Le commissaire du Texas Railroad se rend en France

Wayne Christian, l’un des trois commissaires des chemins de fer du Texas, semble avoir eu des problèmes avec les Français. Et les Russes. Et les Iraniens.

Sa dernière missive – “Un assaut de tous les fronts sur l’indépendance énergétique” – n’a pas été publiée en majuscules; mais il semble que le brouillon original ait été traité avec le verrouillage des majuscules.

Un peu de contexte: le Texas a un problème avec le torchage et la ventilation du gaz naturel, où du gaz indésirable (principalement des puits de pétrole) est brûlé ou simplement rejeté dans l’air. Avec l’essor de la production de pétrole de schiste dans le bassin permien, le torchage et la ventilation ont fait de même; Ces dernières années, plus de gaz texan a augmenté dans le ciel que ce qui a été utilisé dans les maisons de l’État.

Étant donné que le gaz naturel libère du carbone lorsqu’il est brûlé et que le méthane est un puissant gaz à effet de serre à part entière, les deux exacerbent le changement climatique. En février dernier, la commission s’est sentie obligée de publier une étude pour défendre sa pratique de délivrer des permis de torchage avec abandon. En novembre, il a donné du terrain et voté pour mettre à jour le processus de candidature; à partir d’avril, les producteurs devront soumettre d’autres documents justifiant leur besoin de brûler du gaz.

Cela n’a pas répondu aux attentes des environnementalistes, de plusieurs grands gestionnaires de fonds et même de certaines majors pétrolières. Même les Français sont perplexes, semble-t-il. Engie SA, un service public français, a interrompu les négociations pour un contrat de gaz naturel liquéfié aux États-Unis, apparemment sous la pression d’un gouvernement français – qui détient 24% de l’entreprise – préoccupé par la fracturation hydraulique et les émissions de méthane. .

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C’était, apparemment, la dernière goutte:


La France devra acheminer son gaz naturel quelque part, et partout il causera plus de dégâts à l’environnement et à la géopolitique. Les Français pourraient obtenir leur gaz naturel de l’Iran, qui a de dangereuses ambitions nucléaires et a menacé à plusieurs reprises de faire exploser Israël. Ou ils pourraient se tourner vers la Russie, qui a des ambitions dangereuses et qui a envahi la Crimée il y a à peine quelques années. Ou ils pourraient se tourner vers le Moyen-Orient, une région mal connue pour son respect des traditions juridiques occidentales.

Christian écrit, “moins de la moitié du gaz produit au Texas a été brûlé ou évacué”, selon une annonce faite en août dernier. Cette annonce précisait que le chiffre s’appliquait au mois de mai 2020, un mois intéressant.

Bien qu’il exagère son cas en choisissant la période où la guerre des prix saoudo-russe et le COVID-19 ont plongé le secteur pétrolier en chute libre, le torchage est moins intense qu’il ne l’était. Artem Abramov, qui dirige la recherche sur le schiste chez Rystad Energy, a déclaré que le ralentissement de l’activité a accéléré un déclin existant du torchage. Il a estimé que 1,6% du gaz permien a été brûlé au quatrième trimestre de 2020 – le triple du chiffre de l’État chrétien pour mai, mais bien en dessous du niveau de 4% à 5% observé à la fin de 2018 et une grande partie de 2019.

Pourtant, il n’y a pas de place pour la complaisance. Il reste à voir dans quelle mesure le torchage et la ventilation reviennent avec la reprise de la fracturation hydraulique; Les activités de forage et de complétion dans les bassins Permian et Eagle Ford en novembre étaient encore de 65 à 70% inférieures au niveau de l’année précédente.

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Le fait est que le Texas doit gagner sa place sur un marché mondial concurrentiel, pas seulement demander à tout le monde de rejoindre le programme. Sur ce front, le rejet par Christian des préoccupations concernant le changement climatique n’est pas de bon augure. Il centre ses critiques sur l’Accord de Paris, répétant un point de discussion fatigué (et réfuté) de l’administration Trump sur son impact minimal sur la température mondiale. Christian annonce également le gaz américain comme «abordable». Mais cette commodité apparente est en partie due au fait que ses problèmes n’ont pas de prix – et au moins certains acheteurs en tiennent désormais compte.

Oui, le gaz de schiste a aidé à réduire les émissions de carbone aux États-Unis en remplaçant l’énergie au charbon (bien que les pertes de méthane associées à la fracturation hydraulique annulent au moins certains des avantages). Mais cela ne signifie pas que le gaz est certain de sa place à partir d’ici, car les normes d’émission diminuent et les technologies d’énergie renouvelable concurrentes sont utilisées à des rythmes différents dans le monde.

La volonté de la Texas Railroad Commission de distribuer des milliers de permis de torchère chaque année a aidé l’industrie en déchargeant efficacement les coûts de gestion des émissions de gaz à effet de serre pour le grand public.

Superficiellement, cela aide l’industrie que la commission est chargée de réglementer. Mais la réalité est qu’elle a encouragé les impulsions qui ont détruit les bilans des frackers et leurs relations avec les investisseurs. Si le gaz américain veut être vraiment compétitif dans un monde où les approvisionnements sont abondants mais où la tolérance aux émissions diminue, l’industrie doit abandonner le forage. Lorsque les acheteurs (et les investisseurs) ont des options, ils font des demandes. Le caractériser comme une agression peut être utile pour évacuer, mais pas grand-chose d’autre.

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