Gareth Southgate refuse d’être tiré au sort sur un éventuel match nul avec la France avant le match contre le Sénégal

Gareth Southgate a refusé de discuter de la possibilité d’un quart de finale avec la France avant le match des huitièmes de finale de dimanche contre le Sénégal, et a averti que le statut de favori de l’Angleterre « ne veut vraiment rien dire ».

On s’attend à ce que l’Angleterre batte le Sénégal, champion de la Coupe d’Afrique des Nations, au stade Al Bayt, mais Southgate a tenu à mettre en garde contre la complaisance lors de sa conférence de presse d’avant-match aujourd’hui. Il a insisté sur le fait que l’Angleterre « connaît exactement l’ampleur de la tâche » à laquelle elle est confrontée et a déclaré que l’absence de Sadio Mane ne faciliterait pas le jeu pour son équipe.

Lorsqu’on a demandé à Southgate à la fin de sa conférence de presse ce qu’il pensait de la perspective d’affronter la France championne du monde en quart de finale samedi prochain, Southgate a immédiatement fermé ses portes. « Ma réponse ne prendra pas longtemps », dit-il. « Demain, nous jouons contre le Sénégal. Rien d’autre à discuter.

Le message principal de Southgate était qu’il en avait assez vu du Sénégal, qui est devenu champion d’Afrique il y a 10 mois, pour savoir à quel point il est dangereux.

« Nous avons été très impressionnés », a-t-il déclaré. « Nous savons qu’ils sont champions d’Afrique, très fiers, grande compétition, beaucoup de confiance dans l’équipe. Avec quelques excellents simples qui les ont mis en difficulté, avec une bonne structure aussi pour l’équipe. Aliou (Cissé) a fait un travail fantastique. Ils ont eu beaucoup de mal à ne pas se qualifier du groupe en Russie 2018, et l’ont fait à juste titre cette fois. Nous connaissons donc exactement l’ampleur de la tâche qui nous attend. »

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Le Sénégal a été affecté par l’absence de l’ancien attaquant de Liverpool Mane mais a tout de même progressé du groupe A, battant le Qatar et l’Équateur en cours de route. Mais Southgate a déclaré que cela n’aurait pas été plus facile sans Mane.

« Sadio est évidemment un joueur incroyable, et chaque équipe aimerait l’avoir », a-t-il ajouté.

«Mais ce que nous avons vu du Sénégal, ils sont devenus très forts en son absence. Ils ont fait preuve d’un grand esprit en le perdant. Nous savons que cela ne change rien au niveau du match de demain. Nous devons être préparés pour le match et nous devons être à notre meilleur pour pouvoir gagner. »

Bien que le Sénégal soit 18e au monde, Southgate a insisté sur le fait que l’Angleterre ne devait pas prendre ce match à la légère. « Évidemment, nous serons considérés comme les favoris, le Sénégal comme les outsiders », a-t-il déclaré.

«Mais cela ne veut vraiment rien dire dans un match ponctuel. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de pression sur le Sénégal car chaque équipe nationale subit une pression énorme de sa propre nation. Je suis sûr que tout le monde comprend cela et sait que c’est le cas.

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