Le premier vol sur Mars? Un hélicoptère ingénieux se prépare à décoller

En 1903, Orville et Wilbur Wright ont piloté un avion pendant 12 secondes, à 120 pieds dans les airs, dans ce qui est maintenant connu comme le premier vol motorisé sur Terre. Aujourd’hui, 118 ans plus tard, la première tentative de vol contrôlé par l’énergie sur une autre planète est sur le point de se produire.

Selon la NASA, Ingenuity – l’hélicoptère de quatre livres associé à la persistance – est en route vers son «aéroport» sur Mars.

L’Agence spatiale a annoncé que son objectif pour sa première tentative de décollage ne se produirait pas avant le 8 avril 2021.

La créativité est conçue comme une expérience pour voir s’il est possible de voler sur Mars comme nous le faisons ici sur Terre. Et le processus menant au décollage est très délicat. Considérez combien de temps il a fallu aux humains pour survivre sur un vol contrôlé par l’énergie sur Terre; Compte tenu de la faible atmosphère de Mars et d’un retard de contact de vingt minutes, cela pourrait être considéré comme un défi encore plus grand sur Mars.

“Comme pour tout ce qui concerne les hélicoptères, ce type de déploiement n’a jamais été fait auparavant”, Farah Alibai, commandant de l’intégration des hélicoptères du maréchal pour l’engin Perseverance, Il a dit dans un communiqué de presse. “Une fois que nous commençons à nous propager, il n’y a pas de retour en arrière.”

Chaque mouvement au cours des deux prochaines semaines pourrait faire ou défaire le succès d’Ingenuity – à commencer par le positionnement précis de l’hélicoptère au milieu de son aéroport de 33 x 33 pieds carrés, qui est en fait un terrain plat sur Mars sans obstruction. À partir de là, tout le processus de propagation de la persévérance prendra environ six jours de sols, ce qui s’appelle Sol. (Mars martien dure trente-neuf minutes de plus que le Jour de la Terre.)

READ  La fusée Vega revient en service après le lancement réussi de six satellites

Voulez-vous plus d’histoires scientifiques dans votre boîte de réception? Abonnez-vous à la newsletter hebdomadaire du salon Monde vulgaire.


Le plan est que, un jour martien, l’un des six premiers grains de beauté, les scientifiques sur Terre activeront un dispositif de rupture de verrou qui libérera le verrou qui portait vigoureusement la créativité sur le ventre de la persévérance pendant le voyage de la Terre à Mars. Au deuxième solstice, les scientifiques lanceront un «feu pour couper les câbles» pour commencer à propulser l’hélicoptère hors de sa position horizontale; En plus de couper les câbles, sur le deuxième Sol, la créativité commencera littéralement à étendre deux de ses quatre pattes. Le troisième jour, un petit moteur électrique fera tourner la créativité et la remettra complètement debout. Le quatrième jour, la créativité continuera d’émerger. Le cinquième jour, les scientifiques chargeront les batteries d’Ingenuity en persévérant en tant que source d’énergie solaire. À ce stade, il serait suspendu à environ 13 cm au-dessus de la surface de Mars, et connecté avec ténacité uniquement par un clou et quelques petits contacts électriques.

«Une fois que nous avons coupé le fil avec persévérance et laissé tomber ces cinq derniers pouces à la surface, nous voulons chasser notre grand ami le plus rapidement possible afin que nous puissions mettre la lumière du soleil sur notre panneau solaire et commencer à recharger nos batteries», a déclaré Bob Palaram, ingénieur en chef de l’hélicoptère Mars au Propulsion Laboratory Jet, dans un communiqué.

De là, il était temps de voir si la dextérité pouvait voler. Perseverance voyagera à 16 pieds d’Ingenuity, qui aura 30 Martiens pour mener à bien sa campagne d’essais en vol.

READ  L'hélicoptère innovant de la NASA doit mettre à jour son programme de commandes de vol avant son premier vol sur Mars

Voler est extrêmement difficile à la surface de Mars, non seulement à cause de la différence de gravité par rapport à la Terre, mais aussi parce que l’atmosphère sur Mars est presque seulement 1% aussi dense que l’atmosphère terrestre à la surface. Il y a aussi des changements de température extrêmes sur Mars; Pendant la journée, la planète rouge reçoit la moitié de la quantité d’énergie solaire qui atteint la Terre. La nuit, les températures chutent à moins 130 degrés Fahrenheit. La créativité est petite car elle doit être légère pour voler dans l’atmosphère, mais elle doit aussi avoir suffisamment d’énergie pour retenir l’énergie pendant les nuits froides de Mars. Il est possible que la créativité ne survivra pas jusqu’à sa première nuit d’elle-même.

“Chaque pas que nous avons fait depuis que j’ai commencé ce vol il y a six ans a été un domaine inconnu dans l’histoire de l’aviation”, a déclaré Ballaram. «Et bien que la propagation en surface soit un énorme défi, survivre à cette première nuit sur Mars seul, sans que le rover ne soit protégé et ne conserve son énergie, sera encore plus difficile.

En supposant que, cependant, la persévérance transmettra les instructions de vol aux services de renseignement, à travers un million de contrôleurs ici sur Terre. Le plan est pour Ingenuity de faire tourner ses rotors à 2 537 tr / min, puis de démarrer. Si tout se passe bien, il s’élèvera d’environ trois pieds par seconde et planera de 10 pieds pendant 30 secondes avant de toucher le sol sur Mars. Après deux essais, la vraie mission commencera.

READ  Un lancement de la NASA peut produire une courte aurore visible depuis l'ouest du Michigan

Ong a dit: “Mars est dur.” “Notre plan est de travailler sur tout ce que la planète rouge nous lance de la même manière que nous avons relevé tous les défis auxquels nous avons été confrontés au cours des six dernières années – ensemble, avec détermination, beaucoup de travail acharné, un peu de créativité.”

Notamment, la conception d’Ingenuity contient un clin d’œil au premier vol contrôlé en puissance ici sur Terre.

Selon la NASA, un petit morceau de tissu utilisé pour couvrir l’une des ailes de l’avion des frères Wright est placé sous un panneau solaire Ingenuity à l’aide d’un ruban isolant. L’équipage d’Apollo 11 a transporté un autre morceau de matériel lors de sa mission historique sur la lune en 1969.

“L’innovation est un test en vol expérimental de l’ingénierie – nous voulons voir si nous pouvons voler vers Mars”, a déclaré Ong. “Il n’y a pas d’instruments scientifiques à bord et pas d’objectifs pour obtenir des informations scientifiques. Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous voulons avoir sur la surface de Mars et au-dessus peuvent être réalisées dans la fenêtre de 30 Mars.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here