Elon Musk dit que SpaceX pourrait retravailler le vaisseau après l’atterrissage historique

Mettre à jour: Le PDG Elon Musk a déclaré que SpaceX « pourrait essayer de réviser le SN15 bientôt » après qu’il devienne le premier vaisseau spatial à se lancer à haute altitude et à survivre à un atterrisseur. En d’autres termes, SpaceX est peut-être sur le point de lancer ce qui sera un avenir long et fructueux pour la réutilisation du Starship.

Moins de six mois après le début des essais en vol à haute altitude, SpaceX a réussi à faire atterrir un prototype grandeur nature du vaisseau spatial en une seule pièce, donnant à l’entreprise sa première réelle opportunité d’inspecter un véhicule aérien avec volets, nez et trois moteurs Raptor.

Ce succès étonnant donnerait simultanément à SpaceX une mine de données provenant de toutes les caméras et enregistreurs de données à bord, ainsi que la condition physique du Starship lui-même – y compris trois moteurs Raptor avec plusieurs minutes de temps de vol. Bien que SpaceX ait déjà identifié une grande quantité de télémétrie et de débris provenant des Starships SN8 à SN11, il dispose désormais d’un prototype complet et pratiquement indemne pour comparaison et contraste avec des modèles d’ingénierie et de performances de vol plus théoriques.

Peut-être plus important encore, le succès du SN15 soulève également la question: quelle est la prochaine étape pour SpaceX et le programme Starship?

La vérité est que les choses pourraient aller dans n’importe quel nombre de directions en fonction de l’état du Starship SN15 et de la façon dont SpaceX définit vraiment le vol. Si le Starship SN15, ses chars, ses racks et ses Raptors sont tous impeccables, il n’est pas impossible d’imaginer que SpaceX pourrait faire ce qu’il a fait après le succès presque complet de Starship SN8 et annuler les prototypes pour Starship SN17, SN18 et SN19 avant qu’il ne soit vraiment se met au travail. Bien que peu probable, le SN15 pourrait voler une deuxième fois dans ce scénario.

À toutes fins utiles, Starship SN16 est complet. (NASASpaceflight – bocachikagal)

Le vaisseau spatial SN16 est déjà un peu ou moins complet et pourrait facilement être prêt à être lancé sur la rampe de lancement dans la semaine prochaine. Il utilisera probablement SpaceX SN16 (espérons-le) pour reproduire le succès étonnant du Starship SN15 et prouver au-delà de tout doute raisonnable que la conception actuelle du véhicule a résolu les problèmes que SN8 à SN11 ont été jugés. Avec le vaisseau spatial de SpaceX, cependant, presque tout est possible – en particulier à un moment où le PDG Elon Musk semble envisager sérieusement Tour géante avec bras Comme alternative aux jambes d’atterrissage.

Pendant ce temps, Musk lui-même a confirmé que SpaceX travaillait vers un objectif Lancement de l’engin spatial en orbite pour la première fois par Juillet 2021. En commençant par le Starship SN20, ces premiers tests en vol orbital utiliseront les prototypes du Starship avec d’autres améliorations qui vont au-delà des « centaines d’améliorations » trouvées dans le SN15. On ne sait pas à quel point les mises à niveau nécessaires pour passer de la conception SN15 au vaisseau spatial en orbite capable, mais à tout le moins, SpaceX devra équiper les navires en orbite d’un bouclier thermique complet et de trois nouveaux rapaces améliorés sous vide au-dessus du niveau de la mer.

Musk a noté que la restauration d’un prototype du vaisseau spatial à partir de l’orbite peut prendre plusieurs tentatives infructueuses avant son premier succès. Dans ce sens, SpaceX a du pain sur la planche car le vaisseau spatial est le vaisseau spatial en orbite le plus lourd jamais lancé par une large marge. Contrairement à la navette spatiale en orbite d’environ 100 tonnes métriques (220000 lb), SpaceX ne jouera pas la vie d’astronautes lors des premiers tests en vol orbital du Starship, laissant beaucoup plus de place à l’incertitude et au risque.

Loin du vaisseau spatial lui-même, SpaceX n’a ​​pas achevé ou testé un prototype amélioré et super-lourd en état de navigabilité, et les installations de lancement d’engins spatiaux de la société sont loin d’être achevées. beaucoup Coupe Les boosters Super Heavy BN2 et BN3 sont terminés et attendent le début de l’intégration et de SpaceX elle a Il a fait d’énormes progrès sur ledit site de lancement orbital au cours des six derniers mois, mais il reste presque certainement des mois de travail avant que l’un des composants critiques ne soit prêt pour les tentatives de lancement orbital.

Pour l’instant, il ne reste plus qu’à attendre et voir ce qu’il advient des Starship SN15 et SN16.

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