La sécheresse dans l’ouest des États-Unis amène le Grand Lac Salé à son plus bas niveau jamais enregistré

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Los Angeles (AFP) – L’eau du Grand Lac Salé de l’Utah a chuté à son plus bas niveau jamais enregistré, ont annoncé les autorités cette semaine, en raison de la sécheresse persistante qui affecte l’ouest des États-Unis et qui, selon les scientifiques, a été exacerbée par le changement climatique.

La profondeur moyenne de l’immense lac d’eau salée, le plus grand de l’hémisphère occidental, varie naturellement en fonction des saisons et des précipitations locales.

Mais le bassin versant économiquement et écologiquement important n’a jamais été aussi bas depuis le début de l’exploitation forestière en 1847, lorsque les mormons sont arrivés pour fonder Salt Lake City.

Le précédent record avait été établi en octobre 2021, a déclaré mardi l’US Geological Survey (USGS) dans un communiqué de presse.

« Ce n’est pas le genre de record que nous aimons battre », a déclaré Joel Ferry, directeur exécutif du département des ressources naturelles de l’Utah, dans le communiqué conjoint.

« Une action urgente est nécessaire pour aider à protéger et à préserver cette ressource vitale. Il est clair que le lac est en difficulté », a-t-il ajouté.

Sur la base des tendances des années précédentes, « les niveaux des lacs devraient continuer à baisser jusqu’à l’automne ou au début de l’hiver, lorsque la quantité d’eau entrant dans le lac égale ou dépasse les pertes par évaporation », a déclaré L’USGS.

Selon les estimations publiées par le gouvernement de l’État de l’Utah, Great Salt Lake contribue jusqu’à 1,3 milliard de dollars par an à l’économie locale, à travers un large éventail d’industries, notamment l’exploitation minière, la pisciculture et le tourisme.

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L’épuisement du lac pourrait également menacer le grand nombre d’oiseaux migrateurs qui s’y arrêtent chaque année et pourrait avoir de graves répercussions sur la santé de la population locale.

Les scientifiques ont récemment averti que des sédiments dangereux riches en arsenic se trouvaient le long du fond du lac et pouvaient être propagés par le vent lorsqu’ils étaient exposés à l’air.

Presque tout l’Ouest américain est en proie à une grave sécheresse, qui a entraîné une réduction du débit d’eau dans les rivières et abaissé considérablement le niveau des principaux plans d’eau, notamment le lac Mead et le lac Powell.

Les climatologues notent qu’il existe un précédent historique de sécheresses de plus de 20 ans dans la région, mais que leur gravité a augmenté en raison de la hausse des températures mondiales due à l’activité humaine.

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