Le français Macron s’approche d’un accord sur le chasseur Rafale aux Émirats Arabes Unis

Le président français Emmanuel Macron, portant un masque de protection, attend un invité à l’Elysée à Paris, France, le 1er décembre 2021. REUTERS/Sarah Meyssonnier

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DUBAI, 3 décembre (Reuters) – La France signera vendredi plusieurs accords majeurs avec les Emirats Arabes Unis, deux sources affirmant que Paris pourrait enfin conclure une vente de plusieurs milliards de dollars d’avions de combat Rafale alors qu’elle cherche à approfondir ses liens économiques et politiques avec Abou dhabi.

Le président français Emmanuel Macron entame vendredi un voyage de deux jours dans le Golfe et se rendra également au Qatar et en Arabie saoudite. Sa visite intervient à un moment où les États arabes du Golfe ont exprimé leur incertitude quant à la concentration des États-Unis sur la région, alors même qu’ils recherchent plus d’armes auprès de leur principal allié en matière de sécurité.

Le dirigeant français a noué de bonnes relations avec le prince héritier d’Abou Dhabi, le cheikh Mohammed ben Zayed al-Nahyan (MBZ), avec des flux d’investissements entre les deux pays. Paris dispose d’une base militaire permanente dans la capitale des Emirats.

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Des sources ont déclaré qu’Abu Dhabi pourrait acheter environ 60 avions de combat, bien qu’elles aient averti que l’accord n’était pas finalisé. Il s’agirait du plus gros achat en gros du Rafale produit par Dassault, autre que l’armée française, et intervient après des accords en Grèce, en Égypte et en Croatie cette année.

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« Je ne veux pas gâcher le cadeau de Noël avec le président », a déclaré aux journalistes Anwar Gargash, conseiller diplomatique du président des Émirats arabes unis avant la visite, lorsqu’on lui a demandé si Abou Dhabi achèterait les avions de combat.

La présidence française a refusé de confirmer ou de démentir la vente et Dassault n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter.

Macron assistera à une cérémonie de signature avec MBZ en marge de l’Expo 2020 à Dubaï plus tard vendredi, a annoncé jeudi la présidence dans un document de programme du leader français.

Des négociations de démarrage pour les chasseurs Rafale se poursuivent depuis plus d’une décennie, Abou Dhabi rejetant publiquement l’offre de la France de fournir 60 avions Rafale en 2011, la jugeant « non compétitive et peu pratique ». Abu Dhabi possède déjà des avions de combat Mirage.

L’hebdomadaire français Challenges a rapporté le 19 novembre que les pourparlers étaient à un stade avancé pour entre 30 et 60 avions et pourraient être clos lors de la visite de Macron. Le voisin du Qatar a déjà commandé des Rafale.

Des sources de la défense affirment que le Rafale remplacera la flotte de Mirage 2000 et qu’il est peu probable qu’il remplace le F-35 américain, car les Émirats arabes unis continuent de protéger leur sécurité avec deux principaux fournisseurs, la France et les États-Unis.

L’accord serait toujours considéré comme un signe d’impatience alors que le Congrès américain hésite à approuver un accord sur les F-35 en raison des inquiétudes concernant les relations des Émirats arabes unis avec la Chine, y compris la prévalence de Huawei. [RIC:RIC:HWT.UL] La technologie 5G dans le pays.

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« C’est un excellent rapport et divers accords seront signés. Après la visite du président, la relation sera plus large dans plusieurs domaines », a déclaré Gargash.

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Rapports supplémentaires de Tim Hepher ; Montage par Tim Hepher et Karishma Singh

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