La découverte d’un dinosaure explique pourquoi le T-rex avait des armes légères

Reconstitution d’artiste de Meraxes gigas

Une équipe de scientifiques argentins dit avoir découvert un nouveau dinosaure prédateur géant avec une tête énorme – mais des bras petits pour sa taille.

Écrivant dans la revue Current Biology, Les scientifiques disent que de grands restes squelettiques d’une espèce jusque-là inconnue ont été découverts dans le nord de la Patagonie.

Meraxes gigas mesurait environ 36 pieds (11 m) de long, avec un crâne de 4 pieds, mais ses bras ne mesuraient que 2 pieds de long.

Les scientifiques pensent que les petits membres ont donné aux carnivores un avantage de survie.

« Je suis convaincu que ces bras relativement petits ont une sorte de fonction. Le squelette montre de gros muscles et des pectoraux pleinement développés, donc le bras avait des muscles forts », a déclaré Juan Canal, auteur principal de l’étude.

« Ils ont peut-être utilisé les bras pour un comportement reproducteur, comme tenir la femelle pendant l’accouplement ou se soutenir pour se tenir en retrait après une pause ou une chute », a-t-il ajouté.

Le co-auteur Peter Makovsky a déclaré que les bras du dinosaure faisaient « littéralement la moitié de la longueur du crâne et que l’animal ne pourrait pas entrer dans sa bouche ».

Makovicki a déclaré qu’il pensait que les grosses têtes de l’espèce étaient le principal outil prédateur, remplissant des fonctions que les armes auraient remplies chez les espèces plus petites.

Le paléontologue Peter Makovicki étudie des fossiles de dinosaures sur un site de fouilles dans le nord de la Patagonie, en Argentine

Peter Makovicki dit que les bras du dinosaure faisaient « littéralement la moitié de la longueur du crâne »

Meraxes gigas – du nom d’un dragon fictif de la série de livres Game of Thrones – appartient aux carcharodontosauridés, ou lézards à dents de requin.

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On pense que le reptile de quatre tonnes a parcouru la Terre il y a environ 90 à 100 millions d’années.

Les scientifiques disent que deux autres espèces – les tyrannosaures et les abélisaurides – ont également développé des armes légères pour des raisons similaires.

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