La mission LightSail 2 est sur le point de brûler dans l’atmosphère terrestre

Cette image a été prise par le vaisseau spatial LightSail 2 le 11 juin 2022, qui montre Madagascar et une partie du Mozambique.

Cette image a été prise par le vaisseau spatial LightSail 2 le 11 juin 2022, qui montre Madagascar et une partie du Mozambique.
image: Société planétaire

Au cours des trois dernières années, de petites Miche deVaisseau spatial géant de la taille d’un pain Les ailes naviguaient sur le soleil dans Orbite terrestre basse. LightSail 2 a dépassé l’espérance de vie Il a prouvé que les voiles solaires peuvent effectivement être utilisées pour voler Vaisseau spatial. Mais son voyage autour de notre planète touche malheureusement à sa fin, car l’atmosphère terrestre entraîne le vaisseau spatial là où il finira par brûler. flamme atmosphérique.

Société planétaire Voile légère 2 Lancé en juin 2019 ouvrez-le 344 pieds carrés (32 mètres carrés) Voile solaire au bout d’un mois. À peine deux semaines après avoir déployé ses ailes, LightSail a gagné 2 miles (3,2 kilomètres) d’altitude, ce qui en fait Cette expérience a réussi. Mais au cours des derniers mois, LightSail 2 a perdu une hauteur toujours croissante modifié. Il navigue maintenant à une altitude moyenne d’environ 390 milles (627 km)), en baisse d’environ 446 miles (718 km) au début de la tâche, Selon la Planetary Society.

Les scientifiques à l’origine de la mission s’attendent à ce que LightSail 2 rentre dans l’atmosphère terrestre au cours des prochains mois, mais ils n’ont pas de date précise. Lors de la rentrée, le vaisseau spatial se déplacera comme ceci Bientôt, il créerait une onde de pression énergétique devant lui, provoquant le réchauffement de l’air qui l’entoure et brûlant LightSail dans un linceul ardent.

Les voiles solaires agissent sur les photons provenant du soleil provoquant de minuscules sursauts de photons Donnez de l’élan Propulsez le vaisseau spatial comme Les photons sont entrés en collision avec les ailes de LightSail, propulsant le vaisseau spatial loin du soleil. Si le vaisseau spatial était capable de contourner les nuages ​​de l’atmosphère terrestre, il atteindrait probablement de très hautes altitudes.

Au cours de sa mission, LightSail 2 a connu des hauts et des bas (littéralement). orbite Parfois perdu Quelques mètres de dénivelé par jour Et parfois tu gagnes quelques mètres. Mais après trois ans de tour du monde, des essais expérimentaux dispositif sembler à découvrir forte baisse En hausse à la suite de plusieurs Les facteurs.

Ce graphique montre la hauteur moyenne de LightSail au fil du temps (en bleu).

Ce graphique montre la hauteur moyenne de LightSail au fil du temps (en bleu).
Clarification: Société planétaire

Au fur et à mesure que le vaisseau spatial descendait, la densité de l’atmosphère augmentait très rapidement, entraînant la résistance de l’atmosphère. La voile légère s’écrase dans l’atmosphère céréales a également voyagé dans vitesses Accéder 20 000 mi/h (32000 km/h), provoquant le ralentissement du vaisseau spatial. « Notre cas est plus extrême que la plupart des engins spatiaux car la surface de notre voile est si grande par rapport à la masse de l’engin spatial »,Livres de la société planétaire dans déclaration. Imaginez jeter une pierre par rapport à jeter un morceau de papier. La traînée atmosphérique arrêtera le papier beaucoup plus rapidement que les rochers.

Ironiquement, le Sun a également travaillé contre LightSail 2. Lorsque le soleil est le plus actif, Alors que la température monte la haute atmosphère terrestre, l’amenant à s’étendre à des altitudes plus élevées. au début Mission, le Soleil a connu des temps d’arrêt dans le cadre d’un cycle de 11 ans, mais notre hôte récemment star accélérer son activité grâce à Période solaire maximale. Cela a A causé l’atmosphère d’être Plus intense à des altitudes plus élevées, jusqu’à Atteindre le vaisseau spatial, provoquant l’abaissement de LightSail 2.

Le troisième facteur qui a conduit à la disparition de LightSail est plus humain que mondial. Mission subie Problèmes de connexion dus à un problème Équipement à la station au sol. Pendant les périodes de panne, l’équipe n’a pas été en mesure d’envoyer des données au vaisseau spatial, ce qui l’a fait naviguer Souffrez, quoique un peu.

Bien que LightSail 2 Elle rencontrera bientôt sa mort ardente et l’héritage du vaisseau vivra. orbite inspiré de nombreuses autres missions, Y compris NASA Scouting NEA mission vers un astéroïde proche de la Terre(sortie prévue en août)Et le Système de voile solaire composite avancé de la NASA Pour tester le matériau du bras de voile en orbite terrestre ((Sortie prévue mi 2022)Et le Agence de la NASA croiseur solaire (Son lancement est prévu en 2025). L’âge de la voile solaire, semble-t-il, approche à grands pas.

Suite: LightSail 2, propulsé par la lumière du soleil, élève son orbite de 10 500 pieds en seulement deux semaines

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