L’armée ukrainienne affirme que les forces russes tentent de prendre d’assaut l’usine d’Azovstal

PHOTO DE DOSSIER – Une vue montre une usine Azovstal Iron and Steel Works pendant le conflit Ukraine-Russie dans la ville portuaire méridionale de Mariupol, Ukraine, le 22 avril 2022. REUTERS / Alexander Ermochenko

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24 avril (Reuters) – Les forces russes ont tenté dimanche de prendre d’assaut l’aciérie d’Azovstal sous contrôle ukrainien dans la ville assiégée de Marioupol, dans le sud-est, ont déclaré des responsables ukrainiens, malgré les commentaires du président russe Vladimir Poutine la semaine dernière, dont le complexe n’avait pas besoin. être pris.

Le commandement des forces armées ukrainiennes a écrit sur Facebook que les forces russes tiraient et menaient des « opérations offensives » dans la région d’Azovstal, ainsi que des frappes aériennes sur des infrastructures civiles.

Serhiy Volyna, commandant de la 36e brigade de marine ukrainienne à Marioupol, a déclaré dans une interview avec un député de l’opposition qui a été montré dimanche sur YouTube que la Russie ciblait le complexe avec des bombardements aériens et d’artillerie.

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« Nous subissons des pertes, la situation est critique… nous avons de très nombreux blessés, (certains) meurent, c’est une (situation) difficile avec des armes, des munitions, de la nourriture, des médicaments… la situation s’aggrave rapidement,  » a déclaré Volyna, parlant de son emplacement dans l’usine.

Konstantin Ivaschenko, le responsable qui a été nommé maire de Marioupol par la Russie mais non reconnu comme tel par l’Ukraine, a nié que des combats se déroulent dans la ville dans des propos rapportés dimanche par l’agence de presse russe TASS.

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Reuters n’a pas pu vérifier de manière indépendante les comptes ukrainiens ou russes.

L’aciérie d’Azovstal est le principal bastion ukrainien restant à Marioupol, une ville qui a été témoin de bombardements continus depuis le début de l’invasion russe le 24 février.

Dimanche, le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovych a écrit sur Facebook que « les troupes russes tentent d’achever les défenseurs d’Azovstal et plus de 1 000 civils qui se cachent dans l’usine ».

La Russie a nié avoir ciblé des civils dans ce qu’elle appelle une « opération militaire spéciale » pour démilitariser et « dénazifier » l’Ukraine.

Plus tard dimanche, Arestovych a déclaré dans un discours vidéo diffusé par le bureau du président que l’Ukraine proposait à la Russie un cycle de négociations « spécial » qui se tiendrait à Marioupol pour discuter du sort des civils et des troupes ukrainiens toujours piégés dans la ville.

Les négociations viseraient à établir un cessez-le-feu immédiat à Marioupol, des couloirs humanitaires « de plusieurs jours » et la libération ou l’échange de combattants ukrainiens piégés dans l’usine d’Azovstal, a déclaré Arestovych.

Les troupes russes ont encerclé l’usine d’Azovstal début mars et ont progressivement pris le contrôle de la majeure partie de la ville.

Poutine a déclaré jeudi dernier que Marioupol avait été « libéré » et a publiquement demandé à son ministre de la Défense de suspendre l’assaut contre l’usine d’Azovstal pour sauver la vie de soldats russes. Poutine a plutôt déclaré que l’usine devrait être « bloquée ».

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Reportage de Natalia Zinets et Max Hunder Montage par Mark Heinrich et Frances Kerry

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