Le Musée des Beaux-Arts de Montgomery acquiert un important tableau d’Henry Farny

Le Musée des beaux-arts de Montgomery (MBAM) a acheté Indian Encampment, une peinture de 1911 de l’illustrateur et peintre Henry Farny qui dépeint la vie des Amérindiens pendant le mouvement de colonisation du XIXe siècle dans l’Ouest américain.

Le paysage montagneux accidenté de l’ouest représente un passage étroit avec de petits groupes d’humains, d’animaux et d’habitations. La composition et ses formes contrastées – les formidables formations rocheuses dominant l’intimité désinvolte des nombreux signes de la vie quotidienne – parlent de la connexion de ces Amérindiens avec le monde naturel, sa terre et ses créatures.

Dans ses compositions, Farny exprimait généralement son empathie et son respect pour les sujets amérindiens qu’il avait connus lors des expéditions qu’il avait traversées le fleuve Missouri à travers l’Ouest depuis sa maison de Cincinnati. Les peintures à l’huile telles que Indian Encampment remontent à la fin de la carrière de l’artiste, lorsqu’il peignait des scènes comme celle-ci dans son atelier de Cincinnati, d’après des dessins réalisés précédemment lors de ses voyages. Le tableau a été acheté à l’origine par sa sœur Léonie et est descendu dans sa famille jusqu’à ce qu’il soit acheté par le Musée.

Dans son travail en général, Farny a souligné deux thèmes principaux : l’importance de la communauté dans la vie des Amérindiens et la coexistence pacifique des Amérindiens dans l’environnement naturel. Indian Encampment appartient à un groupe d’images qui enregistrent les pratiques de vie des peuples nomades, qui vivent ou se déplacent dans des environnements montagneux, où ils érigent leurs tipis au bord de rivières scintillantes qui dirigent le regard du spectateur au loin. Dans ce tableau, Farny exprime le calme, la convivialité et la sécurité de la vie sédentaire des camps.

De cette acquisition, actuellement exposée dans les galeries de la collection permanente du Musée, la conservatrice principale Margaret Lynne Ausfeld déclare : « L’étude de cette œuvre et de celle d’autres peintres occidentaux dans la perspective du XXIe siècle révèle un point de à la fin du XIXe et au début du XXe siècles et donne un aperçu de la manière dont les histoires de l’histoire sont le produit de leur époque et des croyances de ceux qui les enregistrent. Ces œuvres décrivent souvent une vision fictive de la vie et de la culture amérindienne – une attitude qui à bien des égards a pleuré la perte de modes de vie sans reconnaître la douleur que cette perte a engendrée. Une étude plus approfondie d’œuvres comme celles-ci nous permet de comprendre et de décrire un récit plus complet et plus riche que notre passé commun ».

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Camille Elebash-Hill, présidente du comité des collections du conseil d’administration, a ajouté : « Cet ajout important à la collection permanente du musée reflète le plan stratégique et les priorités de développement de la collection du MBAM pour acquérir des œuvres d’art qui comblent les lacunes de notre collection, souvent avec des œuvres qui reflètent mieux l’étendue de identités et expériences des habitants et des visiteurs de la région fluviale ».

La présidente du conseil d’administration, Cathy Martin, a poursuivi : « Identifier et acquérir des œuvres qui nous aident à composer un récit plus pertinent et inclusif dans nos galeries – c’est ce que nous sommes appelés et obligés de faire. Ce travail s’inscrit dans notre objectif plus large d’aborder les questions de diversité, d’équité, d’accès et d’inclusion de concert avec la communauté muséale au sens large ».

La directrice Angie Dodson a placé l’acquisition dans le contexte plus large du plan de travail global du musée, en déclarant : « Nous ne sommes en aucun cas les seuls à nous attaquer à ce travail : nos efforts font partie d’un mouvement entre les musées et d’autres institutions culturelles pour combler les lacunes de notre pratique. Parfois, ce travail se manifeste par des présentations stimulantes de l’art contemporain, mais d’autres fois, comme avec cet achat, il se manifeste par un repositionnement du musée pour qu’il soit un lieu où un plus grand nombre d’entre nous pouvons nous retrouver et découvrir nos histoires à travers l’art et l’histoire américains. .

A propos de l’artiste

L’artiste Henry Farny (américain, né en France, 1847-1916) considérait les Américains et la culture américaine d’un point de vue influencé par son statut d’outsider culturel. Né à Ribeauvillé, en France, sous le nom de François Henri Farny, la famille de l’artiste émigre aux États-Unis en 1853.

La famille s’est d’abord installée en Pennsylvanie, où Farny s’est lié d’amitié avec un Indien Seneca âgé connu sous le nom de « Old Jacob ». Farny a écrit plus tard : « Bien sûr qu’il est [Old Jacob] et je suis devenu de grands amis. Il m’emmenait dans son camp, me montrait comment fabriquer des mocassins, des arcs et des flèches, et plus tard, lorsque les groupes de chasseurs de sa tribu s’approchaient de nous, il m’emmenait voir les enfants timides et négligés… et même si nous ne pouvaient pas parler ensemble, nous avons vite appris à ne pas avoir peur l’un de l’autre ». Ainsi, l’appréciation de Farny pour les défis auxquels sont confrontés les Amérindiens dans la société contemporaine de son temps a d’abord été informée par cette relation avec un aîné des personnes autrefois importantes des bois du nord-est.

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L’intérêt de Farny pour le dessin a commencé dans son enfance et son premier dessin connu d’un Amérindien a été trouvé dans un recueil de chansons d’école, réalisé en 1861 alors qu’il avait 14 ans. Après la mort de son père en 1863, Henry a commencé à soutenir la famille, qui vit maintenant à Cincinnati, travaillant comme comptable et lithographe. Il a commencé sa carrière en tant qu’artiste professionnel en 1866 lorsqu’il a déménagé à New York pour travailler comme graveur.

et caricaturiste pour le populaire Harper’s Weekly. Il étudie la peinture en Europe en 1870 et effectue son premier voyage dans l’Ouest américain en 1881. Depuis lors, ses sujets principaux sont des portraits d’Amérindiens individuels et des images de leur activité quotidienne, la plupart réalisées à la gouache. peinture à base) sur papier. Ses peintures à l’huile ont été réalisées dans son atelier de Cincinnati à partir de dessins à la gouache et de peintures qu’il a réalisées lors de ses voyages en Occident.

Aujourd’hui, le travail de Farny est représenté dans les principaux musées des États-Unis, y compris sa ville natale de Cincinnati, Ohio, et dans des institutions telles que le Metropolitan Museum of Art de New York, le Smithsonian American Art Museum, Washington, DC, le Gilcrease Museum, Tulsa, Oklahoma, et l’American Heritage Center de l’Université du Wyoming, Laramie, Wyoming. Une grande exposition et un catalogue d’accompagnement du travail de Farny, Henry Farny Paints the Far West, a été produit par le Cincinnati Art Museum en 2007.

Les représentations des artistes de la vie des Amérindiens en Occident au XIXe siècle appuyaient ce qui est devenu une interprétation standard de l’expansion occidentale au XXe siècle : les colons, pour la plupart d’origine européenne, quittèrent leurs foyers à la recherche de la prospérité promise, migrant des villes et États de la côte est surpeuplée à travers les prairies, pour étendre le territoire des États-Unis et développer les terres et les ressources pour créer de la richesse supplémentaire. Ces images étaient généralement inspirantes et festives; ils ont souligné l’immensité de la terre et ses ressources abondantes, impliquant qu’il y avait un désert illimité et inhabité en attente de colonisation et de développement économique.

Aujourd’hui, nous reconnaissons les limites des images d’un « Golden West », qui minimisait les difficultés et les défis réels d’un terrain au mieux inhospitalier pour les Orientaux inexpérimentés et loin d’être dépeuplé. Au moment où Farny a peint le campement indien, les plaines occidentales étaient depuis des décennies habitées non seulement par des peuples autochtones qui s’y étaient installés depuis cent ans ou plus, mais aussi par des groupes qui avaient été expulsés de force de leurs terres d’origine dans les États du sud-est. .

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Bien que Farny ait basé son travail sur des observations de première main des gens et de la terre, dans des peintures comme celle-ci, il a créé des images idéalisées de la vie amérindienne, évoquant une vision romantique et nostalgique d’un monde principalement serein dans lequel ses sujets vivaient en harmonie avec la nature. . En 1911, cette image idyllique n’était malheureusement que cela, un hommage à une vie qui n’était plus possible pour des personnes qui ont dû s’adapter à un monde en mutation et à des modes de vie étrangers à leurs cultures traditionnelles.

En 1902, le président Theodore Roosevelt a visité Cincinnati et a assisté à une exposition du travail de Farny. En réponse, il a dit à Farny : « La nation vous a une dette … vous préservez pour les générations futures des phases de l’histoire américaine qui disparaissent rapidement. »

Avec le recul, il est clair que Farny poursuivait en effet la pratique consistant à présenter les Amérindiens comme faisant partie de la tradition plus large des cultures « disparues » qui supposaient que tous les Américains seraient finalement assimilés dans une culture américaine plus large, fortement influencée par la tradition. . Les artistes de la fin du XIXe siècle croyaient généralement enregistrer des modes de vie qui passeraient plus tard dans l’histoire, mais en fait ils l’avaient déjà fait.

SI VOUS ALLEZ

QUELLE: Campement indien, une peinture de 1911 par l’illustrateur et peintre Henry Farny

LORSQUE: Présenté maintenant

OÙ EST-CE: Musée des beaux-arts de Montgomery, parc culturel Wynton M. Blount, One Museum Drive

ADMISSION: Libre! Avec un grand parking gratuit.

INFORMATION: mmfa.org ou appelez le 334-625-4333

LES HEURES:

Galeries, fermées le lundi

Jardin de sculptures, du mardi au samedi, de 10h00 à 17h00

Terrasse et boutique : dimanche, de 12h à 17h

Dernière admission à 16h45

RESTRICTIONS COVID-19 : Tous les visiteurs du musée de plus de cinq ans portent un masque ou un couvre-visage lors de leur visite. La distanciation sociale est encouragée et indiquée par des panneaux dans tout le jardin et dans les galeries. Conformément aux directives du CDC et de l’ADPH, le MBAM a augmenté la fréquence à laquelle nous nettoyons et désinfectons les zones à fort contact. De plus, un désinfectant pour les mains est facilement disponible pour les visiteurs. Restez à la maison si vous vous sentez malade ou si vous avez été exposé au COVID-19 dans les 14 jours précédant votre visite.

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