Faire du vélo de Paris à Doha pour voir la France au Qatar 2022

Par Ben Church, CNN

Voyageant pour voir leur équipe jouer à Coupe du monde ça a pris un peu plus de temps que d’habitude pour deux fans français.

Mehdi Balamissa et Gabriel Martin ont décidé de la meilleure façon de voyager de la France à Qatar c’était sur deux roues.

Les amis ont passé trois mois à parcourir 7 000 kilomètres à vélo (environ 4 350 miles) pour atteindre Qatar 2022 et regarder leur bien-aimée France défendre son titre.

« C’était une idée folle, mais nous sommes le genre de personnes qui ont de bonnes idées et qui ne veulent pas avoir de regrets », a déclaré Balamissa, alors qu’ils parlaient tous les deux avec CNN Sports un jour après son arrivée dans le pays.

« Alors, comme nous sommes tous les deux indépendants, nous avons décidé de bloquer trois mois de notre temps et de venir au Qatar. »

La paire a commencé son voyage gigantesque au Stade de France à Paris, domicile de l’équipe de France, et s’est terminée au magnifique stade de Lusail, le lieu qui accueillera la finale du Qatar en 2022.

Ils parcouraient en moyenne 115 kilomètres par jour, prenant des jours de repos opportuns si nécessaire.

L’idée est née l’année dernière après avoir fait du vélo de la France à l’Italie pour voir leur équipe nationale jouer dans la Ligue des Nations de l’UEFA et ils voulaient se mettre au défi avec un voyage beaucoup plus long.

Ils espéraient que leur voyage renforcerait les avantages des voyages durables et ont déclaré qu’ils prévoyaient d’offrir des ateliers de cyclisme aux enfants issus de milieux défavorisés lorsqu’ils rentreraient chez eux.

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Mais d’abord, le couple prévoit de profiter de son séjour à Doha. Après tout, ils ont travaillé dur pour cela.

Combattre les déserts, les bois et tout le reste

Depuis son arrivée, la Fédération française de football (FFF) a invité le duo à rencontrer l’équipe et a fourni des billets pour les trois matches de la phase de groupes.

L’entraîneur français Didier Deschamps a également offert à chacun d’eux un maillot de l’équipe nationale dédicacé par un joueur.

« Ici, tout tourne autour de la Coupe du monde. Nous sommes très enthousiastes à l’idée de continuer à découvrir le pays », a ajouté Balamissa.

« Beaucoup de Français sont super gentils avec nous ici et nous proposent de nous emmener ailleurs : au restaurant pour visiter différentes choses. »

Le couple est étonnamment énergique lorsqu’il parle sur CNN, compte tenu de la tâche exténuante qu’ils ont accomplie à peine 24 heures plus tôt.

Leurs yeux s’illuminent lorsqu’ils parlent avec enthousiasme du voyage qui les a menés à travers 13 pays différents.

Les deux coureurs ont rencontré de nombreux problèmes en cours de route, y compris des dizaines de crevaisons, mais se sont appuyés sur leur attitude positive contagieuse pour s’en sortir.

Les deux rient en se rappelant le temps qu’ils ont dû parcourir 15 heures pour se rendre à Riyad, en Arabie saoudite, pour trouver un atelier de réparation de vélos avant de revenir 15 heures à l’endroit exact où ils se sont arrêtés.

« Nous avons eu beaucoup de problèmes, mais nous les avons résolus au fur et à mesure », a déclaré Martin à CNN.

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« Dans ce type de voyage, il faut être très flexible. En fait, l’essentiel du voyage consiste à être flexible et à s’adapter au mieux à chaque situation. Je pense que nous avons bien fait, en fait.

Une grande partie du trajet a été passée seul, pédalant sur plusieurs terrains les uns avec les autres et la route ouverte à la compagnie. Parfois, cependant, ils partageaient un repas ou deux avec les habitants et s’immergeaient dans la culture de ce pays particulier.

Ils se sont frayés un chemin à travers la chaleur du désert en Arabie saoudite et ont inondé des zones forestières en Hongrie alors qu’ils se dirigeaient vers le Qatar, s’arrêtant dans des campings, des lodges et des hôtels pour dormir.

Physiquement, disent-ils, le défi n’était pas trop difficile après que leurs jambes se soient habituées aux exigences, mais ils comptaient sur la gentillesse des autres pour continuer mentalement.

« Il y a eu tellement de meilleurs moments, par exemple, quand nous avons fini de traverser l’Europe. C’était absolument fabuleux. Nous avons traversé du côté européen d’Istanbul [Turkey] du côté asiatique de l’autre côté du pont », a déclaré Balamissa.

Martin a expliqué : « Il est généralement interdit [by bicycle]mais nous avons négocié avec la police locale pendant des heures et ils nous ont juste suivis pour nous protéger sur le pont.

« Les gens le long du chemin étaient si généreux et gentils. »

Fin « spéciale » du voyage « fou ».

Le couple a convenu que le vélo à travers Jérusalem était un autre point culminant d’un voyage qui s’est terminé de manière spectaculaire.

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À l’approche de leur destination finale, le duo a été rejoint par une vingtaine de cyclistes français et qatariens pour la dernière ligne droite. Ils ont ensuite été accueillis par une partie des médias du monde et des membres de la communauté française vivant au Qatar.

Tous deux ont dit que c’était un choc d’être entouré de tant de personnes qui ont passé les trois derniers mois dans une relative solitude.

« C’était très spécial quand nous sommes arrivés au Qatar car cela signifiait que c’était la fin de ce voyage fou et de ce style de vie que nous avons vraiment apprécié », a déclaré Balamissa.

Leur plan est maintenant de rester au Qatar tant que la France reste dans la compétition avant de rentrer chez elle.

Tous deux espèrent ne pas rentrer en France avant un moment.

« On reste jusqu’à la finale car la France va forcément gagner », plaisante Martin. « Sinon, nous ne serions pas venus avec nos vélos. »

La France a remporté son match d’ouverture 4-1 contre l’Australie et affrontera le Danemark lors de son prochain match du Groupe D samedi.

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