La bataille acharnée des pois se poursuit sur le Tour de France

Wout Poels sur l’étape 15 du Tour de France.

La bataille pour le maillot le plus disputé du Tour de France fait rage alors que le groupe est arrivé en Andorre dimanche, et la dernière semaine de course devrait également offrir beaucoup de plaisir à venir. Et non, nous ne parlons pas de la bataille pour le jaune (ou le blanc, ou le vert).

C’est Wout Poels (Bahrain Victorious), pas Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) ou Mark Cavendish (Deceuninck-QuickStep), qui est en tête du classement pour la bataille incontournable du Tour de France 2021 en ce moment – le frisson qui était la compétition du maillot à pois.

Bien sûr, Pogacar il pourrait perdant son avance de plus de cinq minutes en montagne. Mais à part une chute ou une grave crise, il a une prise assez ferme sur le jaune, et ses rivaux semblent beaucoup penser à la deuxième et à la troisième place en ce moment, au lieu de la plus haute marche du podium final. Cavendish, quant à lui, devra réduire le temps dans certaines étapes difficiles et tenir à distance les types les plus polyvalents qui peuvent faire quelques sprints intermédiaires supplémentaires, mais son avance est également assez solide, et c’est vraiment tellement amusant d’attendre le petit groupe pour atteindre le sommet Pyrénées?

Pendant ce temps, Poels, Mike Woods (Israel Start-Up Nation), Nairo Quintana (Arkéa-Samsic) et Wout van Aert (Jumbo-Visma) sont engagés dans une bataille acharnée pour les points de montagne qui devrait rester féroce dans les prochains jours. , et il est possible que quelques noms supplémentaires entrent dans le mix la semaine prochaine.

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Le classement des montagnes est celui à surveiller en ce moment dans le Tour 2021.

Si vous n’y avez pas prêté beaucoup d’attention jusqu’à présent, voici comment les choses se présentent à l’approche du deuxième jour de repos : Poels est en tête du classement avec 74 points après avoir remplacé les pois de Woods lors de l’étape 15, où Poels a pu attrapez le maximum de 10 points sur la Cat 1 Montée de Mont-Louis, puis accumulez plus de points avec des finitions élevées au sommet des trois prochaines ascensions. Woods est tombé à la deuxième place avec 66 points après avoir porté le maillot dimanche. Quintana, qui a marqué le maximum de points à la plus haute altitude du Tour sur la montée de Port D’Envalira dans l’étape 15, est actuellement troisième avec 64 points, et Van Aert a le même score total après avoir récolté des points sur certaines des premières ascensions. du jour . Bauke Mollema (Trek-Segafredo) est cinquième avec 41 points.

Souvent, la majeure partie de l’action dans la bataille du KOM au Tour de France se déroule en cours de route, alors que les opportunistes escaladent les sommets des montagnes bien en avance sur le peloton. La performance brillante et agressive de Pogacar au Tour 2020 l’a vu prendre à la fois des pois et le maillot jaune, mais le pendule est revenu en faveur des fugitifs cette année avec l’équipe des Émirats arabes unis et d’autres équipes axées sur le GC heureux de permettre que les pauses soient claires .

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Par conséquent, tous les principaux concurrents à pois ont travaillé dur pour essayer d’obtenir des pauses au cours des derniers jours et ont généralement réussi. Cela a donné à ceux d’entre nous qui regardaient la course une chance de voir de grands noms s’affronter plusieurs fois par jour, même si les prétendants au classement général derrière eux n’étaient pas ou ne voulaient pas faire bouger les choses sur les pentes raides. .

Cette tendance devrait se poursuivre dans les prochains jours, avec trois des six dernières étapes offrant de belles opportunités pour les points de montagne.

Après la journée de repos de lundi, l’étape 16 de mardi sera l’occasion pour les aspirants à pois de reprendre la route, avec une montée de Cat 1, deux Cat 2 et une Cat 4 sur un profil qui s’annonce bien pour que l’échappée reste à l’écart. L’étape 17 lancera deux Cat 1 au groupe avant une arrivée hors classe au sommet du Col du Portet, qui offrira le double de points pour terminer au sommet. La 18ème étape sera le dernier grand jour de la bataille des maillots à pois et aussi la décisive, avec deux Cat 4 avant deux montées hors classe, le Col du Tourmalet puis l’arrivée au sommet à Luz Ardiden, qui offrira à nouveau le double de points.

Il y a toujours une chance que les équipes du classement général se mettent au travail la semaine dernière pour attirer les fugitifs, mettant en jeu le titre de la montagne pour les meilleurs grimpeurs de la course, mais ce n’est pas tout à fait comme ça que les choses se sont passées. été jusqu’à présent. , et c’était un plus pour tous ceux qui espéraient une bataille amusante. Après tout, les meilleurs grimpeurs de la course se battent déjà la plupart du temps pour le maillot jaune, et ce n’est pas toujours la confrontation la plus excitante.

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Lorsque des coureurs qui ne sont pas seulement de bons grimpeurs, mais aussi agressif ceux-là, sont en lice pour le classement des montagnes, chaque sommet compte. Il y a beaucoup à faire dans les dernières étapes de cette course, alors espérons que la bataille pour les pois continuera de faire rage la semaine prochaine.

« L’opportunité est là. Espérons que les fugitifs aient suffisamment d’espace », a déclaré Poels après l’étape de dimanche. « Je me sens bien quand même. Normalement, ma troisième semaine sur un Grand Tour est bonne. Encore six jours à Paris. Cela semble proche, mais c’est encore loin ».

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