MELBOURNE, Australie (AP) – Melbourne, la deuxième plus grande ville d’Australie, commencera vendredi son troisième bloc en raison d’un cluster COVID-19 en pleine expansion axé sur la quarantaine des hôtels.

Le verrouillage de cinq jours sera appliqué dans tout l’État de Victoria pour empêcher le virus de se propager à partir de la capitale de l’État, a déclaré le premier ministre victorien Daniel Andrews.

Le tournoi de tennis de l’Open d’Australie sera autorisé à se poursuivre mais sans spectateurs, a-t-il déclaré.

Seuls les vols internationaux qui étaient déjà en vol au moment de l’annonce du blocage pourront atterrir à l’aéroport de Melbourne. Des écoles et de nombreux commerces seront fermés. Les résidents sont tenus de rester à la maison, sauf pour faire de l’exercice et à des fins essentielles.

Une population de 6,5 millions d’habitants sera verrouillée de 23 h 59 à la même heure mercredi en raison d’une variante britannique contagieuse du virus détectée pour la première fois dans un hôtel de l’aéroport de Melbourne qui a infecté 13 personnes.

Andrews a déclaré que le taux de propagation nécessitait une action drastique pour empêcher une nouvelle hausse à Melbourne.

«Le jeu a changé. Ce truc n’est pas le virus 2020. C’est très différent. C’est beaucoup plus rapide. Cela se propage beaucoup plus facilement “, a déclaré Andrews aux journalistes.” Je suis convaincu que ce changement court et net sera efficace. Nous serons en mesure d’étouffer cela.

Melbourne est sortie d’un gel de 111 jours en octobre à la suite d’une nouvelle vague d’infections qui a culminé à 725 cas par jour. Il a été largement attribué au laxisme des procédures de contrôle des infections dans deux hôtels de Melbourne que les voyageurs internationaux étaient tenus de mettre en quarantaine pendant 14 jours.

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À l’époque, le reste de l’Australie assouplissait les restrictions en raison du faible nombre de cas après un premier verrouillage national.

Certains États australiens ont imposé des restrictions aux frontières aux voyageurs en provenance de Melbourne. Les législateurs fédéraux se sont précipités vendredi dans la capitale nationale, Canberra, pour assister au parlement lundi de peur que le gouvernement du Territoire de la capitale australienne restreigne leur entrée.

Le Premier ministre Scott Morrison et le ministre de la Santé Greg Hunt étaient à Melbourne pour inspecter les installations de la société de biotechnologie CSL Ltd., où une version locale du vaccin AstraZeneca est produite.

Morrison a déclaré avant l’annonce du blocus qu’il était convaincu que le gouvernement de l’État pouvait gérer le cluster.

“Je ne serais pas là si je n’étais pas confiant”, a déclaré Morrison aux journalistes. «Je viens d’arriver de Sydney aujourd’hui. C’est pourquoi je suis ici. Tout comme d’habitude pour moi ici à Melbourne aujourd’hui. “