La Chine détecte le premier cas de variante du coronavirus Omicron sur le continent

Le cas, signalé mardi dans la ville méridionale de Guangzhou, est survenu le lendemain du jour où les autorités sanitaires de la ville portuaire de Tianjin, dans le nord du pays, ont déclaré avoir détecté la première infection à Omicron en Chine continentale, y compris chez un voyageur de l’étranger.

Le cas de Tianjin a été identifié comme porteur asymptomatique à son arrivée. L’individu était déjà en quarantaine tandis que le séquençage du génome a confirmé qu’il avait la variante Omicron, suggérant que la variante n’avait pas été directement exposée aux résidents locaux.

Le deuxième cas, un homme de 67 ans, est entré en Chine le 27 novembre à Shanghai et a subi deux semaines de quarantaine centralisée, au cours desquelles il a été testé négatif à plusieurs reprises. L’homme a ensuite pris l’avion de Shanghai à Guangzhou sur le vol AirChina CA1837. Le personnel d’AirChina a confirmé à CNN que le vol était presque plein, que tous les sièges économiques étaient occupés et qu’il ne restait que six sièges en classe affaires.

L’homme a ensuite été placé en quarantaine à domicile. Il a été à nouveau testé le 12 décembre, 15 jours après son arrivée en Chine, le résultat est revenu positif aux premières heures du 13 décembre. Le séquençage ultérieur du génome examiné par le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies a confirmé qu’il s’agissait de la variante Omicron, selon les autorités.

Contrairement au cas de Tianjin, l’homme a été diagnostiqué avec un cas confirmé, ce qui signifie qu’il présente des symptômes. Il est maintenant hospitalisé à l’isolement, ont indiqué des responsables. Depuis son diagnostic, 10 544 personnes liées à l’homme ont été testées pour le virus – tous les résultats jusqu’à présent ont été négatifs.

Les autorités chinoises n’ont pas révélé quand, où ni comment l’homme a contracté le virus. En moyenne, il faut 5 à 6 jours après qu’une personne est infectée par le virus pour que les symptômes se manifestent, mais cela peut prendre jusqu’à 14 jours, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Beaucoup de choses restent inconnues sur la variante Omicron à propagation rapide, y compris sa période d’incubation. La variante porte un nombre inhabituellement élevé de mutations qui, selon les scientifiques, pourraient la rendre plus transmissible et moins sensible aux vaccins existants.

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Le mois dernier, l’omicron a été identifié chez deux voyageurs de retour dans des chambres séparées au même étage d’un hôtel de quarantaine désigné à Hong Kong, ce qui a amené les scientifiques à penser qu’il aurait pu passer dans l’air dans le couloir.

Des experts chinois en santé publique et des médias d’État ont déjà a exprimé sa confiance dans la capacité du pays à faire face à la nouvelle variante, citant les mesures strictes de contrôle aux frontières de la Chine et sa capacité à identifier et isoler rapidement les cas infectés et leurs contacts étroits.

En Chine, toutes les arrivées à l’étranger doivent subir un test de dépistage du Covid avant de quitter l’aéroport, suivi d’au moins deux semaines de quarantaine centralisée. Ceci est souvent suivi d’une autre longue période d’isolement à domicile. Tout au long du processus, les arrivées internationales sont empêchées d’entrer en contact avec la communauté au sens large jusqu’à ce qu’elles aient terminé le processus de quarantaine requis.

Mais la stratégie ambitieuse de tolérance zéro de la Chine en matière de tests de masse, de blocages soudains et de quarantaines prolongées entraîne également des coûts économiques importants, ainsi que des perturbations de la vie quotidienne.

Pékin devrait accueillir les Jeux olympiques d’hiver en février. À l’approche de l’événement, les autorités recourent à des mesures de plus en plus strictes pour enrayer les épidémies locales, qui ont continué de s’aggraver avec une fréquence croissante. Le pays a maintenant signalé des cas transmis localement chaque jour au cours des huit dernières semaines.

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Mardi, la province orientale du Zhejiang, qui abrite les principaux centres de fabrication et d’exportation du pays, a signalé 44 nouveaux cas, portant le nombre total de cas au cours de la semaine dernière à plus de 200.

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Les autorités des zones touchées par le virus ont rapidement mis en quarantaine des dizaines de milliers d’habitants, suspendu des entreprises, des événements et des groupes de touristes, et annulé des vols, des ferries et des services de bus.

Les restrictions de voyage dans les zones à risque moyen et élevé seront en vigueur jusqu’au 15 mars de l’année prochaine, bien après la fin des Jeux olympiques d’hiver et à peu près au moment où les réunions législatives annuelles du pays se termineront à Pékin.

Tenir les infections à l’écart de la capitale chinoise est une priorité absolue pour le gouvernement alors que la ville se prépare pour les Jeux. Tous les vols de la ville de Ningbo, un important centre industriel, vers Pékin ont été annulés, alors qu’un seul vol quotidien est autorisé de Hangzhou, la capitale provinciale, à Pékin.

Il y a aussi des infections dans d’autres régions du pays. Dans le nord, la Mongolie intérieure a signalé 5 cas symptomatiques et 4 infections asymptomatiques, tandis que les provinces du Heilongjiang et du Shaanxi ont chacune signalé un cas confirmé, selon la Commission nationale de la santé.

Dans la province méridionale du Guangdong, deux personnes du centre de fabrication de Dongguan ont été testées positives lundi, provoquant un blocus local.

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