Finale de la Billie Jean King Cup : Elise Mertens gagne mais la Belgique perd après sa folle course à Glasgow

Elise Mertens, deuxième à gauche, a remporté le titre de double de la finale WTA au Texas lundi et a joué à Glasgow mercredi

Les effets physiques épuisants des longs vols et des voyages à travers les fuseaux horaires sont quelque chose que beaucoup d’entre nous ne connaissent que trop bien.

Alors gardez une pensée pour la joueuse de tennis belge Elise Mertens, qui a eu une course folle des finales WTA au Texas aux finales de la Billie Jean King Cup à Glasgow.

Mertens, 26 ans, a remporté le titre du double aux côtés de Veronika Kudermetova à Fort Worth lundi soir.

Pas même 24 heures plus tard, après trois vols et traversant six fuseaux horaires, elle est arrivée en Ecosse à 21h47 GMT mardi soir.

Ils n’étaient pas prêts à jouer en simple mercredi matin et, en leur absence, la Belgique a perdu les deux matchs sans le meilleur buteur alors que la Slovaquie a battu le record du meilleur des trois.

Mercredi après-midi, Mertens a remporté le double aux côtés de Kirsten Flipkens, ce qui pourrait s’avérer important pour les espoirs des Belges d’atteindre les demi-finales.

« Je serais frustré si je perdais mais nous gagnons, donc tout va bien », a déclaré Mertens, qui est classé 29e au monde.

« J’ai eu mon vol à 22h [from Fort Worth] et j’étais encore en moyenne à 20h15.

« Nous nous sommes précipités. J’ai à peine pris une douche. Nous sommes arrivés à l’aéroport vers 20h55. Ils ont dit que nous avions quatre minutes pour faire nos valises. Un sac sur la balance. Deux minutes. Oh, mon Dieu.

« Ma mère et moi avons couru jusqu’à la porte et nous l’avons fait. Puis trois vols, nous sommes allés à Madrid, nous sommes allés à Londres puis à Glasgow.

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« Ça a été un beau voyage ».

La proximité des deux tournois a suscité des critiques, même de la part du numéro un mondial polonais Iga Swiatek.

Swiatek, triple champion du Grand Chelem, a déclaré que le calendrier était « dangereux » et s’est retiré de la finale de la Coupe BJK.

Mertens a déclaré qu’elle espérait que la WTA et l’ITF régleraient le problème l’année prochaine, mais qu’elle était en mesure d’examiner la situation de manière « positive ».

« Je me sens bien. Le voyage a été long, mais je suis déterminé à jouer pour la Belgique », a ajouté Mertens, qui a dormi sept heures et une « sieste » avant de gagner 6-0 6-3 avec Flipkens.

« Même si nous perdons, nous avons encore une chance. Je pense que nous devons regarder du bon côté. »

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