Moscou – Russie Et le Chine Ils ont accepté de construire une base sur ou autour de la lune, dernier signe de manœuvre géopolitique dans l’espace et une réprimande claire aux États-Unis.

L’agence spatiale russe Roscosmos a signé cette semaine un accord avec l’Administration spatiale nationale chinoise sur la construction conjointe de ce qu’ils appellent la Station scientifique lunaire internationale.

Le protocole d’accord entre les deux gouvernements est le dernier signe que la Russie voit son avenir dans l’espace comme un effort de coopération principalement avec le programme spatial chinois et non avec NASA, Son partenaire principal depuis 25 ans.

La NASA a invité la Russie à rejoindre un projet lunaire dirigé par les États-Unis appelé Artemis.

L’Agence spatiale russe a déclaré dans un communiqué publié après la signature du mémorandum que le projet avec la Chine “sera guidé par les principes de la répartition égale des droits et des responsabilités” et renforcera la coopération … avec un accès ouvert à tous les pays intéressés et partenaires internationaux. Signé mardi.

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La déclaration de Roscosmos a déclaré que le but de la station lunaire avec la Chine est de promouvoir la coopération scientifique et de promouvoir “l’exploration et l’utilisation de l’espace extra-atmosphérique à des fins pacifiques au profit de toute l’humanité”.

Cette formulation fait écho à la critique russe pour Projet Artemis dirigé par la NASA, Qui propose également la création d’une station spatiale en orbite autour de la lune comme base d’un effort international plus large pour explorer la surface de la lune.

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L’année dernière, le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, a critiqué les efforts de la NASA comme une sorte de projet politique de l’OTAN dans l’espace.

“Avec le projet lunaire, nous remarquons que nos partenaires américains s’écartent des principes de coopération et de soutien mutuel qui ont été développés lors de la coopération sur la Station spatiale internationale. Ils voient que leur programme n’est pas international”, a déclaré Rogozine au journal russe Komsomolskaya Pravda. en juillet. Mais il est similaire à l’OTAN, et a ajouté: “Nous ne sommes pas intéressés à participer à un tel projet.”

La NASA et Roscosmos sont les principaux partenaires responsables de la construction et de l’exploitation Station spatiale internationale, Ou ISS, un projet lancé il y a 20 ans qui a été l’expression ultime de la réconciliation post-guerre froide entre la Russie et les États-Unis.

Mais cette relation semble s’éroder lentement à mesure que la relation plus large entre les États-Unis et la Russie se détériore.

L’Union soviétique a lancé le premier humain dans l’espace, Youri Gagarine, Depuis près de 60 ans, déclenchant une course intense avec les États-Unis. Le Les États-Unis placent des astronautes à la surface de la lune Huit ans plus tard.

Moscou n’a jamais fait atterrir d’astronautes sur la Lune et, ces dernières années, son programme spatial a faibli, car il est aux prises avec des problèmes de corruption et de contrôle de la qualité, tandis que l’industrie spatiale commerciale américaine et le programme spatial chinois était une fois. un programme.

En Chine, le quotidien d’État Global Times a publié un article en première page célébrant l’accord avec la Russie, expliquant à ses lecteurs que Washington essayait de dicter les conditions de la future activité internationale sur la lune et au-delà, dans l’espace lointain.

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“Pour participer à la définition de l’orientation de l’exploration spatiale et avoir leur mot à dire dans l’établissement des règles, la Chine et la Russie devraient être en première ligne de l’exploration spatiale et promouvoir l’équilibre et l’équité avec une force et des actions réelles”, a-t-elle déclaré.

Les protocoles d’accord ne sont rien de plus que les premiers pas vers le projet, mais ils sont symboliques et indiquent le flux et le reflux politiques de tous les programmes spatiaux – que ce soit la Russie, la Chine ou les États-Unis.

À court terme, la Russie et la Chine ont annoncé qu’elles coordonneraient diverses missions robotiques pour explorer la lune.

La NASA est interdite par le gouvernement américain de coopérer avec l’agence spatiale chinoise. Le programme spatial chinois, fonctionnant dans un isolement relatif, a fait de grands progrès au cours de la dernière décennie. Incapable de rejoindre la Station spatiale internationale, Pékin s’est concentré sur la création de ses propres stations spatiales nationales.

Les détails de ce à quoi ressemblera sa station lunaire proposée avec la Russie ne sont actuellement pas clairs.

La déclaration de Roscosmos a déclaré qu’il s’agirait d’un “complexe d’installations de recherche expérimentale établies à la surface et / ou sur l’orbite lunaire” pour faciliter une grande variété d’efforts de recherche et d’exploration, avec et sans équipage.

En d’autres termes, la Station lunaire internationale ressemble beaucoup à une réponse russo-chinoise au projet Artemis dirigé par la NASA.

Des projets comme ceux-ci prennent des années à démarrer, et le premier mémorandum russo-chinois représente une longue liste d’étapes nécessaires. Et bien que la Russie n’ait pas officiellement accepté l’invitation de la NASA à rejoindre le projet Artemis, elle ne l’a pas encore officiellement rejetée.

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“Je pense que c’est une sorte de jeu de négociation diplomatique”, a déclaré à NBC News Pavel Luzhin, un analyste indépendant de la politique spatiale russe. “La Russie n’a rien à offrir à la Chine dans le programme lunaire dirigé par la Chine, et la Russie doit absolument poursuivre sa coopération spatiale avec les États-Unis et l’Europe (ainsi qu’avec le Japon et le Canada) après la fin du programme de la Station spatiale internationale.”

Luzhin dit qu’il reste difficile de savoir si la rhétorique dure de Rogozin sur le projet Artemis représente la politique officielle de la Russie.

“Rogozine a dit que nous ne rejoindrons pas Artemis, mais il semble que ce ne soit probablement que son opinion personnelle et non la décision officielle et finale de la Russie”, déclare Loujine.