Le béguin d’Halloween à Séoul est « prévisible et évitable », selon les analystes

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Séoul (AFP) – Au cours de ce qui aurait dû être une nuit de divertissement pour des dizaines de milliers de fêtards d’Halloween, un goulot d’étranglement dans une ruelle étroite du quartier des divertissements de Séoul a plutôt fait 156 morts, des analystes et des hauts responsables accusant un échec du contrôle des foules.

L’absence de planification préventive de la sécurité – les responsables admettent qu’elle était insuffisante – a rapidement transformé le premier Halloween coronavirus sans restriction de Corée du Sud en l’une des pires catastrophes du pays, la police comptant sur les passants pour aider à arracher les fêtards à la foule.

« Dans la plupart des cas d’écrasement de foule, il s’avère que la cause principale est un manque de planification », a déclaré Eric Kant, qui dirige Phase01 Crowd Management basé aux Pays-Bas.

Sans un seul organisateur, le gouvernement n’a demandé à aucun des bars, clubs et restaurants qui organisent des événements à Itaewon samedi de soumettre un plan de gestion de la sécurité.

Et bien que la police ait estimé à l’avance que les célébrations turbulentes augmenteraient à environ 100 000 personnes, elle n’a déployé que 137 officiers, contre 6 500 envoyés à travers la ville pour protester une petite fraction de la taille.

Alors que l’examen public de la police des foules augmentait, le chef de la police, le ministre de l’Intérieur et le maire de Séoul ont présenté leurs excuses mardi pour ne pas avoir empêché la catastrophe mortelle.

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Le Premier ministre sud-coréen a déclaré mercredi que la police devait expliquer sa lenteur à répondre aux multiples appels d’urgence passés dans les heures qui ont précédé la catastrophe.

Mais certains experts ont suggéré que davantage d’actions policières à elles seules n’auraient peut-être pas suffi à éviter la tragédie.

« Soit ils font eux-mêmes partie de la foule, et donc leur vie sera également en danger, soit ils ne seront que de simples observateurs qui n’ont même pas assez d’informations sur ce qui se passe à l’intérieur de la foule », a déclaré Milad Haghani, expert en sécurité des foules. L’université de Nouvelle-Galles du Sud a déclaré à l’AFP.

‘Recette pour un désastre’

Selon Haghani, les fêtes d’Halloween d’Itaewon réunissaient tous les facteurs de risque des vagues de foule.

Le quartier typiquement turbulent est sillonné de ruelles étroites sans « échappatoire potentielle » évidente.

Ensuite, il y a eu des problèmes avec le manque d’organisation de l’événement lui-même, y compris « l’entrée illimitée » des personnes dans un petit espace, « pas de vente de billets » qui n’a laissé aucune estimation exacte de la demande et aucune surveillance active de la densité de la foule.

« C’est une recette pour un désastre dans les rassemblements de masse », a déclaré Haghani, ajoutant que cela « ressemblait » à la Love Parade de 2010 en Allemagne, mais avec « beaucoup plus de victimes ».

Au cours de ce festival de musique gratuit, 21 personnes sont mortes de suffocation et des centaines d’autres ont été blessées alors que la foule luttait pour s’échapper d’une rampe menant à l’événement.

De tels incidents sont souvent causés par « une mauvaise gestion par les organisateurs d’événements ou de lieux » plutôt que par la « panique » dans la foule, a déclaré John Drury, expert en psychologie des foules à l’Université du Sussex.

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Samedi à Itaewon, des témoins ont déclaré à l’AFP que tôt dans la nuit, des fêtards le long d’un point d’étranglement particulier souffraient de blessures simplement à cause de la densité de la foule.

Moins de deux heures plus tard, les gens ont commencé à tomber spontanément puis à entrer dans un nœud serré de corps qui rendait presque impossible de bouger ou de respirer.

Prévisible et évitable

Pour éviter que trop de corps ne soient écrasés dans un espace trop petit, de tels événements de rue nécessitent « des mois de planification » par des experts, a déclaré Kant aux Pays-Bas.

Cela comprend le calcul à l’avance de la capacité des visiteurs, puis le comptage et la surveillance de la taille de la foule et des éventuels goulots d’étranglement sur le terrain ou via la vidéosurveillance.

Le chef de la police nationale, Yoon Hee-keun, a reconnu que les policiers n’avaient pas suffisamment répondu aux nombreux appels de citoyens avertissant du danger. – YONHAP/AFP

« Pendant l’événement, si la capacité maximale est atteinte, l’accès à cette zone devrait en fait être interrompu », a ajouté Kant.

Ce n’est que vers 2 heures du matin, soit plus de sept heures après le premier appel d’urgence, que les autorités ont interdit à quiconque, à l’exception des fonctionnaires et des agents de santé, d’entrer à Itaewon.

Le chef de la police nationale, Yoon Hee-keun, a reconnu que les officiers n’avaient pas répondu de manière adéquate aux nombreux appels de citoyens avertissant du danger, tandis que le ministre de l’Intérieur a promis une enquête sur ce qui s’est exactement passé à Séoul.

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« Je suis convaincu à 100% que cette tragédie était évitable », a déclaré Kant.

« Les écrasements de foule ou les catastrophes de foule étaient et sont toujours prévisibles, donc évitables. »

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