La stimulation artificielle du phytoplancton peut réduire les niveaux de dioxyde de carbone et lutter contre le changement climatique

La conversation principale sur le changement climatique se concentre principalement sur une chose : la quantité de carbone dans l’air – et, par extension, comment la réduire. Cependant, ce dont on parle moins mais qui pourrait devenir très important, c’est la quantité de carbone dans nos océans. là 50 fois Il y a plus de carbone dans l’océan que dans l’atmosphère. Certains climatologues pensent que si nous pouvions augmenter légèrement la quantité de carbone que les océans pourraient absorber de l’atmosphère, nous pourrions éviter certains des pires effets du changement climatique.

Cela peut sembler inhabituel lorsque vous l’entendez pour la première fois, mais réfléchissez-y un peu plus longtemps. Couvre presque l’océan 70 pour cent De la surface de la Terre, il absorbe naturellement le dioxyde de carbone – le dissolvant efficacement. Phytoplancton Dans l’océan, il utilisait le dioxyde de carbone et la lumière du soleil pour effectuer la photosynthèse, tout comme les plantes terrestres. L’oxygène est produit par ce processus – le phytoplancton est en fait responsable d’environ 50 pourcent d’oxygène dans notre atmosphère.

Certains climatologues ont suggéré que si nous pouvions augmenter la quantité de phytoplancton dans l’océan, nous pourrions extraire plus de carbone de l’atmosphère. La méthode bien connue de production d’efflorescences de phytoplancton consiste à les introduire le fer, un nutriment important pour la communauté planctonique, pour l’eau. De nombreuses parties de l’océan pauvre en ferdonc même un ajout relativement faible de fer pourrait théoriquement produire beaucoup de phytoplancton et ainsi éliminer beaucoup de dioxyde de carbone de l’atmosphère.

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« Donnez-moi un demi-citerne en fer, et je vous donnerai un âge glaciaire », John Martin, océanographe aux laboratoires marins de Moss Landing, A écrit en 1988. À cette époque, la plupart des gens commençaient à peine à reconnaître l’idée du changement climatique telle que nous la connaissons aujourd’hui. Mais c’est aussi à un moment où les gens commencent à réfléchir à la façon dont l’enrichissement en fer peut affecter la croissance du phytoplancton, modifiant ainsi les niveaux de carbone dans l’atmosphère.

Bien que les climatologues aient passé beaucoup de temps à discuter de cette stratégie entre eux, il n’y a eu aucun effort concerté pour l’explorer plus avant et la prendre au sérieux. Ken Bussseler, un radiochimiste marin à la Woods Hole Oceanographic Institution, un scientifique qui a fait quelques recherches dans l’enrichissement en fer de l’océan. Lui et son équipe ont examiné si l’introduction de fer pouvait « modifier le flux de carbone dans l’océan profond » et ont découvert qu’il y avait un effet important de séquestration du carbone.

Ses recherches ont été menées il y a près de 20 ans, a déclaré Buessseler au Daily Beast, et il n’y a pas eu grand-chose depuis.

« Ce qui s’est passé il y a 20 ans, c’est que nous avons commencé à filer et à répandre une forme chimique de fer et à rechercher le phytoplancton – la réponse des plantes – et cela a vraiment montré très clairement que si vous améliorez le fer, vous pouvez créer une plus grande absorption du dioxyde de carbone », a déclaré Bussseler. a dit. « La différence entre maintenant et il y a 20 ans, c’est que je pense que la crise climatique est plus visible pour le public. »

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Le phytoplancton fleurit au large des côtes islandaises, tel qu’observé depuis l’espace.

Nasa

L’utilisation des océans pour lutter contre le changement climatique est devenue un sujet très discuté parmi les climatologues ces dernières années, et Buesseler faisait partie du groupe de scientifiques qui a publié un rapport par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine à la fin de l’année dernière qui ont examiné les options, y compris l’augmentation des niveaux de phytoplancton.

« Nous avons un grand réservoir. Il absorbe déjà un tiers des gaz à effet de serre. La question que les gens se posent le plus maintenant est que pouvons-nous faire pour augmenter cela ? », a déclaré Buesseler. « Allons-y. Faisons des expériences. »

Les expériences elles-mêmes ne causeront aucun dommage à l’écosystème naturel de l’océan, a déclaré Buesseler, mais elles pourraient nous en dire beaucoup sur la façon dont l’introduction de plus de fer dans l’océan à une échelle beaucoup plus grande affectera cet écosystème à long terme. Il ne pense pas que le faire à grande échelle causerait beaucoup de mal, mais il est important de faire des recherches pour que nous puissions le savoir avec certitude. Il a déclaré que l’estimation « très prudente » est que jusqu’à gigatonnes de dioxyde de carbone pourraient être séquestrées chaque année si le processus était effectué à grande échelle.

« La différence entre aujourd’hui et il y a 20 ans, c’est que je pense que la crise climatique est plus visible pour le public.« 

Ken Bussseler, Institut océanographique de Woods Hole

« Cela va changer les types de plantes et d’animaux qui poussent, mais cela se produit vraiment avec les changements de température et d’acidité », a déclaré Bussseler.

L’enrichissement en fer serait également facile à faire, a déclaré David Siegel, professeur de sciences marines à l’Université de Californie à Santa Barbara, au Daily Beast. Vous pouvez simplement vous procurer un bateau de pêche de 120 pieds et commencer à répandre le fer car il sera plus efficace pour stimuler la croissance du phytoplancton.

Cela peut être fait à peu de frais. Chaque atome de fer que vous ajoutez aux bons endroits peut immobiliser des dizaines de milliers d’atomes de carbone, ce qui signifie que l’eau les absorbe. « C’est assez efficace », a déclaré Siegel. « Vous pouvez répandre des pots qui libèrent de l’oxyde de fer dans l’eau – même juste du minerai de fer dans l’eau – et vous pouvez faire des fleurs que vous pouvez voir de l’espace. Nous le savons. »

Les effets se produiront assez rapidement. Les scientifiques qui ont introduit du fer dans l’eau de mer dans le passé ont suggéré que les proliférations de phytoplancton peuvent commencer à apparaître dans les premières 24 heures. L’endroit idéal pour introduire du fer serait des endroits moins abondants, qui seraient des parties de l’océan – principalement dans l’hémisphère sud – non proches de la Terre. Vient généralement le fer qui se retrouve dans l’océan de poussière qui souffle dans l’océan depuis la terre.

Buesseler et Siegel ont tous deux souligné que cela ne devrait pas être considéré comme un substitut à la fin de l’utilisation des combustibles fossiles. Cela reste crucial lorsqu’il s’agit d’avoir une chance de vaincre le changement climatique. Mais éviter les pires effets du changement climatique nécessitera également de développer des stratégies de décarbonisation pour réduire la charge de gaz à effet de serre dans l’air.

« Même si nous éliminons le carbone de nos économies, il reste environ 20 gigatonnes de dioxyde de carbone à éliminer de l’atmosphère pour nous maintenir à proximité des objectifs de l’Accord de Paris », a déclaré Siegel.

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