Football : Lopetegui commence par s’imposer en tant que patron des Wolves en Coupe de la Ligue

LONDRES – Julen Lopetegui a savouré une «journée spéciale» en commençant à gagner en tant que manager des Wolverhampton Wanderers, après des buts tardifs des remplaçants Raul Jimenez et Rayan Ait-Nouri ont remporté une victoire 2-0 à domicile contre Gillingham à la quatrième place du tour de la Coupe de la Ligue anglaise le Mardi.

Malgré la défaite, Gillingham a contesté sa position d’équipe inférieure dans les quatre niveaux de football de la ligue anglaise contre des Wolves en difficulté.

L’impasse à Molineux n’a été brisée qu’à la 77e minute lorsque Jimenez a marqué sur penalty avant qu’Ait-Nouri n’assure la place des Wolves en quart de finale avec un but dans le temps additionnel.

Ancien entraîneur de Séville et de l’Espagne Lopetegui a été nommé par les loups en novembre après que Bruno Lage a été limogé le mois précédent après une série de victoires en 15 matchs de Premier League, remontant à la saison dernière.

Le joueur de 56 ans commencera sa quête pour sortir les Wolves de leur pied de Premier League contre Everton lundi.

« C’est une journée très spéciale pour moi et bien sûr je suis très heureux, mais c’est surtout pour l’équipe car nous voulions être au tour suivant », a-t-il déclaré.

« Nous avons travaillé avec une bonne concentration et attention et au final nous sommes très heureux.

« Maintenant, nous devons attendre avec impatience les prochains matchs. Nous avons une tâche difficile qui nous attend, mais nous devons être prêts. Nous avons beaucoup de choses à améliorer. »

Dans d’autres matchs, Southampton est revenu de l’arrière pour s’imposer 2-1 contre Lincoln de troisième division.

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Le but contre son camp du gardien Gavin Bazunu à la deuxième minute a donné l’avantage à Lincoln à St Mary’s avant que deux buts de Che Adams, un dans chaque mi-temps, ne propulsent les Saints jusqu’aux quarts de finale.

Une nuit où Bournemouth était le seul club de Premier League à subir une défaite, perdant 1-0 face à Newcastle United, Leicester City s’est avéré trop fort pour Milton Keynes Dons en s’imposant 3-0 à l’extérieur contre les lutteurs de la Ligue 1.

Youri Tielemans, qui jouait pour la Belgique lors de la Coupe du monde, a ouvert le score à la 18e minute avant qu’Ayoze Perez ne double la mise.

L’ancien attaquant anglais Jamie Vardy a complété le score lorsque l’attaquant vétéran a marqué au début de la seconde période.

« Nous espérions que cela pourrait être un match parfait pour nous avant le redémarrage de la Premier League et cela s’est avéré être le cas », a déclaré l’entraîneur adjoint de Leicester Chris Davies, dont l’équipe affronte Newcastle à domicile lundi.

« Ce fut une très bonne soirée pour nous, vraiment positive, après avoir été absent des matchs de compétition pendant quelques semaines, c’était vraiment agréable de revenir avec une bonne performance et une victoire. » Prolongation AFP

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