La plupart des histoires d’origine humaine ne sont pas d’accord avec les fossiles connus

Le dernier ancêtre commun des chimpanzés et des humains marque le point de départ de l’évolution de l’homme et du chimpanzé. Les singes fossiles jouent un rôle essentiel dans la reconstruction de la nature de nos ancêtres singes. Crédit: Reproduit avec la permission de © Christopher M. Smith

Au cours des 150 années écoulées depuis que Charles Darwin a supposé que les humains étaient originaires d’Afrique, le nombre d’espèces dans l’arbre généalogique humain a explosé, tout comme le niveau de désaccord concernant l’évolution humaine précoce. Les singes fossiles sont souvent au centre du débat, certains chercheurs ignorant leur importance pour les origines de la race humaine («hominins»), tandis que d’autres leur ont donné des rôles de premier plan dans des rôles évolutifs. Nouvelle critique le 7 mai dans le magazine La science Il examine les découvertes majeures sur les origines des hominines depuis le travail de Darwin et soutient que les singes fossiles peuvent nous renseigner sur les aspects fondamentaux de l’évolution du singe et de l’homme, y compris la nature de notre dernier ancêtre commun.


Les humains différaient des singes – en particulier de la lignée des chimpanzés – à un moment donné entre environ 9,3 millions et 6,5 millions d’années, vers la fin du Miocène. Pour comprendre les origines des hominines, les anciens anthropologues visent à reconstruire les caractéristiques physiques, le comportement et l’écologie du dernier ancêtre commun des humains et des chimpanzés.

« Quand vous regardez le récit des origines des hominidés, c’est juste un gros gâchis – il n’y a pas de consensus du tout », a déclaré Sergio Almesia, chercheur principal à la division d’anthropologie du Musée américain d’histoire naturelle et auteur principal de la revue. « Les gens fonctionnent selon des paradigmes complètement différents, et c’est quelque chose que je ne vois pas se produire dans d’autres domaines de la science. »

Il existe deux approches principales pour résoudre le problème d’origine humaine: «de haut en bas», qui est basée sur l’analyse des singes vivants, en particulier des chimpanzés. Et «de bas en haut», qui donne de l’importance au plus grand arbre qui comprend la plupart des singes éteints. Par exemple, certains scientifiques émettent l’hypothèse que les hominines sont issues d’un ancêtre ressemblant à un chimpanzé qui marchait sur des jointures. D’autres soutiennent que la lignée humaine est issue d’un ancêtre qui ressemblait étroitement, par certains traits, à d’étranges singes du Miocène.

En passant en revue les études entourant ces approches disparates, Almesia et ses collègues ayant une expertise allant de la paléontologie à la morphologie fonctionnelle et à la génétique discutent des limites du recours exclusif à l’une de ces méthodes opposées sur Hominins Le problème des origines. Les études descendantes ignorent parfois le fait que les singes vivants (humains, chimpanzés, gorilles, orangs-outans et héliports) ne sont que des survivants d’un groupe beaucoup plus large qui est maintenant éteint. D’un autre côté, les études basées sur une approche «ascendante» tendent à donner aux singes fossiles un rôle évolutif important qui s’inscrit dans un récit préexistant.

Bilan: La plupart des histoires d'origine humaine ne sont pas d'accord avec les fossiles connus

La référence d’actualité précédant la bipédie humaine est inconnue (donc encore chez certains singes vivants). Crédit: © Sergio Almécija

«Dans L’Origine de l’homme en 1871, Darwin a émis l’hypothèse que les humains provenaient d’Afrique d’un ancêtre différent de toute espèce vivante», a déclaré Almesia. « Cent cinquante ans plus tard, des hominidés potentiels – approchant le moment de la différence entre les humains et les chimpanzés – ont été trouvés en Afrique orientale et centrale, certains affirment même en Europe. En outre, plus de 50 espèces de singes fossiles ont été documentées à travers Afrique. Cependant, nombre de ces fossiles présentent des combinaisons mosaïques de caractéristiques qui ne sont pas conformes aux attentes des anciens représentants du singe moderne et de la lignée humaine. Par conséquent, il n’y a pas de consensus scientifique sur le rôle évolutif de ces singes fossiles.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que la plupart des histoires d’origine humaine ne correspondent pas aux fossiles que nous avons aujourd’hui.

«Les espèces de singes vivantes sont des espèces spécialisées, et elles représentent un groupe beaucoup plus large que les singes maintenant éteints. Humain «L’histoire évolutive basée sur le petit nombre d’espèces de singes vivant actuellement manque beaucoup de vue d’ensemble», a déclaré Ashley Hammond, co-auteur de l’étude, conservatrice associée au département d’anthropologie du musée.

Kelsey Pugh, stagiaire postdoctoral au musée et co-auteur de l’étude, ajoute: «Les caractéristiques et ensembles de caractéristiques uniques et parfois inattendus observés chez les singes fossiles, qui diffèrent souvent de ceux des singes vivants, sont essentiels pour déchiffrer l’entrelacement des traits d’hominidés hérités de nos ancêtres singes qui sont uniques à notre lignée.

Les auteurs ont conclu que les singes vivants à eux seuls fournissent des preuves insuffisantes. Les théories divergentes actuelles concernant le singe et Evolution humaine Il serait beaucoup plus familier avec si les singes du Miocène étaient également inclus dans l’équation, avec les premiers hominins et les singes vivants. « en d’autres termes , Singes fossiles Nécessaire pour reconstruire le « point de départ » à partir duquel les humains et les chimpanzés ont évolué.


Les oreilles intérieures des singes pourraient cacher des indices sur l’histoire évolutive des hominins


Plus d’information:
S. Almécija et al. Singes fossiles et évolution humaine, La science (2021). science.sciencemag.org/cgi/doi… 1126 / science.abb4363

la citationReview: La plupart des histoires de Human Origins sont incompatibles avec les fossiles connus (2021, 6 mai) Extrait le 6 mai 2021 de https://phys.org/news/2021-05-human-stories-compatible-fossils.html

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