L’annonce a le potentiel de changer le cours de l’épidémie de Covid-19 au Royaume-Uni: mercredi 30 décembre, l’agence britannique du médicament, la Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA), a annoncé plus tôt dans la matinée qu’elle a donné le feu vert pour l’utilisation du vaccin développé par l’Université d’Oxford et la société pharmaceutique AstraZeneca, basée à Cambridge. “Ce feu vert fait suite à des tests cliniques rigoureux, puis à une analyse approfondie des données par les experts de la MHRA, qui ont conclu que le vaccin répondait à toutes ses normes de sécurité, de qualité et d’efficacité”, a déclaré le gouvernement britannique dans un communiqué.

“Quelle brillante façon de terminer 2020”, Le ministre britannique de la Santé, Matt Hancock, a été immédiatement accueilli sur Twitter. “C’est un moment extrêmement important dans la lutte contre la pandémie, et c’est une bonne nouvelle pour tout le monde”, a-t-il ajouté à la BBC, confirmant que la campagne de vaccination débutera le 4 janvier 2021. “Va suivre le rythme de la production de vaccins”, a prévenu le ministre, qui a assuré que le pays, à partir de la semaine prochaine, “Des centaines de milliers de doses”. Le gouvernement en a commandé 100 millions au total.

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La MHRA s’était déjà distinguée pour être la première agence au monde à donner le feu vert, le 2 décembre, à l’utilisation du vaccin Pfizer-BioNtech, et le 8 décembre au Royaume-Uni la campagne de vaccination avait commencé. Plus de 600 000 personnes ont reçu leur première injection de ce vaccin, mais les autorités du pays ont beaucoup misé sur le vaccin “britannique”, développé en partie grâce à des fonds publics par l’équipe des professeurs Sarah Gilbert et Andrew Pollard de l’université. d’Oxford, en collaboration avec AstraZeneca.

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“Un changement considérable”

Et pour cause: ce vaccin dont l’efficacité, selon Oxford, est “ en moyenne 70,4% “ après deux injections, il est beaucoup moins cher que Pfizer / BioNtech (3 £, contre au moins 15 £). Mais surtout, il peut être conservé au réfrigérateur, contrairement au premier, qui doit être conservé à très basse température (- 70 ° C), ce qui a rendu la campagne de vaccination très complexe: les injections ont eu lieu principalement dans les hôpitaux, et ont été très plus compliqué à organiser dans les maisons de retraite. “C’est un changement considérable, nous pourrons conserver les doses Oxford / AstraZeneca dans les maisons de retraite”, William Bird, un médecin généraliste, a déclaré au micro de la BBC.

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