Des chercheurs découvrent des fossiles d’araignées brillantes dans le sud de la France

Une araignée fossilisée de la formation d'Aix-en-Provence en France.  Une superposition est une micrographie fluorescente du même fossile.

Une araignée fossilisée de la formation d’Aix-en-Provence en France. Une superposition est une micrographie fluorescente du même fossile.
image: Olcott et al

Une équipe de chercheurs étudiant des fossiles d’araignées vieux de 22,5 millions d’années à Aix-en-Provence a été surprise lorsque les parasites fossilisés brillaient sous un microscope à fluorescence. La congrégation a déclaré que la brillance était probablement due à des conditions fossilisées.

A la fin de l’Oligocène, les araignées vivaient dans un lac ou un lac. Le substrat rocheux dans lequel il a été trouvé est si abondant en insectes fossilisés qu’il est connu sous le nom de lit d’insectes Elle est étudiée depuis la fin du XVIIIe siècle.

Dans ce cas, les chercheurs examinant des fossiles d’araignées ont voulu comprendre exactement quelles conditions favorisaient ces bonnes conditions de conservation. et découvrir fluorescence dans le processus. elles ou ils chercher publié Aujourd’hui dans les communications terrestres et environnementales.

Allison Olcott, paléontologue chimique à l’Université du Kansas et auteur principal de l’article, a déclaré dans un e-mail à Gizmodo.

Il n’y a donc pas de vieux roman de Spider-Man ici. Les araignées étaient des arthropodes assez normaux pour vivre, sans la lueur de leurs exosquelettes durs. Jusqu’à présent sous un microscope à fluorescence, des détails sur Anatomie – J’aime L’abdomen et la griffe ont été mis en évidence.

À l’aide d’un microscope électronique à balayage, l’équipe a trouvé plusieurs microfossiles sphériques et en forme d’aiguilles recouvrant la même araignée. Ensuite, en exposant le fossile à un spectromètre à rayons X à dispersion d’énergie (qui révèle une carte brute de la cible), l’équipe a déterminé que les microfossiles étaient constitués de silice.

Photo de polymères fossiles et de microfossiles.

La plupart des microfossiles étaient des diatomées, des algues de silicium il est encore dominer sol les océans aujourd’hui. Les chercheurs pensent que les diatomées ont préservé les organismes des tissus mous dans cet environnement ancien; Plus précisément, les tapis de microalgues sont appelés matériaux polymères extracellulaires La chimie des araignées est stabilisée et protégée de la détérioration. Différents polymères dans le fossile le font briller automatiquement sous éclairage spécifique.

« Si vous avez déjà rencontré un tapis collant comme un radeau coloré de substance collante au-dessus d’un lac ou d’un étang ou sur un rocher ou même dans une flaque d’eau sur un trottoir, vous avez vu EPS », a déclaré Olcott, « car c’est ce qui aide le biofilm à coller ensemble et à coller aux surfaces. » Olcott a ajouté que les oursons gommeux utilisent du polystyrène extrudé bactérien comme épaississant, donc vous en avez peut-être aussi mangé.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que le chemin des araignées vers la conservation s’est passé comme ça:TLes arthropodes ont dérivé à la surface d’un lac ou d’un lac sur un tapis de diatomées, qui s’est enfoncé dans le sol sédimentaire. Pris au piège dans les diatomées, les araignées Ensuite, il a été soumis à la pression naturelle des sédiments qui provoquent la formation de fossiles.

Ce n’est pas la première fois que l’Université du Kansas mène une recherche sur des araignées fossilisées incandescentes. En 2019, Paul Selden – Co-auteur de The New Document de recherche – a produit des recherches sur les yeux brillants préservés d’une araignée vieille de 100 millions d’années, comme Rapporté par Gizmodo. Ce ne serait probablement pas la dernière fois non plus. L’équipe prévoit d’étudier d’autres sédiments en plus du site d’Aix, pour voir combien de fossiles similaires conservés pourraient être liés à des tapis de diatomées ailleurs.

Pour paraphraser Neil Armstrong, c’est un petit pas pour la paléontologie, huit petits pas pour la sous-discipline de l’autofluorescence fossile.

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