Le géant pétrolier Saudi Aramco voit ses bénéfices chuter à 49 milliards de dollars en 2020

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Le géant pétrolier saoudien Aramco a annoncé dimanche que ses bénéfices avaient presque diminué de moitié en 2020 pour atteindre 49 milliards de dollars, une forte baisse survenue lorsque la pandémie de coronavirus a secoué les marchés mondiaux de l’énergie.

Saudi Arabian Oil Co. a publié ses résultats financiers annuels un an après que la pandémie ait fait chuter les prix du pétrole à des niveaux historiquement bas alors que les gens arrêtaient de se déplacer dans le monde pour endiguer la propagation du virus. Au cours des dernières semaines, cependant, le prix a augmenté à mesure que les restrictions sur la facilité de mouvement, le commerce augmentent et de plus en plus de personnes sont vaccinées contre le COVID-19. Cependant, les analystes préviennent qu’un pic de demande pourrait être encore loin.

Malgré la baisse de 44% du bénéfice net, Aramco a déclaré qu’elle tiendrait sa promesse de verser des dividendes trimestriels de 18,75 milliards de dollars – 75 milliards de dollars par an – en raison des engagements pris par la société avec les actionnaires au cours de la période précédant son introduction en bourse. . Presque tout l’argent des dividendes va au gouvernement saoudien, qui détient plus de 98% de la société. La politique d’Aramco consistant à verser des dividendes nettement supérieurs à son flux de trésorerie disponible de 49 milliards de dollars pour 2020 est en contraste frappant avec d’autres géants pétroliers qui ont réduit les paiements. À la recherche d’une infusion de liquidités pour rembourser des milliards de dollars dans un contexte de baisse des revenus, Aramco a récemment émis des obligations internationales.

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Les personnalités publiques, obligatoires puisque la société majoritairement publique a inscrit une partie de sa valeur à la bourse de Tadawul de Riyad en 2019, offrent un aperçu précieux de la santé de la plus grande économie de la région. Malgré les efforts du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane pour diversifier l’économie loin du pétrole, le royaume reste fortement dépendant des exportations de pétrole pour alimenter les dépenses publiques.

Le bénéfice de 49 milliards de dollars de Saudi Aramco en 2020 est passé de 88,2 milliards de dollars en 2019 et 111,1 milliards de dollars en 2018. Cependant, Aramco reste l’une des entreprises les plus précieuses au monde.

«Au cours de l’une des années les plus difficiles de l’histoire récente, Aramco a démontré sa proposition de valeur unique grâce à sa remarquable agilité financière et opérationnelle», a déclaré le président-directeur général Amin H. Nasser dans un communiqué. “En conséquence, notre situation financière est restée solide.”

L’entreprise a produit l’équivalent de 9,2 millions de barils par jour de pétrole brut au cours de l’année, selon ses résultats annuels. Les dépenses en capital sont tombées à 27 milliards de dollars en 2020, contre 32,8 milliards de dollars un an plus tôt. Aramco prévoit de dépenser 35 milliards de dollars cette année, soit environ 5 à 10 milliards de dollars de moins que les estimations précédentes.

Les installations d’Aramco ont été de plus en plus attaquées alors que les rebelles houthis du Yémen soutenus par l’Iran, de l’autre côté de la frontière sud, ciblent les raffineries de pétrole et les terminaux d’exportation du royaume. Dans une interview accordée dimanche à la chaîne saoudienne al-Arabiya, Nasser a déclaré qu’une installation d’Aramco dans la capitale Riyad avait été touchée par des drones. quelques jours plus tôt, il “a commencé à reprendre ses fonctions”, ajoutant que la société “a des plans d’urgence pour faire face à toute agression”.

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Ces derniers mois, les prix du pétrole sont revenus sur le devant de la scène depuis avril 2020, lorsque le prix du brut de référence international Brent est tombé en dessous de 20 dollars le baril. Pour la première fois en un an, le prix du Brent a dépassé 60 dollars le baril le mois dernier et s’est échangé à plus de 64 dollars le baril dimanche.

La hausse des prix est survenue alors que l’Arabie saoudite semble déterminée à réduire la production et à soutenir les marchés du brut alors même que la demande augmente, les pays levant les blocus et accélérant les campagnes de vaccination.

Nasser a donné une note optimiste pour l’année prochaine, déclarant qu’Aramco “voit une reprise de la demande en Asie et aussi des signes positifs ailleurs”.

“Nous restons convaincus que nous émergerons de l’autre côté de cette pandémie en position de force”, a-t-il ajouté.

Plus tôt ce mois-ci, le royaume a annoncé qu’il prolongerait sa réduction de production volontaire de 1 million de barils par jour jusqu’en avril. De même, la plupart des cartels pétroliers de l’OPEP et alliés ont abandonné leurs réductions de production, contrairement à mars de l’année dernière, lorsqu’une guerre des prix entre l’Arabie saoudite et la Russie a incité les deux géants du pétrole à déclencher une attaque de brut sur le marché alors que la demande diminuait. Les responsables saoudiens ont appelé à la prudence, arguant que la reprise économique mondiale pourrait encore être sapée par de nouvelles restrictions sur le coronavirus et des variantes à propagation rapide du virus.

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Avant décembre 2019, lorsque Aramco cotait 1,5% de ses actions en bourse, la société appartenait directement à la famille au pouvoir Al Saud et n’avait pas besoin d’annoncer les résultats. Aramco était initialement cotée à 32 riyals (8,53 $) par action, ce qui en fait la société cotée la plus précieuse au monde, avec une valorisation boursière de 1,7 billion de dollars. Depuis lors, cependant, Aramco a perdu sa couronne boursière au profit d’Apple en raison de la baisse de sa valeur. Dimanche, il s’échangeait autour de 35 riyals (9,30 $) par action.

Avec la chute des prix du pétrole et la propagation du virus dans le monde, l’économie saoudienne a montré des signes de tension. L’année dernière, il a baissé de plus de 4%, selon l’agence gouvernementale des statistiques. Malgré les réductions de dépenses et les efforts pour augmenter les recettes non pétrolières, même en triplant la taxe sur la valeur ajoutée à 15%, le déficit public s’est creusé. L’année dernière, l’Arabie saoudite avait besoin d’un prix du pétrole de plus de 76 dollars le baril pour équilibrer son budget.

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