Le manager des Blitzboks, Powell, se plaint de la « pire performance » de sa carrière après le cauchemar de la France

Neil Powell (Getty Images)

Les Blitzboks ont subi une troisième défaite dimanche au France Sevens de Toulouse dans ce que le manager Neil Powell a décrit comme « la pire performance en tournoi de ma carrière ».

Les Sud-Africains ont perdu 24-21 contre l’Ecosse en demi-finale pour la 9e place, après avoir perdu contre l’Irlande et les Samoa lors des matches de groupe vendredi et samedi, respectivement.

Leurs seules victoires ont été contre l’Espagne et le Japon lorsque les Sud-Africains n’ont pas réussi à se qualifier pour les quarts de finale et ont obtenu leur pire résultat depuis que Powell a pris la tête en 2013.

« C’est la pire performance de l’équipe depuis que j’ai pris la tête, sans aucun doute, et il y a très peu de raisons d’être heureux dans cette performance que nous avons livrée ici », a déclaré Powell.

« L’équipe n’a pas fonctionné comme une unité. C’est très décevant ».

Powell, qui cherchera à trouver des remèdes la semaine prochaine alors que l’équipe se prépare pour le London Sevens le week-end prochain, a été féroce dans son évaluation de ce qu’il a vu en France.

« Il y a eu de bons moments, mais les erreurs nous tuent », a-t-il déclaré.

« C’est presque comme si les joueurs avaient oublié quels sont leurs rôles et leurs responsabilités, et cela mettait la pression sur le système. Chaque joueur – et en fait la direction – devra regarder sérieusement et se demander pourquoi il ne contribue pas comme il l’était au début de la saison.

« C’est une série difficile et certaines équipes n’ont pas performé comme prévu. La Nouvelle-Zélande n’a pas non plus quitté son groupe et l’Argentine et l’Australie ont toutes deux perdu les quarts de finale de la Coupe. C’est presque comme si les équipes se fatiguaient un peu. Cela rend certainement la course des World Series très intéressante ».

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Les Blitzboks (116) ont donné la tête des World Series à l’Argentine (118), qui les a dépassés ce week-end, mais Powell reste convaincu que l’Afrique du Sud peut remporter l’or pour la quatrième fois avec lui comme entraîneur.

Powell a déclaré qu’il annoncerait d’éventuels renforts dès que les examens médicaux seraient terminés.

« Nous devrons remplacer JC Pretorius car il s’est cassé le pouce et Tiaan Pretorius et James Murphy ont subi des blessures musculaires aux jambes », a déclaré Powell.

Mfundo Ndhlovu était également indisponible hier, mais aujourd’hui nous avons réussi à le faire entrer sur le terrain [Sunday]. Nous avons déjà identifié quelques remplaçants, mais nous ferons le dernier appel plus tard dans la soirée. »

Ryan Oosthuizen a également été suspendu pour trois matchs et manquera les deux premiers matchs de groupe à Londres.

Contre l’Ecosse, avec Oosthuizen indisponible et Pretorius blessé, les Blitzboks ont manqué d’attaquants et lorsque Tiaan Pretorius a été mis sur une civière, le capitaine Siviwe Soyizwapi a été contraint de passer d’ailier à talonneur.

L’équipe partira pour Londres lundi et les remplaçants rejoindront l’équipe en Angleterre, a confirmé Powell.

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