BERLIN – Les électeurs suisses ont approuvé dimanche une proposition visant à interdire les couvre-chefs, les niqabs et les burqas portés par certaines femmes musulmanes du pays, les cagoules et les bandanas utilisés par les manifestants.

La mesure interdira de se couvrir le visage dans les lieux publics tels que les restaurants, les stades sportifs, les transports en commun ou tout simplement en marchant dans la rue. Il prévoit des exceptions sur les sites religieux et pour des raisons de sécurité ou de santé, telles que les masques faciaux que les gens portent maintenant pour se protéger du COVID-19, ainsi que pour les célébrations traditionnelles du carnaval. Les autorités ont deux ans pour rédiger une législation détaillée.

Deux cantons ou États suisses, le Tessin et Saint-Gall, ont déjà une législation similaire qui prévoit des amendes pour les transgressions. La législation nationale alignera la Suisse sur des pays comme la Belgique et la France qui ont déjà pris des mesures similaires.

Le gouvernement suisse s’était opposé à la mesure comme étant excessive, arguant que la couverture complète était un “phénomène marginal”. Il a fait valoir que l’interdiction pourrait nuire au tourisme: la plupart des femmes musulmanes qui portent de tels voiles en Suisse sont des visiteurs des États riches du golfe Persique, souvent attirés par les villes suisses au bord du lac.

Les experts estiment qu’au plus quelques dizaines de femmes musulmanes portent une couverture complète dans le pays de 8,5 millions d’habitants.

Les partisans de la proposition, qui a été votée cinq ans après son lancement, ont fait valoir que les revêtements sur toute la longueur symbolisaient la répression des femmes et ont déclaré que la mesure était nécessaire pour soutenir un principe de base selon lequel les visages devraient être montrés dans une société libre comme la Suisse. .

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En fin de compte, 51,2% des électeurs ont soutenu le plan. Il y avait des majorités opposées dans six des 26 cantons de la Suisse, y compris ceux qui comprennent les trois plus grandes villes du pays, Zurich, Genève et Bâle, et la capitale, Berne. La télévision publique SRF a rapporté que les électeurs de plusieurs destinations touristiques populaires, dont Interlaken, Lucerne et Zermatt, l’ont rejetée.

Parmi les partisans figuraient le Parti populaire nationaliste suisse, qui est le plus fort au parlement. Le comité qui a lancé la proposition est dirigé par un député du parti, Walter Wobmann, et a également lancé une interdiction de la construction de nouveaux minarets que les électeurs ont approuvée en 2009.

Une coalition de partis de gauche opposés à la proposition a publié des pancartes avant le référendum disant: «Absurde. Inutile. Islamophobe. “

Wobmann a déclaré à SRF que l’initiative visait à la fois “un symbole d’un système de valeurs entièrement différent … un islam extrêmement radical” et la sécurité contre les “hooligans”. Il a dit que “cela n’a rien à voir avec la politique symbolique”.

Les électeurs ont déclaré leur dimanche à propos de deux autres numéros. Ils ont clairement rejeté une proposition volontaire “d’identité électronique” visant à améliorer la sécurité des transactions en ligne – une idée qui était en contradiction avec les défenseurs de la protection de la vie privée, car elle aurait été adoptée par des entreprises privées – et ont fermement approuvé un accord de sécurité de libre-échange avec l’Indonésie.