fin d’un long voyage, que ce soit la fin de leur horizon ou non.

(Photo : Visionhaus/Getty Images)

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