Le photographe qui documente les lieux abandonnés d’Australie

(CNN) – Brett Patman n’a jamais pris la décision de devenir photographe.

Il a commencé sa carrière en tant que commerçant, travaillant dans certaines usines, centrales électriques et autres sites industriels australiens. Mais la photographie a toujours été sa seconde passion.

« J’ai acheté mon appareil photo en 2011 et je ne savais pas quoi faire », explique Patman. « Je commençais tout juste à prendre des photos de la ligne d’horizon et de la ville et des photos de cartes postales standard que tout le monde a vues un million de fois. J’étais juste un peu perplexe à l’idée : ‘Qu’est-ce qui serait un peu plus intéressant que cela ?’ « 

Il s’est avéré que la réponse se cachait à la vue de tous.

Patman a commencé à documenter certaines de ses visites sur des sites industriels. Mais c’est un site désaffecté qui a le plus piqué son intérêt : l’usine abandonnée de Bradmill Denim à Yarraville, dans la banlieue de Melbourne.

Il a traversé une section ouverte de la clôture et a commencé à prendre des photos. Ce qu’il ne savait pas à l’époque, c’est qu’il venait de mettre sa vie sur une nouvelle voie.

Depuis 2011, Patman s’est rendu dans des endroits abandonnés à travers l’Australie pour prendre des photos, pas seulement des usines mais des hôtels, des hangars à laine, un ancien camp de sans-abri et plus encore. Maintenant, c’est sa carrière à plein temps.

Parcourez le boulevard des souvenirs

Une fois que Patman a commencé à poursuivre sérieusement sa carrière de photographe et à passer à un meilleur équipement, il a commencé à publier certaines de ses photos sur Facebook. Les abonnés partageaient parfois des souvenirs des endroits qu’il avait publiés et partageaient l’image sur leurs propres pages, attirant de nouveaux fans.

Après que Patman ait publié ses photos de la centrale électrique fermée de Wangi en Nouvelle-Galles du Sud, la baisse des commentaires s’est transformée en une inondation.

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« Il y avait cet afflux de travailleurs et de familles et de familles de travailleurs et de frères et sœurs, de mères et de pères et ils sont tous intervenus et ont dit: » Oh, regardez. J’avais l’habitude de travailler dans cette pièce. J’avais l’habitude de travailler dans ce magasin. Rappelez-vous Bob qui dirigeait le magasin ? Dieu, c’était difficile à gérer, ‘ » dit Patman.

Une chaudière de la centrale électrique de Wangi, mise hors service en 1986.

Brett Patman / Collectif perdu

Mais tous les endroits n’avaient pas de souvenirs positifs.

L’un des clichés les plus controversés de Patman a été réalisé au Callan Park Hospital for the Insane, un ancien établissement psychiatrique de la région de Sydney. Une commission gouvernementale au sein de l’hôpital a constaté qu’il y avait là une culture généralisée d’abus.

Lors d’un événement où Patman présentait certaines de ses photographies, une femme dans le public a pris la parole, disant que son frère y avait été physiquement maltraité et qu’il était inapproprié de prendre des photos artistiques d’un endroit où tant de mauvaises choses s’étaient produites.

Patman reconnaît le nombre de choses horribles qui se sont produites à Callan Park, mais pense qu’il est aussi important de documenter le mal que le bien.

« Je pense que l’historique de journalisation est important », dit-il. « Si cela encourage les personnes qui ont eu une partie de cette histoire à sortir et à dire quelque chose, alors, pour moi, ça vaut le coup. »

Pour en savoir plus sur le travail de Patman, visitez le site Web de son projet photographique : Collectif perdu.
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