La Nasa va bientôt déposer l’atterrisseur Insight sur Mars

Agence de la NASA Atterrisseur martien InSight presque Ne plus pouvoir Pour envoyer des données et des images que les scientifiques peuvent analyser pour mieux comprendre la planète rouge. Il perd progressivement de la puissance depuis un certain temps maintenant, car la poussière continue de s’accumuler sur les panneaux solaires. Le ciel sombre attendu dans les prochains mois – également parce qu’il y a plus de poussière dans l’air – ne le fera pas non plus. Les panneaux solaires d’InSight pouvaient générer environ 5 000 wattheures d’énergie chaque jour sur Mars, suffisamment pour alimenter un four électrique pendant 1 heure et 40 minutes. De nos jours, ils ne peuvent produire qu’environ 500 wattheures d’électricité pour chaque jour martien, assez pour faire fonctionner un four électrique pendant 10 minutes au maximum.

L’agence spatiale estime que la sonde ne pourra pas entretenir son sismomètre d’ici la fin de l’été, mettant un terme à ses activités scientifiques. Les instruments non sismiques d’InSight s’allumeront occasionnellement après mai, mais la NASA s’attend à ce qu’ils deviennent complètement insensibles vers décembre. La seule façon d’empêcher ces événements est que la sonde rencontre un puissant phénomène de nettoyage de la poussière, tel qu’un démon de la poussière. L’élimination de jusqu’à 25 % de la poussière des panneaux solaires du vaisseau spatial permettra au vaisseau spatial de poursuivre ses activités scientifiques.

L’atterrisseur InSight est arrivé sur Mars en novembre 2018 et a passé ces dernières années à rassembler Informations sur les marais Pour nous aider à mesurer la profondeur et la composition de la croûte, du manteau et du noyau de la planète. Il dispose d’un bras robotique qui a été utilisé pour déployer le sismomètre et la sonde thermique, qui a également été utilisé Utilisation unique Pour nettoyer la poussière des panneaux solaires. L’équipe au sol d’InSight mettra son bras en « mode retraite » pour la dernière fois plus tard ce mois-ci.

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Laurie Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA, a déclaré :

« InSight a changé notre compréhension de l’intérieur des planètes rocheuses et a ouvert la voie à de futures missions. Nous pouvons appliquer ce que nous avons appris sur la structure interne de Mars à la Terre, à la Lune, à Vénus et même aux planètes rocheuses d’autres systèmes solaires. »

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