Le chasseur de bonnes affaires marque un document vieux de 700 ans du Moyen Âge

PORTLAND, Maine (AP) – Un chasseur de bonnes affaires qui s’est rendu dans une vente immobilière dans le Maine pour trouver un mixeur KitchenAid, une librairie ou des vêtements vintage laissés avec un trésor vieux de 700 ans.

Au lieu d’un appareil de cuisine, Will Sideri est tombé sur un document encadré accroché au mur. Il avait une écriture élaborée en latin, ainsi que des notes de musique et des fioritures dorées. Un autocollant disait AD 1285 D’après ce qu’il avait vu dans une classe de manuscrits au Colby College, le document semblait résolument médiéval.

Et c’était un vol à 75 $.

Les universitaires ont confirmé que le parchemin provenait du Missel de Beauvais, utilisé dans la cathédrale de Beauvais en France et daté de la fin du XIIIe siècle. Il a été utilisé il y a environ 700 ans dans le culte catholique romain, ont-ils dit.

Un expert en manuscrit a déclaré que le document, rapporté pour la première fois par le Maine Monitor, pourrait valoir jusqu’à 10 000 dollars.

Après avoir espionné le manuscrit inhabituel, Sideri a contacté son ancien professeur du Colby College, qui le connaissait car il existe une autre page dans la collection du collège. Le professeur a contacté un autre universitaire qui avait étudié l’article. Ils ont immédiatement confirmé l’authenticité.

Le rouleau faisait partie d’un livre de prières et de la liturgie des prêtres, a déclaré Lisa Fagin Davis, directrice exécutive de la Medieval Academy of America et professeur d’études manuscrites à l’Université Simmons de Boston.

Le missel entier appartenait autrefois à William Randolph Hearst, l’éditeur du journal, avant d’être vendu dans les années 1940 et, à la grande consternation des universitaires aujourd’hui, a été divisé en pages individuelles, a-t-il déclaré.

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La pratique était courante au début du XXe siècle. « Des milliers de manuscrits uniques ont été détruits et dispersés de cette manière », a déclaré Davis.

Davis a étudié méticuleusement Le Missel de Beauvaiset suivi plus de 100 pages individuelles à travers le pays. Au total, le missel comprenait 309 pages dans sa forme originale.

La page achetée par Sideri intéresse particulièrement les universitaires.

C’est un trésor à la fois pour son âge et son état, ce qui est bien meilleur que l’autre page de la collection Colby, a déclaré Megan Cook, l’ancienne professeure de Sideri, qui enseigne la littérature médiévale à Colby.

Le rouleau vaut jusqu’à 10 000 dollars, selon Davis. Mais Sideri a déclaré qu’il n’envisageait pas de le vendre.

Il a dit qu’il aime l’histoire et la beauté du parchemin et l’histoire de la façon dont il l’a découvert.

« C’est quelque chose à la fin de la journée que je sais être beau », a-t-il déclaré. « Je ne l’ai pas acheté dans l’espoir de le revendre. »

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Suivez David Sharp sur Twitter : @David_Sharp_AP

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