Fashion Sakala sur la pression d’être un modèle pour des millions de personnes et de transformer les Zambiens en fans des Rangers

REMPLIR les énormes exigences des fans des Rangers s’est avéré trop difficile pour les joueurs qui n’avaient pas la force mentale nécessaire au fil des ans.

De nombreux internationaux expérimentés et talentueux ont eu du mal à faire face à la nécessité de gagner chaque match et compétition nationaux et sont finalement passés à un environnement moins exigeant.

Reste que Fashion Sakala, l’attaquant zambien qui a inscrit son premier but pour le club d’Ibrox lors du 1-1 contre Motherwell dimanche, a l’habitude de porter les espoirs de millions sur ses jeunes épaules et ne risque pas de se fâcher. .

Le joueur de 24 ans, acheté cet été par le KV Oostende en Belgique, est l’un des rares footballeurs de son pays à jouer professionnellement à un haut niveau en Europe et est par conséquent un héros à domicile.

Ses compatriotes ont commencé à recevoir des retransmissions des matchs des Rangers à la télévision nationale après son déménagement à Glasgow et se connectent maintenant religieusement à ses sorties pour l’équipe de Govan.

Sakala est déterminé à ne pas décevoir ses compatriotes zambiens et se consacre pleinement à son métier chaque jour afin de les rendre fiers.

“J’ai été un modèle pour beaucoup de gens d’où je viens”, a-t-il déclaré. « C’est quelque chose qui m’a aidé à continuer. Les gens ne pensaient tout simplement pas qu’un joueur de football viendrait de là.

« Je suis arrivé à ce niveau et j’y vais toujours. Je crois que je dois rester discipliné et je dois rester déterminé à travailler – et travailler très dur – donc je continue d’inspirer de nombreuses personnes de ma région dans le pays.

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“Cela me donne plus de courage et de confiance pour travailler dur, pour être ce modèle pendant longtemps dans mon pays.”

Sakala a ajouté : « C’est une grande responsabilité et je pense que cela m’aide. Si je ne voyais pas cela comme une responsabilité, alors peut-être que j’aurais mal fait et que je n’aurais pas travaillé dur ou que je n’aurais pas été positif.

“Je pense donc que la responsabilité que je porte sur mes épaules me permet de rester sur une ligne droite positive, de continuer à avancer et de continuer à travailler dur.”

Sakala, qui espère obtenir le feu vert pour commencer les quarts de finale de la Premier Sports Cup contre Livingston à Ibrox ce soir, a déjà traversé d’énormes difficultés au cours de sa courte carrière à ce jour.

Il a quitté la Zambie pour la Russie – où la température était inférieure de 60 degrés – lorsqu’il a signé pour le Spartak Moscou à l’âge de 20 ans en 2017. Il n’a pas pu se frayer un chemin dans l’équipe première de la saison qu’il y a passée. Cependant, il pense que cette expérience difficile l’aidera dans sa vie en Écosse avec les Rangers.

“Je pense qu’en regardant mon parcours pour arriver ici, j’ai traversé beaucoup de choses”, a-t-il déclaré. « Mais j’ai toujours essayé de rester positif et de continuer à travailler dur.

« Cela a été un voyage difficile. Mais en même temps j’en suis très fier et les choses sont lumineuses et positives. J’ai toujours la conviction qu’il y a plus à l’avenir. Je dois juste continuer à travailler dur et rester positif.

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« Je croyais juste au voyage. Quand je suis allé en Russie quand j’étais jeune, c’était très difficile rien qu’en regardant la météo. En Zambie, il fait chaud et en Russie à cette époque, il faisait moins 20 degrés. Il faisait donc très froid et il m’était difficile de passer de 40 degrés à moins 20.

«Ce fut un grand changement culturel, mais en même temps, j’essayais d’être très positif. J’y suis allé avec trois joueurs d’Afrique. Les autres joueurs n’arrêtaient pas de se plaindre de la météo. Mais je suis resté positif et j’ai travaillé dur et j’ai déménagé en Belgique et c’était une étape parfaite.

« J’ai senti que c’était le bon moment pour aller en Russie, car peut-être que si j’étais venu directement en Écosse, je me serais aussi plaint du temps. Mais je suis allé en Russie et venir en Écosse est un peu facile comparé à ça. Moscou a été une excellente étape à franchir.”

Les Rangers ont eu un bilan décevant en Coupe de la Ligue et en Coupe d’Écosse ces dernières années; au cours des trois saisons où Gerrard a été à la tête d’Ibrox, ils n’ont réussi à gagner aucune d’entre elles.

Leurs supporters sont ravis que James Tavernier et ses coéquipiers puissent s’appuyer sur leur triomphe en Premiership l’an dernier et remporter plus de trophées dans les mois à venir.

Sakala, dont le poste de prédilection est l’attaquant, mais qui peut également être déployé comme ailier, est impatient de les aider de toutes les manières possibles et se félicite de l’attente de l’équipe de Steven Gerrard pour obtenir l’argenterie.

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« Même avant de signer pour les Rangers, je connaissais les Rangers et je suivais les Rangers », a-t-il déclaré. « Avant de prendre la décision de signer, je savais que le défi auquel je faisais face était le défi de la pression. C’est une grande pression pour gagner. C’est quelque chose que j’aime. Cela me donne la pression de travailler plus dur.

« Le manager est très positif sur ce match. La mission est toujours de gagner des trophées ici, c’est quelque chose que nous voulons tous vraiment. Je serai donc très heureux si nous parvenons à remporter le premier trophée depuis que je suis ici.

« C’est un match très important pour nous, mais nous sommes tous très positifs. Nous avons hâte et je pense que nous obtiendrons un bon résultat.”

Le match nul avec Motherwell a aidé les Rangers à prendre une avance d’un point sur Hibernian et Hearts au sommet du classement de Premiership, mais Sakala comprend que rien de moins que la victoire est acceptable.

“Je sais que les fans ont été déçus, mais nous sommes très sûrs de leur donner ce qu’ils veulent”, a-t-il déclaré. « Nous savons ce qu’ils veulent. Ce qu’ils veulent, c’est que nous continuions à gagner. C’est l’amour qu’ils portent au club. La seule chose qui peut les rendre heureux, c’est de gagner des matchs. Et je crois que nous le ferons pour eux. »

“Fashion Junior s’exprimait lors d’un événement Premier Sports Cup. Premier Sports est disponible sur Sky, Virgin TV et Premier Player. Les prix commencent à 1 £2,99 par mois. “

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