Le radiotélescope emblématique de l’observatoire Arecibo s’effondre après la rupture du câble

Un énorme radiotélescope à Porto Rico qui a longtemps joué un rôle clé dans les découvertes astronomiques s’est effondré mardi, ont déclaré des responsables. le Observatoire d’Arecibo, rendu célèbre comme toile de fond pour une scène charnière dans le James Bond film “GoldenEye” et d’autres succès hollywoodiens, avait été fermé depuis août après qu’un câble auxiliaire s’est cassé et a provoqué un Entaille de 100 pieds sur le plat réflecteur.

Puis un câble principal s’est rompu début novembre, amenant la National Science Foundation à déclarer quelques semaines plus tard qu’elle prévoyait de fermer le radiotélescope parce que les dégâts étaient trop importants.

De nombreux scientifiques et Portoricains ont pleuré la nouvelle, certains déchirant lors des interviews. Deborah Martorell, météorologue à Porto Rico, a tweeté mardi matin: “Mes amis, c’est avec un profond regret de vous informer que la plateforme de l’Observatoire d’Arecibo vient de s’effondrer”.

C’était le deuxième plus grand radiotélescope du monde et fonctionnait depuis plus d’un demi-siècle.

Exploité par la National Science Foundation par le biais de l’Université de Floride centrale, l’observatoire emblématique était composé d’une antenne parabolique fixe de 1000 pieds de large intégrée dans une dépression en forme de bol qui réfléchit les ondes radio de l’espace vers une plate-forme d’instrument de 900 tonnes suspendue. 450 pieds au-dessus par des câbles s’étendant de trois tours de soutien.

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L’observatoire Arecibo de 1000 pieds de large à Porto Rico, avant que les dommages ne conduisent à son effondrement.

Université de Floride centrale


Pendant 57 ans, l’observatoire a joué un rôle de premier plan dans l’observation des cibles de l’espace lointain, des corps du système solaire et, à l’aide de puissants lasers, de la composition et du comportement de la haute atmosphère terrestre.

Avant son effondrement, l’observatoire a résisté aux ouragans et aux tremblements de terre, et a joué un rôle central dans des films comme “GoldenEye” et “Contact”.

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Le 10 août 2020, un câble auxiliaire s’est détaché d’une tour de support et s’est écrasé sur le plat ci-dessous, déchirant une entaille de 100 pieds de long.

Université de Floride centrale


Bill Harwood a contribué à ce rapport.

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