La sonde de curiosité de la NASA découvre des preuves antérieures de l’eau ancienne

Le rover Curiosity Mars de la NASA a capturé cette vue de roches en couches et croustillantes qui se seraient formées dans un ancien ruisseau ou un petit étang.

Au cours des dix dernières années, la sonde Curiosity a parcouru le terrain de Mars à la recherche de preuves de cette Le passé de la planète potentiellement habitable. Récemment, le robot de la taille d’une voiture a traversé une zone de transition, passant d’une zone qui abritait peut-être auparavant des lacs de surface à une zone indiquant des conditions plus sèches sur la planète rouge.

Agence de la NASA Itinérance de la curiosité Il a pris note du changement de paysage plus haut sur le sommet du mont Mars, que le robot escalade depuis 2014. Le mont Sharp, haut de 3,4 milles (5 kilomètres), est le sommet central du cratère Martian Gale, le rover explorer les anciennes traces d’eau. Au pied du mont Sharp, Curiosity a recueilli des preuves de minéraux argileux Il s’est formé à partir des lacs et des ruisseaux qui traversaient le cratère Gale. Mais en haut de la montagne, ces ruisseaux semblent s’être asséchés en gouttelettes et en dunes de sable qui se sont formées sur les sédiments du lac.

Cette zone dite de transition se caractérise par une transformation d’une région riche en boue en une région remplie de sulfate minéral salé, et pourrait indiquer un changement significatif du climat martien qui s’est produit il y a des milliards d’années. Plus Curiosity est élevé sur le mont Sharp, moins il détecte de boue et plus de sulfates. Curiosity commencera bientôt à forer le dernier échantillon de roche prélevé dans la zone de transition dans l’espoir d’en savoir plus sur le changement de la composition minérale des roches dans cette zone.

« Nous ne voyons plus les sédiments lacustres que nous avons vus il y a des années sur le mont Sharp », a déclaré Ashwin Vasavada, scientifique du projet Curiosity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. nouvelle version. Au lieu de cela, nous voyons de nombreuses preuves de climats plus secs, tels que des dunes de sable sèches qui étaient parfois tourbillonnées par des ruisseaux. C’est un grand changement par rapport aux lacs qui duraient depuis des millions d’années auparavant. »

Le rover Curiosity a capturé cette image panoramique de la région sulfatée de Mars.

Le rover Curiosity a capturé cette image panoramique de la région sulfatée de Mars.
image: NASA / JPL-Caltech / MSSS

La zone que Curiosity explore actuellement comprend également des collines qui peuvent s’être formées dans des conditions sèches, et ces collines présentent de grandes dunes de sable balayées par le vent qui durciront probablement en roche avec le temps, selon la NASA. Pendant ce temps, le rover a également trouvé des preuves de sédiments transportés par les courants d’eau à travers les dunes de sable. Ces dépôts apparaissent maintenant comme des couches empilées de roches écailleuses.

Bien que Mars soit aujourd’hui une planète très sèche, les scientifiques pensent qu’elle est Il sera peut-être un jour habitable, abritant des lacs et autres plans d’eau à sa surface. au début de son histoire, Mars a en quelque sorte perdu une partie de son atmosphère et son eau s’est tarie. Différent robotique Les missions de la NASA et d’autres agences spatiales ont travaillé à reconstituer cette histoire ancienne. Le plus récent rover sur Mars, le Persévérance, a atterri sur la planète en février 2021 et c’était A la recherche de microfossiles—Une preuve préservée de la vie microbienne ancienne.

Parce qu’il a presque 10 ans Anniversaire sur Mars, Curiosity commence à montrer des signes de vieillissement. Le 7 juin, Curiosity est entré en mode sans échec effrayant lorsque la lecture de la température a montré des températures plus chaudes que la normale, selon la NASA. Le rover est de retour en action deux jours plus tard, mais les ingénieurs de la NASA recherchent toujours la cause du problème, espérant que cela n’affectera pas les opérations du rover alors qu’il grimpe au sommet d’une nouvelle ère dans l’histoire de Mars.

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