La perturbation des vols du sud-ouest est une « défaillance du système », selon les États-Unis

WASHINGTON, 28 décembre (Reuters) – Le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg, a intensifié mercredi la pression sur Southwest Airlines. (LUV.N)indiquant que des milliers d’autres vols annulés indiquaient une erreur système chez le transporteur à bas prix.

« Nous avons dépassé le point où ils pourraient dire que c’est un problème météorologique », a déclaré Buttigieg dans un entrevue publié par ABC News sur son site Web. « Ne vous méprenez pas, tout a commencé avec cette violente tempête. Nous avons vu le temps hivernal frapper le pays et perturber gravement toutes les compagnies aériennes. »

À l’échelle nationale, au moins 60 personnes sont mortes dans les incidents météorologiques ces derniers jours, a rapporté NBC News.

Le reste du système aérien et d’autres compagnies aériennes semblaient être de retour des perturbations météorologiques, a déclaré Buttigieg.

« Donc, ce que cela indique est une défaillance du système (à Southwest), et ils doivent s’assurer que ces passagers bloqués arrivent là où ils doivent aller et qu’ils reçoivent une compensation adéquate, pas seulement pour les vols eux-mêmes… mais aussi des choses comme les hôtels, comme transport terrestre, comme les repas parce que c’est la responsabilité des compagnies aériennes », a-t-il dit, ajoutant qu’il avait parlé à la direction de l’entreprise.

Les compagnies aériennes américaines avaient annulé des milliers de vols alors qu’une énorme tempête hivernale s’était emparée d’une grande partie du pays avant et pendant le week-end des vacances de Noël, mais le sud-ouest les troubles se sont aggravés tandis que d’autres compagnies aériennes se sont largement redressées.

Southwest a annulé un total de plus de 14 500 vols depuis vendredi. Il a annulé 2 500 vols mercredi, selon le site Web de suivi des vols FlightAware.

Southwest a déclaré à Reuters qu’il rembourserait aux clients les frais de voyage et avait déjà traité des milliers de demandes.

Il a également déclaré que les employés de la compagnie aérienne aidaient les équipages dans de nombreuses fonctions.

Delta Airlines (DE.N) a déclaré dans un e-mail qu’il avait plafonné les tarifs sur tous les marchés nationaux et internationaux sur lesquels Southwest opère. Le programme comprend plus de 700 marchés non-stop et est valable jusqu’au 31 décembre. United et American ont annoncé des programmes similaires.

Le représentant américain Rick Larsen, le plus grand démocrate du comité des transports et de l’infrastructure de la Chambre, a déclaré dans un tweet que la compagnie traitait les annulations de vols comme « contrôlables » à partir du 24 décembre, ce qui déclenche le remboursement des frais accessoires et le remboursement des tarifs complets.

Le PDG de Southwest, Bob Jordan, a déclaré que le transporteur à bas prix devait mettre à jour ses anciens systèmes et s’est excusé auprès des clients et des employés dans un message vidéo.

Les actions de Southwest ont chuté de plus de 5% mercredi après avoir chuté de 6% mardi. Certains analystes ont déclaré que les annulations exerceront une pression sur les bénéfices au quatrième trimestre.

« L’impact total sur les revenus pourrait être de l’ordre de 9% de nos prévisions de revenus pour le quatrième trimestre, par rapport à notre estimation actuelle avec des revenus supérieurs de 15% aux niveaux de 2019 en 2022 », a déclaré l’analyste de Jefferies Sheila Kahyaoglu.

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Kahyaoglu a estimé que l’impact total sur l’EBITDAR (bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation, amortissement et frais de restructuration ou de location) des annulations pourrait être de l’ordre de 700 millions de dollars.

Kanishka Singh rapportant à Washington; Reportage supplémentaire de David Shepardson à Grand Rapids, Michigan et Abhijith Ganapavaram à Bangalore; Montage par Mark Porter, Howard Goller, Alexandra Alper et David Gregorio

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