Étude : 10 forêts de l’UNESCO émettent plus de CO2 qu’elles n’en absorbent

Un rapport soutenu par les Nations Unies indique que les sites contenant certaines des forêts les plus précieuses du monde, y compris le parc national de Yosemite aux États-Unis, ont émis plus de dioxyde de carbone piégeant la chaleur qu’ils n’en ont absorbé ces dernières années.

GENÈVE – Les sites contenant certaines des forêts les plus précieuses du monde, notamment le parc national de Yosemite et la forêt tropicale de Sumatra en Indonésie, ont émis plus de dioxyde de carbone piégeant la chaleur qu’ils n’en ont absorbé ces dernières années, selon un rapport soutenu par les Nations Unies.

Selon le rapport publié jeudi, la faute en incombe à des facteurs tels que l’exploitation forestière, les incendies de forêt et le défrichement des terres pour l’agriculture. L’excès de carbone résulte de seulement 10 des 257 forêts classées au patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’Union internationale pour la conservation de la nature basée en Suisse et l’UNESCO, l’agence culturelle et éducative des Nations Unies, ont déclaré que leur rapport fournit la toute première évaluation des gaz à effet de serre produits et absorbés dans les forêts déclarée par l’UNESCO. L’étude était basée sur les informations recueillies par le biais d’une surveillance sur site et par satellite.

L’étude ajoute aux signes croissants que les activités humaines et les retombées du changement climatique – qui, selon les scientifiques, ont rendu les événements météorologiques extrêmes comme les sécheresses et les incendies de forêt plus probables – ont transformé certains puits de carbone naturels qui absorbent le CO2 de l’air en sources nettes. au cours des deux dernières décennies.

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« Toutes les forêts devraient être des ressources dans la lutte contre le changement climatique », a déclaré Tales Carvalho Resende, co-auteur du rapport travaillant à l’UNESCO, basée à Paris. « La découverte de notre rapport selon laquelle même certaines des forêts les plus emblématiques et les mieux protégées, telles que celles trouvées dans les sites du patrimoine mondial, peuvent réellement contribuer au changement climatique est alarmante. »

Les conséquences du changement climatique seront dans l’esprit de beaucoup lorsque les dirigeants mondiaux se réuniront à Glasgow à partir de ce week-end pour une conférence clé des Nations Unies sur le climat connue sous le nom de COP26.

Les 10 sites qui étaient des sources nettes de carbone de 2001 à 2020 étaient la forêt tropicale humide de Sumatra ; la réserve de biosphère de Río Platano au Honduras ; Parc national du Grand Canyon et parc national de Yosemite aux États-Unis : Waterton Glacier International Peace Park au Canada et aux États-Unis ; les montagnes Barberton Makhonjwa en Afrique du Sud ; Parc Kinabalu en Malaisie ; le bassin d’Uvs Nuur en Russie et en Mongolie ; la région des Grandes Montagnes Bleues d’Australie ; et le parc national de Morne Trois Pitons en Dominique.

Dans l’ensemble, cependant, les émissions nettes de carbone des 10 sites combinés sont faibles par rapport au total d’environ 190 millions de tonnes de dioxyde de carbone qui sont absorbées chaque année par les 257 forêts déclarées par l’UNESCO. Parmi ceux-ci, environ 80 sites étaient nets neutres, tandis que les autres étaient des absorbeurs nets de carbone.

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Les 10 sites représentaient près de 5,5 millions de tonnes d’émissions nettes de carbone. Le plus impactant a été la forêt tropicale humide de Sumatra, qui a retiré environ 1,2 million de tonnes de l’atmosphère, mais en a libéré 4,2 millions supplémentaires, avec des émissions nettes d’environ 3 millions de tonnes. Selon l’étude, cela découle d’une combinaison d’exploitation forestière et de récolte de bois, ainsi que de l’impact de l’agriculture.

Aux États-Unis, Yosemite a généré un réseau d’environ 700 000 tonnes de carbone, en grande partie à cause d’une série d’incendies dévastateurs dans la région ces dernières années.

Tales Carvalho Resende a souligné quatre « incendies de forêt vraiment massifs » au cours de la dernière décennie dans des sites du patrimoine mondial.

« Les sites du patrimoine mondial agissent comme un laboratoire, comme des observatoires des changements environnementaux », a-t-il ajouté. « Ce qui se passe sur les sites du patrimoine mondial n’est que la pointe de l’iceberg… en termes d’émissions, cela ne représente qu’une petite partie de l’ensemble. »

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