Des images de rover chinois montrent la surface poussiéreuse et rocheuse de Mars

BEIJING (AFP) – La surface poussiéreuse et rocheuse de Mars, un rover et un atterrisseur chinois portant de petits drapeaux nationaux sont visibles sur des images publiées vendredi prises par le rover sur la planète rouge.

Les quatre images publiées par l’Administration spatiale nationale de Chine montrent l’étage supérieur du rover Zhurong et la vue depuis le rover avant qu’il ne décolle de sa plate-forme.

L’agence a déclaré que Zhurong avait placé une caméra distante à environ 10 mètres (33 pieds) de la plate-forme d’atterrissage, puis s’était retirée pour prendre une photo de groupe.

La Chine a fait atterrir le vaisseau spatial Tianwen-1 sur Mars le mois dernier après avoir passé environ trois mois en orbite autour de la planète rouge. La Chine est le deuxième pays à atterrir et à exploiter un vaisseau spatial sur Mars après les États-Unis.

L’orbiteur et l’atterrisseur affichent tous deux de petits drapeaux chinois, et la sonde a des contours de mascottes pour les Jeux olympiques d’hiver et les Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022.

Le rover à six roues surveille une zone connue sous le nom d’Utopia Planitia, en particulier à la recherche de signes d’eau ou de glace qui pourraient fournir des indices sur la capacité de Mars à maintenir la vie.

Avec une hauteur de 1,85 mètre (6 pieds), le Zhurong est beaucoup plus petit que le Perseverance Rover américain qui explore la planète avec un petit hélicoptère. La NASA s’attend à ce que son rover prélève son premier échantillon en juillet pour un retour sur Terre dès 2031.

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En plus de la mission sur Mars, l’ambitieux programme spatial chinois prévoit d’envoyer son premier équipage dans sa nouvelle station spatiale la semaine prochaine. Les trois membres d’équipage prévoient de rester trois mois à la station Tianhe, ou station Heavenly Harmony, dépassant de loin la durée de toute mission chinoise précédente. Ils effectueront des sorties dans l’espace, des travaux de construction et d’entretien et réaliseront des expériences scientifiques.

Des lancements ultérieurs sont prévus pour agrandir la station, envoyer des fournitures et échanger des équipes. La Chine a également renvoyé des échantillons de la Lune, le premier d’un programme spatial d’un pays depuis les années 1970, et a fait atterrir une sonde et un rover de l’autre côté de la Lune.

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