La Belgique à la Coupe du monde au fil des ans

En 1930, la Belgique a disputé son tout premier match de Coupe du Monde de la FIFA, qui a vu une défaite 3-0 contre les États-Unis. Une défaite d’un but contre le Paraguay a suivi. La Belgique a été éliminée sans jamais trouver le fond du réseau. C’est ainsi qu’a commencé l’histoire de la Coupe du monde de Belgique. Voyons où cela ira à l’avenir.

Histoire de la Coupe du monde de Belgique

Champions du monde des matchs amicaux

Les deux Coupes du monde suivantes n’ont également rien apporté à la Belgique si ce n’est des défaites contre la France nazie et l’Allemagne. Après avoir pris sa retraite pour se qualifier pour le tournoi de 1950, la Belgique est revenue en Suisse quatre ans plus tard. Un moment fort a été le spectaculaire 4-4 contre l’Angleterre, mais la défaite 4-1 face à l’Italie a renvoyé les Red Devils à la maison.

La Belgique aurait alors une pause de la Coupe du monde qui a duré 16 ans. Malgré cela, les Belges ont connu quelques temps forts notables durant ces temps sombres, comme battre les champions du monde en titre d’Allemagne de l’Ouest quelques mois après avoir remporté le titre en 1954. Ils ont également triomphé de l’équipe d’or de la Hongrie deux ans plus tard et battu les champions du monde en titre. Brésil 5-1 en 1963, des exploits qui ont valu à la Belgique le surnom moqueur de « Champion du monde en amical ».

Victoires historiques pour la Belgique

En 1970, la Belgique n’avait pas pour objectif de rester « championne du monde des matches amicaux », mais de véritables champions du monde, revenant enfin sur la scène la plus importante du football au Mexique. Ici, les Belges ont finalement remporté un match de Coupe du monde – 3-0 contre le Salvador. C’était une victoire historique. Cependant, la coupe a été une déception car ils ont dû se retirer après avoir perdu les matchs suivants contre l’Union soviétique et les hôtes, le Mexique.

Après une pause, le succès de la Belgique s’est poursuivi lors de son retour à la Coupe du monde en 1982. Jusqu’à présent, la seule équipe que les Diables rouges avaient battue à la Coupe du monde était El Salvador. Maintenant, ils affronteraient l’Argentine, championne en titre, lors du match d’ouverture. Contre toute attente, la Belgique s’est imposée grâce à un but d’Erwin Vandenbergh, mais c’est surtout un bon travail d’équipe.

Lors du match suivant, la Belgique a de nouveau battu le Salvador, qui avait perdu 10-1 contre la Hongrie. Maintenant, les Hongrois ont affronté la Belgique lors de la dernière journée. Le match s’est terminé 1-1, assez pour que les Belges mènent le groupe et passent à la deuxième phase de groupes, où leur tournoi s’est terminé après des défaites contre la Pologne et l’Union soviétique.

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Première génération d’or

Puis vint la Coupe du monde 1986, également au Mexique, et une fois de plus la Belgique perdit face aux Mexicains. Pour atteindre le tournoi, la Belgique a éclipsé de peu ses rivaux historiques, les Pays-Bas, dans un barrage à gros enjeux. Les buts de François Vercauteren et Georges Grün ont fait avancer les Diables Rouges aux buts à l’extérieur. Une forme de justice poétique, étant donné que les Néerlandais ont refusé de justesse aux Belges une place au Mondial 1974.

La Belgique a également trouvé justice dans cette Coupe du monde en battant l’Irak et en faisant match nul avec le Paraguay tou prendre une place dans la phase à élimination directe contre l’Union soviétique, qui avait une équipe composée principalement de joueurs ukrainiens et a facilement dépassé leur groupe. En 1970, les Soviétiques ont battu la Belgique 4-1. En 1982, ils ont gagné avec un seul but. Leur match de 1986 a fini par être l’un des matchs du siècle.

Le jeu du siècle

Igor Belanov a donné l’avantage aux Soviétiques à la 27e minute avec un superbe tir. Enzo Scifo a égalisé en début de deuxième mi-temps, seulement pour Belanov qui a marqué une nouvelle fois à la 70e minute. Cependant, il ne fallut que sept minutes avant que Jan Ceulemans marque 2-2. Le reste du temps normal, il n’a pas réussi à produire un gagnant. Pendant la prolongation, la Belgique a marqué à la fois 3-2 et 4-2 grâce aux buts de Stéphane Demol et Nico Claesen, tandis que Belanov a réussi un triplé sur penalty.

La Belgique était dans les huit derniers, où Ceulemans a de nouveau marqué contre l’Espagne. La Roja il a trouvé un penalty en finale, cependant, et même le temps supplémentaire n’a pas réussi à les diviser avec la Belgique. Les Red Devils se sont montrés un peu trop puissants aux tirs au but, atteignant une demi-finale de Coupe du monde pour la première fois.

Ils l’ont perdu, mais avoir participé à l’un des meilleurs matchs de la carrière de Diego Maradona doit encore sembler un honneur à certains égards, même si évidemment c’était dévastateur à l’époque. Le match pour le bronze de la Belgique contre la France a également été spectaculaire, mais les Red Devils se sont inclinés de justesse 4-2 face aux Bleus après prolongation.

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Quatre autres Coupes du monde consécutives

La Belgique a gagné une place en Italie 90, où elle a encore une fois eu du succès, gagnant contre la Corée du Sud et l’Uruguay, mais perdant contre l’Espagne. C’était suffisant pour s’assurer une place en huitièmes de finale, où l’Angleterre s’est imposée grâce à une brillante volée de David Platt quelques minutes avant le match aux tirs au but.

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La Coupe du monde de 1994 a été une histoire similaire pour la Belgique. Après avoir connu une solide phase de groupes où ils ont gagné contre le Maroc et leurs rivaux néerlandais, les Red Devils ont subi une défaite dévastatrice 3-2 lors de la phase à élimination directe. Encore une fois, c’était l’Allemagne de l’Ouest. Une doublure argentée a été la performance de Michel Preud’homme, qui a été nommé meilleur gardien de but de la Coupe du monde.

Malgré sa qualification pour France 98, la Belgique n’a pas réussi à reproduire son précédent succès dans cette ligue. Trois matchs nuls n’ont pas suffi pour assurer une place en huitièmes de finale, malgré le fait qu’il soit invaincu.

L’impressionnante série de victoires consécutives de la Belgique en Coupe du monde s’est poursuivie, se qualifiant pour son sixième tournoi consécutif en 2002. Ils ont connu une compétition moyenne qui les a vus se faire éliminer une fois de plus en huitièmes de finale, après être passés d’un groupe définitivement facile.

Deuxième génération d’or

Cela a marqué la fin de la séquence de victoires de la Belgique et les Red Devils ne se sont pas qualifiés pour un seul tournoi majeur avant la Coupe du monde 2014. Mais quand ils l’ont fait, ils sont venus là-bas comme l’un des prétendants, ou au moins l’un des principaux chevaux noirs. . . À ce moment-là, la deuxième génération dorée de la Belgique avait commencé à émerger, avec plusieurs joueurs jouant pour les meilleurs clubs des ligues européennes d’élite.

En toute honnêteté, le groupe belge était facile, mais il l’avait mérité en étant très tête de série grâce à ses excellentes performances en qualifications. Les Red Devils ont traversé le groupe en remportant tous les matchs et en battant une équipe américaine résiliente avec un héroïque Tim Howard en huitièmes de finale après prolongation.

Malheureusement, l’Argentin Gonzalo Higuain a interrompu la course de la Belgique en quart de finale, mais les Belges ont néanmoins atteint ce point dans une Coupe du monde pour la première fois depuis 1986.

Il est en fait étonnant de constater à quel point la montée en puissance de la Belgique a apparemment été rapide. De ne pas se qualifier pour un championnat d’Europe à atteindre à juste titre les quarts de finale d’une Coupe du monde et même à se qualifier pour le tournoi en tant que prétendant malgré l’absence de véritable pedigree récent.

Première médaille en Coupe du monde

La génération dorée belge n’a montré aucun signe de déclin lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2018, où elle a remporté tous les matchs sauf un. Les Belges sont une fois de plus venus à un tournoi majeur comme l’un des meilleurs prétendants, un label qu’ils ont prouvé être garanti en remportant de manière convaincante tous les matches de groupe.

Cependant, la Belgique n’a pas été aussi convaincante en huitième de finale contre le Japon. Au moins pendant les 67 premières minutes. Ensuite, les Red Devils ont changé de vitesse, marquant trois buts en 25 minutes pour s’assurer une place dans leur deuxième quart de finale consécutif de Coupe du monde, la première fois de suite. Comme il y a quatre ans, c’était une équipe sud-américaine, mais pas l’Argentine. C’était le Brésil.

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La Belgique a eu une avance assez chanceuse avec un but contre son camp, mais il n’y avait rien de chanceux dans le deuxième. Le tir brillant de Kevin de Bruyne a marqué 2-0. Le but de consolation de Renato Augusto à la 76e minute n’est jamais devenu autre chose. La Belgique était en demi-finale pour la première fois en 32 ans, où elle affronterait son « grand frère » dans le sud, la France, qui l’a notamment battu lors du match pour le bronze en 1986.

C’était un match de bout en bout qui aurait pu aller dans les deux sens et a finalement été décidé par une tête de Samuel Umtiti. Encore une défaite décevante pour la Belgique, qui aurait eu de bonnes chances de remporter le titre face à la Croatie en finale. Cependant, les Red Devils ont terminé le tournoi sur une bonne note, remporter sa première médaille en Coupe du monde battant l’Angleterre pour la deuxième fois cet été-là.

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La Belgique, enfin championne du monde ?

La Belgique a de jeunes prospects avec un bel avenir et il semble qu’ils soient devenus plus une usine à talents qu’un pays qui a une génération dorée tous les 30 ou 40 ans. Cependant, avec l’âge de leurs meilleurs joueurs, ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne commencent à décliner. Qatar 2022 est probablement la dernière chance pour la deuxième génération dorée belge de remporter la Coupe du monde.

Seul le temps dira ce qui se passera d’ici la fin de l’année. Si la Belgique joue à son plein potentiel, elle peut certainement remporter le titre. Cependant, ils ont eu du mal à se qualifier dans les tournois les plus récents lors des matchs de la phase finale, ce qui compte vraiment. Cette tendance doit être stoppée si la Belgique veut remporter le trophée.

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