«Les autorités chinoises ont rapporté que Mme Cheng a été arrêtée parce qu’elle était soupçonnée d’avoir fourni illégalement des secrets d’État à l’étranger», a déclaré Payne, ajoutant que «le gouvernement australien a exprimé ses graves préoccupations concernant la détention de Mme Cheng régulièrement à des normes élevées, y compris son puits. -être et conditions de détention. ”

Des responsables consulaires australiens ont visité Cheng régulièrement depuis qu’elle a été détenue, la dernière fois le 27 janvier 2021.

Cheng était une ancre commerciale sur CGTN, la branche internationale de la chaîne publique chinoise CCTV, qui a depuis supprimé toutes les références à elle de son site Web et des médias sociaux.

Selon un profil après avoir été éliminée, la journaliste australienne a rejoint la chaîne de télévision basée à Pékin en 2012 après un passage de neuf ans avec la chaîne d’information financière américaine CNBC. Elle a été l’un des piliers majeurs de la CGTN, a dirigé l’émission quotidienne «Global Business», mené des interviews de haut niveau, dirigé «l’innovation de contenu» et participé à des projets spéciaux.

Pendant son temps libre, Cheng a été active dans la communauté australienne à Pékin, prenant part à des événements à la Chambre de commerce australienne et agissant en tant qu ‘«ambassadrice d’anciens élèves» pour l’ambassade du pays.

Son dernier message sur WeChat, l’application de réseau social chinois, l’a montrée lors de l’ouverture d’un magasin Shake Shack à Pékin le 12 août, le premier restaurant ouvert en Chine par la chaîne américaine. Posant dans une robe vert vif, Cheng a légendé les photos avec le hashtag “Make smoothies not war”.

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Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de CNN Business. Interrogée sur la détention de Cheng l’année dernière, la porte-parole du ministère, Hua Chunying, a déclaré: “La Chine est un pays soumis à l’état de droit et nous agirons conformément à la loi.”

La détention initiale de Cheng a eu lieu au milieu de la détérioration rapide des relations entre Canberra et Pékin. Après que l’Australie a appelé à une enquête sur les origines de la pandémie de coronavirus, la Chine l’a ciblée pour le commerce, frappant les produits avec des droits de douane et bloquant les acquisitions par les entreprises australiennes.

Immédiatement après l’arrestation de Cheng, deux journalistes australiens ont travaillé en Chine fui le pays après que les autorités aient tenté de les interroger pour des raisons de sécurité nationale, laissant les médias australiens sans journalistes travaillant en Chine pour la première fois en près de 50 ans.

Bill Birtles, correspondant à Pékin de l’Australian Broadcasting Corporation (ABC), et Mike Smith, correspondant à Shanghai de l’Australian Financial Review (AFR), ont été informés qu’ils étaient «des personnes intéressées par une enquête» sur Cheng. Tous deux ont cherché la protection des fonctionnaires consulaires et ont finalement réussi à quitter la Chine après une impasse diplomatique de cinq jours.

Dans un reportage exclusif lundi, Birtles a cité les membres de la famille de Cheng en Australie qui ont déclaré qu’ils ne savaient aucune raison pour laquelle ils devraient être détenus.

“Je ne pense pas qu’il aurait fait quoi que ce soit qui puisse nuire à la sécurité nationale de quelque manière que ce soit intentionnellement”, a déclaré à ABC Louisa Wen, petite-fille de Cheng et porte-parole de la famille. «Nous ne savons pas si elle s’est impliquée dans quelque chose qu’elle n’a pas réalisé elle-même.

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